At least 17 Haitian refugees killed as boat capsizes off Bahamas

Les Bahamas sont une voie de transit pour les immigrants haïtiens fuyant la pauvreté et la violence et cherchant à rejoindre le continent américain.

Dix-sept personnes sont mortes après qu’un bateau transportant des dizaines de réfugiés haïtiens a chaviré au large des Bahamas, ont annoncé les autorités, alors que de plus en plus d’Haïtiens tentent de rejoindre les États-Unis pour fuir. violence des gangs et pauvreté à la maison.

Les équipes de secours ont récupéré les corps de 17 personnes, dont un nourrisson, et 25 personnes ont été secourues, dont quatre femmes, a déclaré dimanche le Premier ministre bahamien Philip Davis lors d’une conférence de presse.

Davis a déclaré que les autorités pensaient qu’ils étaient sur un hors-bord en direction de Miami.

“On pense que le navire a chaviré dans une mer agitée”, a-t-il déclaré.

Jusqu’à 60 personnes auraient pu se trouver à bord et d’autres personnes étaient présumées portées disparues, a déclaré le commissaire de police Clayton Fernander.

Les autorités des Bahamas ont déclaré que deux personnes ont été arrêtées, toutes deux originaires des Bahamas, pour l’opération présumée de trafic d’êtres humains.

Toutes les personnes à bord récupérées vivantes ou mortes ou qui étaient toujours portées disparues étaient considérées comme des migrants d’Haïti.

La police des Bahamas a déclaré que le bateau avait chaviré à environ 11 km (6,8 miles) au large de l’île de New Providence.

Les Bahamas sont une voie de transit pour les immigrants haïtiens cherchant à rejoindre le continent américain, et depuis l’année dernière, le fréquence de ces voyages irréguliers l’utilisation de navires délabrés a augmenté, compte tenu de la détérioration des conditions économiques et de sécurité en Haïti.

Haïti a été sous le choc d’une foule d’autres crises. En 2010, elle a été secouée par un tremblement de terre de magnitude 7,2 qui a tué environ 360 000 personnes. Le puissant tremblement de terre a dévasté une grande partie du pays, qui partage l’île d’Hispaniola avec la République dominicaine. Dans un contexte d’insécurité persistante et d’instabilité politique, Haïti a du mal à se reconstruire.

Un nombre croissant d’Haïtiens ont été fuir le pays à la recherche de sécurité et de travail. Beaucoup se sont dirigés vers les États-Unis et les pays d’Amérique latine. La plupart des Haïtiens tentent de pénétrer aux États-Unis par voie terrestre en passant par la frontière américano-mexicaine, mais d’autres ont pris la mer.

La Garde côtière américaine a déclaré avoir intercepté et renvoyé plus de 6 100 Haïtiens en mer depuis octobre, la plus grande tentative de migration de réfugiés haïtiens par bateau en 20 ans.

Le ministre de l’Immigration des Bahamas, Keith Bell, a déclaré que les survivants avaient indiqué avoir payé entre 3 000 et 8 000 dollars pour le voyage.

“Nous pleurons les vies perdues de ceux qui recherchent un meilleur mode de vie”, a déclaré Bell. “Ceux qui sont ici avec des familles et des amis en Haïti, encouragez vos proches à ne pas risquer leur vie.”

En mai, un bateau transportant 842 Haïtiens à destination des États-Unis s’est écarté de sa route et s’est échoué le long de la côte nord de Cuba.

Ce même mois, 11 personnes se sont noyées lorsqu’un navire transportant des Haïtiens a chaviré près de Porto Rico.

Les États-Unis continuent d’expulser la majorité des réfugiés – y compris les Haïtiens – sous une règle de pandémie de coronavirus qui permet aux autorités frontalières de refouler rapidement les migrants vers leur pays d’origine, ou vers le Mexique, sans traiter leurs demandes d’asile.

En septembre de l’année dernière, certains 15 000 réfugiés haïtiens réunis dans le sud du Texas dans l’espoir de demander l’asile. Mais les autorités américaines ont vidé le camp de fortune et renvoyé la grande majorité en Haïti à bord vols d’expulsion.

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