As Pelosi departs, Taiwan reflects on controversial US visit

Taipei, Taiwan – Nancy Pelosi, la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, a quitté Taïwan après avoir conclu une visite éclair qui a secoué les relations américano-chinoises et fait trembler les marchés mondiaux.

En réponse à la visite de Pelosi, La Chine a annoncé des exercices militaires à tir réel à travers six zones dans les eaux entourant l’île de Taïwan qui débutera jeudi et se poursuivra jusqu’à dimanche.

Le ministère taïwanais de la Défense a déclaré que l’action unilatérale de la Chine était une tentative de menacer les ports et les zones métropolitaines de Taïwan, mais certains habitants ignorent la menace.

“Pourquoi n’ont-ils pas commencé les exercices pendant qu’elle est encore là aujourd’hui?” Peter Wei, un habitant du district de Beitou à Taipei, a déclaré mercredi à Al Jazeera.

« La Chine a-t-elle peur de quelque chose ? Après tous ces gros discours menaçants, ils ne veulent clairement pas rencontrer d’unités militaires américaines », a-t-il déclaré.

Malgré les risques d’une réponse militaire chinoise, la visite de Pelosi a illustré la force de l’engagement des États-Unis envers Taïwan et pourrait générer un plus grand soutien international pour la démocratie insulaire, selon plusieurs experts des cercles politiques taïwanais.

« Les États-Unis font preuve d’un fort engagement envers Taïwan », a déclaré Jason Hsu, ancien législateur à Taïwan et chercheur principal à la Harvard Kennedy School, à Al Jazeera.

“Bien que les visites de membres du gouvernement et du Congrès américains à Taiwan ne soient pas rares, avoir quelqu’un du statut et de la stature de la présidente Pelosi est en effet extraordinaire”, a déclaré Hsu.

S’adressant au Yuan législatif de Taïwan mercredi matin, Pelosi a décrit Taiwan comme “l’une des sociétés les plus libres du monde”.

En rencontrant la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen, Pelosi a félicité Tsai pour son leadership courageux et a appelé à un renforcement des liens interparlementaires entre les États-Unis et Taïwan.

“La diplomatie fondée sur les valeurs est vitale pour Taïwan”, a ajouté Hsu, notant l’accent mis par Pelosi et Tsai sur ce point lors de leur rencontre.

« La démocratie, la liberté, les droits de l’homme et l’égalité des sexes sont quelques-unes des valeurs les plus importantes qui distinguent Taiwan dans le monde. En pratiquant ces valeurs, nous essayons d’être un modèle pour la communauté internationale et de contribuer à la bonne volonté universelle », a déclaré Hsu.

“Nous ne voulons la sympathie de personne”

Pourtant, la visite a un prix.

En réponse à l’arrivée de Pelosi à Taïwan, la Chine a lancé une série de salves économiques, interdisant les importations alimentaires taïwanaises et stoppant les exportations de sable vers l’île autonome.

Interrogée par des journalistes sur les avantages tangibles que les États-Unis peuvent offrir à Taïwan pour compenser le coût économique des nouvelles sanctions imposées par la Chine, Pelosi a souligné la loi CHIPS qui a été adoptée par le Congrès américain le mois dernier.

Pelosi a déclaré que le projet de loi, qui prévoit 52 milliards de dollars de subventions à l’investissement pour les fabricants de puces basés aux États-Unis, “ouvrira la porte à de meilleurs échanges économiques” avec Taïwan et facilitera de nouvelles recherches et investissements bilatéraux dans le secteur critique.

Pourtant, certains experts taïwanais ont déclaré que, dans ce cas d’intimidation économique chinoise, Taiwan ne devrait pas être présenté comme une victime impuissante qui n’a pas sa propre agence.

“Nous ne voulons la sympathie de personne”, a déclaré Chen Kuan-ting, ancien porte-parole adjoint du gouvernement de la ville de Taipei et PDG du groupe de réflexion Taiwan NextGen Foundation, à Al Jazeera.

«C’était notre propre décision d’accueillir volontairement et chaleureusement la présidente Pelosi et nous savons ce que nous faisons. Taïwan est une puissance moyenne et nous comprenons les conséquences de la coercition chinoise », a-t-il déclaré.

“Si les États-Unis veulent se rattraper à Taïwan d’une manière ou d’une autre, la meilleure façon serait d’établir davantage de mécanismes régionaux auxquels nous pouvons participer afin que nous puissions conjointement dissuader la pression économique de la Chine et renforcer le commerce entre les pays partageant les mêmes idées dans la région”, a-t-il ajouté. .

« Nous n’avons pas besoin de sympathie, mais nous avons besoin d’action. Taïwan souhaite adhérer au Cadre économique indo-pacifique (IPEF), à l’Accord de partenariat transpacifique global et progressif (CPTPP) et à d’autres organismes régionaux.

L’IPEF est la plateforme économique phare de l’administration Biden pour la région. Taïwan n’a pas été invité à se joindre à l’annonce de l’initiative en mai, ce qui a été interprété par certains comme une manœuvre tactique visant à rendre le groupe plus attrayant pour les pays de l’ASEAN (Association des nations de l’Asie du Sud-Est), qui évitent d’être perçus comme approuvant la participation internationale de Taïwan.

Certains commentateurs prévoient que Taiwan pourrait avoir une chance de se joindre à un stade ultérieur.

“Pivot vers l’Asie”

“Je pense que la visite de Pelosi contribuera dans une certaine mesure à aider Taïwan à entrer dans l’IPEF dirigé par les États-Unis”, a déclaré Sherlock Ching, un doctorant qui étudie les relations inter-détroit à l’Université nationale de Taïwan.

« Pourtant, Taïwan ne peut pas rester immobile. Elle doit maintenant réfléchir à la manière de réduire sa dépendance à l’égard du marché chinois et d’atteindre de nouveaux marchés en établissant des relations plus solides avec les États-Unis. »

Après avoir quitté Taïwan, Pelosi doit rencontrer les dirigeants sud-coréens à Séoul avant de rencontrer ses homologues japonais à Tokyo.

“La visite de Pelosi à Taïwan envoie également un message clair au Japon et à la Corée du Sud”, a déclaré Chen de la Taiwan NextGen Foundation.

“Je peux vous dire que les dirigeants de ces pays surveillent de près”, a déclaré Chen.

« Nous verrons une réaction en chaîne dans toute la région. Avant que les États-Unis ne « pivotent vers l’Asie » n’a pas été efficace, mais il trouve un nouvel élan en mettant l’accent sur la sécurité collective.

La visite peut également amener les Taïwanais à se sentir plus en sécurité quant à l’engagement des États-Unis envers l’île.

Des enquêtes menées après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février ont montré qu’environ un tiers des Taïwanais interrogés pensaient que les États-Unis soutiendraient Taïwan s’il était également attaqué. Des recherches publiées par le Washington Post suggèrent que des visites très médiatisées du Congrès à Taïwan non seulement rassurent considérablement le public taïwanais du soutien américain, mais augmentent également la confiance dans sa propre capacité militaire.

“La visite de Pelosi va certainement renforcer la confiance des Taïwanais envers l’Amérique sur les questions de sécurité et renforcer la détermination de Taïwan”, a déclaré Chen.

« Elle a été menacée par la Chine et soumise à d’énormes pressions pour annuler son voyage, et pourtant elle est quand même venue. Cela aura un plus grand impact », a-t-il déclaré.

Pour Peter Wei du district de Beitou à Taipei, Taiwan doit rester concentré sur le renforcement de sa capacité à se défendre.

“En fin de compte, les États-Unis sont trop loin”, a-t-il déclaré.

“Taiwan doit compter sur lui-même pour sa propre défense.”

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