Abu Akleh: Official suggests US not seeking independent probe

Malgré les appels croissants à une enquête indépendante sur le meurtre du journaliste d’Al Jazeera Shireen Abou Aklehqui a été tué par balle par les forces israéliennes en mai, un haut responsable américain a laissé entendre que Washington ne soutenait pas une telle enquête.

Lors d’une audience jeudi, le sénateur Chris Van Hollen a interrogé Barbara Leaf, secrétaire d’État adjointe aux Affaires du Proche-Orient, sur la gestion de l’incident par l’administration Biden, faisant craindre que la question “n’obtienne pas l’attention qu’elle mérite”.

Van Hollen, un démocrate du Maryland, a fait remarquer à Leaf que le secrétaire d’État Antony Blinken avait précédemment appelé à un “indépendant, crédible enquête » sur le meurtre du journaliste vétéran, qui était un citoyen américain.

“Juste une simple question oui ou non, est-ce toujours la position de l’administration Biden?” demanda Van Hollen.

“Nous avons demandé qu’il y ait une enquête crédible”, a répondu Leaf, semblant le corriger. Lorsqu’elle a été pressée davantage, elle a ajouté: “Je devrai vous revenir là-dessus, sénateur, car cela n’a pas été ma compréhension de notre position.”

En juin, Blinken a déclaré que Washington appelait à une enquête “indépendante” sur le meurtre. « Lorsque cette enquête aura lieu, nous suivrons les faits, où qu’ils mènent. C’est aussi simple que cela », a-t-il déclaré.

Mais depuis, le département d’État a fait marche arrière, déclarant à Al Jazeera qu’il y a eu «pas de changement» dans l’approche initiale de l’administration Biden, qui a déclaré qu’Israël a « les moyens et les capacités pour mener une enquête approfondie et complète ».

Cette position a provoqué la colère des défenseurs des droits des Palestiniens qui soutiennent qu’on ne peut pas faire confiance à Israël pour enquêter sur ses propres abus.

Abu Akleh, qui était célèbre dans le monde arabe, a été abattu alors qu’il faisait un reportage depuis la Cisjordanie occupée le 11 mai. Les forces israéliennes ont attaqué ses funérailles plus tard ce mois-là et battre les porteursles poussant jusqu’à ce qu’ils fassent presque tomber son cercueil.

Jeudi, Van Hollen a déclaré à Leaf que de nombreux législateurs américains seraient “très déçus” si l’administration ne faisait pas pression pour une enquête indépendante.

“Il y a un certain nombre d’entre nous qui ne permettront pas que cela soit balayé sous le tapis, et nous cherchons des réponses”, a-t-il déclaré.

Responsabilité

Le 4 juillet, le Département d’État a reconnu que la balle qui avait mortellement frappé Abu Akleh provenait probablement d’une position de l’armée israélienne, mais elle encadré le meurtre du journaliste comme le « résultat involontaire de circonstances tragiques ».

L’administration américaine a également déclaré qu’une “analyse médico-légale détaillée” de la balle avait conclu qu’elle était trop endommagée pour déterminer sa source.

La décision sur l’absence d’intentionnalité dans le meurtre est intervenue malgré la reconnaissance par l’administration américaine qu’elle n’a pas mené sa propre enquête. Au lieu de cela, le porte-parole du Département d’État, Ned Price, a déclaré à l’époque que la conclusion était basée sur une « somme » d’enquêtes menées par l’Autorité palestinienne et Israël.

Mais la sonde par le Autorité palestinienne avait découvert que les troupes israéliennes avaient délibérément tiré sur Abu Akleh, qui portait une tenue de presse complète. De plus, plusieurs enquêtes menées par des médias indépendants ont conclu qu’il n’y avait pas de Palestiniens armés ni d’affrontements dans la zone où le journaliste a été tué.

Après qu’Abou Akleh ait été abattu, Al Jazeera Media Network a accusé les forces israéliennes d’avoir assassiné le correspondant “de sang-froid“.

Van Hollen et d’autres démocrates clés ont écrit à Blinken le mois dernier pour souligner que l’examen du 4 juillet “ne répond à aucune définition plausible de l’enquête” indépendante “que vous et les membres du Congrès avez réclamée”.

Des dizaines d’autres législateurs américains, y compris certains législateurs résolument pro-israéliens, avaient également appelé à une enquête indépendante auprès de Implication américaine.

La semaine dernière, la famille d’Abu Akleh s’est rendue à Washington, DC, pour faire pression sur les responsables pour demander des comptes et exiger une enquête menée par les États-Unis. Mais les proches du journaliste assassiné n’ont pas eu droit à une rencontre avec le président Joe Biden malgré demandes répétées.

“Nous voulons savoir qui a appuyé sur la gâchette et pourquoi”, Victor Abu Akleh, le neveu de Shireen, dit aux journalistes devant le bâtiment du Capitole des États-Unis le 28 juillet.

“Et nous voulons qu’il y ait une responsabilité pour le système qui a donné le feu vert, afin que d’autres familles ne souffrent pas comme nous.”

Abu Akleh est le deuxième citoyen américain être tué par les forces israéliennes en Cisjordanie occupée cette année. Israël reçoit chaque année 3,8 milliards de dollars d’aide militaire américaine.

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