A summer of bomb threats frightens Moldova as war rages nearby

Le 5 juillet, les autorités moldaves ont été alertées par e-mail que plus de 50 institutions publiques avaient été minées ce jour-là.

C’était le début d’un été d’alertes à la bombe.

Depuis lors, plus de 100 avertissements similaires ont été envoyés à des points de repère, notamment l’aéroport international de Chisinau, les bâtiments du parlement et du gouvernement, la Cour suprême, les centres commerciaux, les hôpitaux et les églises à travers le pays.

Toutes étaient de fausses alertes.

« Évidemment, nous ne nous sentons pas en sécurité ici. Nous sommes toujours inquiets et nous pensons à ce qui pourrait arriver », a déclaré Vera, 68 ans, de Chisinau, la capitale de la Moldavie.

Le retraité pense que les menaces sont presque certainement le résultat de la guerre en Ukraine, qui a poussée Moldavieune nation enclavée limitrophe de l’Ukraine et de la Roumanie, dans une position encore plus difficile que d’habitude.

La République de Moldavie, devenue indépendante en même temps que l’Ukraine lors de la dissolution de l’Union soviétique en 1991, compte une population totale de 3,5 millions d’habitants et est profondément divisée entre ceux qui penchent pour la Russie et ceux qui favorisent les politiques de l’Union européenne.

En 1990, la région séparatiste de Transnistrie, une étroite bande de terre bordant l’Ukraine, a déclaré son indépendance. Bien qu’il reste internationalement reconnu comme territoire moldave, il est en conflit avec les autorités moldaves depuis des années et les responsables de Chisinau n’ont aucune autorité sur la région.

La zone russophone abrite environ 500 000 Russes et Ukrainiens de souche, certains Moldaves et Bulgares, et plus de 1 000 soldats russes de « maintien de la paix ».

Les Ukrainiens craignent que la Russie puisse utiliser la région pour lancer de nouvelles attaques contre l’Ukraine, tandis que les hauts responsables moldaves craignent que Moscou n’envahisse leur pays.

Alexandru Flenchea, qui dirigeait auparavant les efforts de réintégration de la Transnistrie, a déclaré à Al Jazeera que la vague d’alertes à la bombe vise à créer un sentiment d’incertitude et d’insécurité parmi le peuple moldave.

“Ceux qui ont planifié et exécuté cette vague de fausses alertes à la bombe ont atteint leur objectif”, a-t-il déclaré.

Les personnes reconnues coupables de fausses alertes à la bombe encourent actuellement des amendes allant jusqu’à 42 500 leu moldaves (2 200 dollars) et jusqu’à deux ans de prison.

Afin de décourager les contrevenants potentiels, le ministère de l’Intérieur propose désormais d’augmenter le montant des amendes et d’augmenter la peine d’emprisonnement jusqu’à 12 ans pour “avoir sciemment communiqué des mensonges sur l’acte de terrorisme”.

Selon un porte-parole de la police nationale, chaque fausse alerte à la bombe coûte à l’État environ 30 000 leu moldaves (1 500 dollars), mais les dépenses peuvent atteindre jusqu’à 100 000 leu moldaves (5 000 dollars) comme dans le cas de l’aéroport.

Les coûts ont augmenté ce mois-ci, la Moldavie ayant embauché davantage d’experts en lutte contre le terrorisme. Et, parce que la police moldave répond à chaque menace, le temps de réponse pour les accidents réels et les urgences médicales a augmenté.

Le secteur privé a également pris un coup.

Un porte-parole d’AirMoldova, une compagnie aérienne récemment privatisée, a déclaré à Al Jazeera que depuis le début des menaces, la compagnie a perdu environ 60 000 euros (61 000 $).

Les avertissements ont commencé quelques jours après le Conseil européen obtenu le statut de candidat à la Moldavie pour l’Union européenne.

Pendant ce temps, le ministre des Affaires étrangères transnistrien autoproclamé, Vitali Ignatiev, a insisté sur le fait qu’il y avait un regain de ferveur parmi les Transnistriens pour rejoindre la Russie, citant un référendum de 2006 au cours duquel les Transnistriens avaient exprimé leur souhait de le faire.

Le Kremlin n’a pas encore répondu au souhait de la Transnistrie de rejoindre la Russie, mais a accusé la Moldavie d’empêcher ses troupes – ou « casques bleus » – d’atteindre la région.

Chisinau a nié les allégations, affirmant que l’entrée de nouveaux soldats russes serait illégale en vertu des accords existants.

Outre les troupes russes, la Transnistrie abrite des milliers de tonnes de munitions.

Alors que la guerre fait rage en Ukraine et que les craintes couvent dans le pays, le ministère moldave des Affaires étrangères appelle une fois de plus au retrait des troupes russes et des dépôts de munitions alors que les autorités transnistriennes expriment leur inquiétude face à la « modernisation accélérée de l’armée moldave » et appellent au renforcement de l’armée russe. troupes dans la région.

« Tout cela ajoute une certaine tension, mais en ce qui concerne les déclarations des soi-disant [Transnistrian] autorités sont inquiètes, il n’y a rien de nouveau, c’est juste de la fumée et des miroirs », a déclaré l’expert moldave en sécurité Valeriu Pașa.

“Ce que nous savons depuis le 24 février, c’est que la région transnistrienne elle-même ne représente pas une menace majeure pour la sécurité de la Moldavie, contrairement à la Fédération de Russie”, a-t-il ajouté.

Le 18 juillet, les procureurs ont déclaré avoir identifié plusieurs suspects d’alerte à la bombe dans le pays, ainsi qu’à l’étranger.

La présidente moldave Maia Sandu a décrit les avertissements sans fondement comme une tentative de déstabilisation du pays.

“C’est quelque chose qui dérange, mais pour l’instant je ne pense pas que les citoyens doivent s’inquiéter”, a déclaré Sandu dans un communiqué.

Selon Flenchea, l’ancien responsable, après quelques centaines d’alertes, les menaces ont fait l’objet de blagues et de mèmes sur les réseaux sociaux.

La vitesse à laquelle la lumière a été faite sur les menaces est inquiétante, a-t-il dit, expliquant que la population s’est peut-être habituée à un sentiment d’instabilité.

Mais Vera, la retraitée, ne fait pas partie de celles qui savent plaisanter.

“Le but de ces alertes est de blesser les gens”, a-t-elle déclaré. “Personne n’est en sécurité ici”

Quelques jours après que la Moldavie a annoncé qu’elle avait trouvé les suspects de l’alerte à la bombe, un groupe appelé l’Organisation des combattants nationalistes-socialistes Himmler-Kult a appelé à une action militaire en Transnistrie et à l’arrêt des processus d’adhésion à l’UE et à l’OTAN.

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