As monkeypox surges, WHO urges reducing number of sexual partners

Alors que les cas de monkeypox augmentent dans le monde, l’Organisation mondiale de la santé a appelé le groupe actuellement le plus touché par le virus – les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes – à limiter leurs partenaires sexuels.

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, qui a déclaré samedi dernier la variole du singe urgence sanitaire mondialea déclaré aux journalistes que la meilleure façon de se protéger contre l’infection était de “réduire le risque d’exposition”.

“Pour les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, cela comprend, pour le moment, la réduction de votre nombre de partenaires sexuels, la reconsidération des relations sexuelles avec de nouveaux partenaires et l’échange de coordonnées avec tout nouveau partenaire pour permettre un suivi si nécessaire”, a-t-il déclaré mercredi. .

Une recrudescence des infections à monkeypox a été signalée depuis début mai en dehors des pays d’Afrique de l’Ouest et du Centre où la maladie est endémique depuis longtemps.

Tedros a déclaré mercredi que plus de 18 000 cas de monkeypox ont maintenant été signalés à l’OMS dans 78 pays, avec 70% des cas signalés en Europe et 25% dans les Amériques.

Cinq décès ont été signalés dans l’épidémie depuis mai, et environ 10% des personnes infectées se retrouvent à l’hôpital pour gérer la douleur, a-t-il déclaré.

“N’importe qui” peut attraper la variole du singe

Quelque 98 % des cas sont survenus chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Une étude publiée dans le New England Journal of Medicine la semaine dernière a révélé que 98 % des personnes infectées étaient des hommes homosexuels ou bisexuels, et 95 % des cas ont été transmis par l’activité sexuelle.

Mais les experts ont déclaré que la transmission de la maladie, qui provoque une éruption cutanée, semble se produire principalement lors de contacts physiques étroits, et la variole du singe n’a jusqu’à présent pas été qualifiée d’infection sexuellement transmissible (IST).

Les experts ont également mis en garde contre le fait de penser qu’une seule communauté peut être affectée par la maladie, soulignant qu’elle se propage par contact régulier de peau à peau, ainsi que par des gouttelettes ou en touchant de la literie ou des serviettes contaminées dans un cadre domestique.

“Toute personne exposée peut contracter la variole du singe”, a déclaré Tedros, exhortant les pays à “prendre des mesures” pour réduire le risque de transmission à d’autres groupes vulnérables, notamment les enfants, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées.

L’OMS a mis en garde à plusieurs reprises contre la stigmatisation autour de la maladie, ce qui pourrait dissuader les personnes infectées de se faire soigner.

“La stigmatisation et la discrimination peuvent être aussi dangereuses que n’importe quel virus et peuvent alimenter l’épidémie”, a déclaré Tedros.

Andy Seale, du programme de l’OMS sur les infections sexuellement transmissibles, a souligné que le message concernant la nécessité pour les hommes gays et bisexuels de réduire leur nombre de partenaires sexuels « venait des communautés elles-mêmes ».

Mais il a dit qu’il ne s’agissait peut-être que “d’un message à court terme car nous espérons que l’épidémie, bien sûr, sera de courte durée”.

Il a souligné que d’autres mesures seraient également nécessaires pour faire baisser le nombre de cas, notamment la diffusion d’informations sur les symptômes à surveiller et la nécessité de s’isoler rapidement, ainsi que l’accès aux tests et aux médicaments.

Pas de vaccination de masse

L’OMS recommande également une vaccination ciblée pour les personnes exposées à une personne atteinte de monkeypox ou pour les personnes à haut risque d’exposition, y compris les agents de santé et les personnes ayant plusieurs partenaires sexuels.

“Pour le moment, nous ne recommandons pas la vaccination de masse contre la variole du singe”, a déclaré Tedros.

Les vaccins initialement développés contre la variole – le cousin beaucoup plus mortel du monkeypox qui a été éradiqué il y a plus de quatre décennies – se sont avérés efficaces protéger contre le virusmais les coups sont rares.

Tedros a également souligné que “la vaccination ne donnera pas une protection instantanée contre l’infection ou la maladie, et peut prendre plusieurs semaines”.

En ce qui concerne les problèmes d’approvisionnement, il a déclaré qu’il y avait environ 16 millions de doses du principal vaccin, du fabricant de médicaments danois Bavarian Nordic, mais que la plupart d’entre elles étaient en vrac.

“Il leur faudra plusieurs mois pour se remplir et finir dans des flacons prêts à l’emploi”, a-t-il déclaré, exhortant les pays qui ont déjà obtenu des doses à partager.

« Nous devons garantir un accès équitable aux vaccins pour tous les individus et communautés touchés par le monkeypox dans tous les pays, dans toutes les régions.

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