Afghan refugees protest delayed visas at US embassy in Madagascar

Un groupe de réfugiés d’Afghanistan s’est réuni devant l’ambassade des États-Unis dans la capitale malgache, Antananarivo, demandant que leurs dossiers soient accélérés après des années d’attente.

Au moins une douzaine d’Afghans, dont des adultes et des enfants, se sont rassemblés lundi devant les locaux de l’ambassade, affirmant qu’ils avaient postulé au programme américain d’admission des réfugiés en 2019, mais qu’ils n’avaient encore reçu aucune mise à jour jusqu’à il y a deux mois, lorsqu’ils ont eu des entretiens avec un US. Agent des services de citoyenneté et d’immigration (USCIS).

Depuis lors, leur attente de réponses s’est poursuivie, ont-ils déclaré.

“Ils ont dit après un mois qu’ils nous donnaient le résultat, après maintenant ils n’ont pas donné le résultat”, a déclaré un réfugié, Ahmadullah, qui, comme les autres rassemblés, a demandé à n’utiliser que son prénom par crainte de représailles contre sa famille en Afghanistan. .

“Nous n’avons pas de mot”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Nous n’avons rien.”

Bahar, un porte-parole du groupe, a déclaré à Al Jazeera par chat vidéo depuis la manifestation : « Ils nous prennent en otage depuis 2019… Maintenant, nous sommes assis ici sous cette pluie. Nous ne partirons pas tant que nous n’aurons pas cette réponse.

Les personnes rassemblées ont déclaré avoir travaillé en faveur des forces de l’OTAN ou d’entreprises et d’organisations à but non lucratif américaines et étrangères en Afghanistan et, par conséquent, faire face à des représailles des talibans s’ils retournaient dans leur pays d’origine.

Bahar, un ancien directeur informatique de la banque centrale afghane, a déclaré à Al Jazeera qu’il avait auparavant travaillé avec l’Agence américaine pour le développement international (USAID) et que sa famille avait fourni des terres et un soutien à l’ONG américaine Morning Star dans leur village natal de Jegdalek. Il s’est enfui à Madagascar en 2018 après que sa mère a été tuée lors d’une attaque des talibans.

Une autre femme assise devant l’ambassade, Bibi Maria, a déclaré avoir fui l’Afghanistan la même année avec ses quatre enfants après que les talibans aient tué son mari, qui, selon elle, était un fournisseur des troupes américaines et de l’OTAN.

Certaines des personnes rassemblées portaient des pancartes avec des drapeaux afghans qui disaient “s’il vous plaît merci [sic] sur nous » et « nous voulons des résultats ».

Avec peu d’options de voyage disponibles, les Afghans en fuite ont déclaré qu’ils avaient choisi Madagascar parce qu’ils pouvaient obtenir un visa à leur arrivée.

En avril, il y avait 20 réfugiés afghans enregistrés par les Nations Unies dans le pays, selon le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR). Alors que les réfugiés reçoivent un soutien de base par le biais d’une organisation locale affiliée au HCR, ils ne peuvent pas travailler, et ils disent que leurs enfants ne peuvent pas aller à l’école et que l’accès aux soins de santé reste très limité.

L’ONU a déclaré que si Madagascar offre aux réfugiés et aux demandeurs d’asile une protection contre l’expulsion ou le retour forcé dans leur pays d’origine, il n’a aucune loi pour leur fournir un soutien social, une autorisation de travail ou des soins de santé.

Pendant ce temps, l’économie de la nation insulaire a connu des difficultés au milieu de la pandémie de coronavirus. Environ 77 % de la population vit dans la pauvreté, qui est aggravée par des catastrophes naturelles.

“Nous n’avons plus rien maintenant”, a déclaré Bibi Maria par l’intermédiaire d’un traducteur. “Pas d’argent. Mes enfants sont malades. Où allons-nous?”

Arriérés de réinstallation

La manifestation survient alors que les États-Unis sont confrontés à une raz de marée de réfugiés afghans cherchant à entrer dans le pays depuis que les talibans ont pris le contrôle de l’Afghanistan en août 2021 dans le cadre du retrait des forces américaines et d’autres forces de l’OTAN stationnées là-bas.

Mais il y a des arriérés de candidats dans les programmes de relocalisation des réfugiés afghans aux États-Unis, en partie à cause de la pandémie et aussi à cause des Ukrainiens fuyant l’invasion de leur pays par la Russie.

Un programme offre des visas d’immigrant spéciaux (SIV) aux Afghans qui ont travaillé directement pour le gouvernement américain ou pour des entreprises qui ont passé un contrat avec le gouvernement américain, mais il est connu pour avoir une barrière d’entrée difficile.

Peu avant la chute de l’Afghanistan, le Département d’État américain a également annoncé la Désignation de priorité 2 (P-2), une extension du programme américain d’admission des réfugiés. Il donne la priorité aux Afghans qui ne répondent pas aux critères plus stricts du SIV, mais qui ont travaillé en soutien aux forces américaines et de l’OTAN, pour des médias ou des ONG américains, ou sur des projets financés par les États-Unis.

Les Afghans vivant à l’étranger peuvent également demander une libération conditionnelle humanitaire, qui accorde un accès d’urgence aux États-Unis. C’est ce qui a été accordé aux 76 000 citoyens afghans évacué aux États-Unis au milieu du retrait chaotique d’Afghanistan.

Cependant, CBS News a rapporté en juin que plus de 90% des demandes entièrement jugées pour ce statut par des Afghans en dehors des États-Unis ont été rejetées depuis juillet 2021.

L’ambassade des États-Unis à Madagascar et aux Comores n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire d’Al Jazeera concernant la situation des réfugiés.

Bahar a déclaré que la décision de manifester lundi était spontanée.

“Nous venons de décider, nous resterons assis ici pendant des jours, nous n’irons nulle part”, a-t-il déclaré. « Nous n’avons pas d’argent pour payer notre loyer. Beaucoup d’entre nous n’ont pas d’argent pour se nourrir, alors où allons-nous ? Pourquoi ne nous donnent-ils pas de résultat ? »

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