At least five migrants dead, 66 rescued near Puerto Rico waters

Les garde-côtes américains ont déclaré que les migrants se sont noyés après avoir été chassés de leur bateau par des passeurs.

Au moins cinq migrants se sont noyés et 66 autres ont été secourus lors d’un incident impliquant un bateau présumé de trafic d’êtres humains près d’une île inhabitée à l’ouest de Porto Rico, ont déclaré des responsables américains.

Les corps ont été retrouvés jeudi par les gardes du parc du Département des ressources naturelles et environnementales de Porto Rico sur l’île de Mona, a déclaré la Garde côtière dans un communiqué. déclarationajoutant que 66 survivants dont deux mineurs étaient sains et saufs à terre.

“Les passeurs ont essentiellement forcé les migrants à débarquer, il semble que cinq des migrants se soient noyés dans le processus”, a déclaré Jeffrey Quinones, responsable des affaires publiques pour les douanes et la protection des frontières américaines (CBP), à l’agence de presse Reuters lors d’un entretien téléphonique.

Le porte-parole des garde-côtes américains, Ricardo Castrodad, a déclaré à l’Associated Press que le bateau avait fui les lieux et qu’il n’était pas clair combien de personnes se trouvaient à bord à ce moment-là.

Un responsable du CBP a déclaré au journal Miami Herald que la plupart des gens seraient des Haïtiens.

L’incident est le dernier d’une série de voyages meurtriers à travers le nord des Caraïbes transportant principalement des Haïtiens fuyant leur pays au milieu d’un pic de meurtres et d’enlèvements liés aux gangs. De nombreux Haïtiens se sont dirigés vers les États-Unis.

La plupart tentent d’entrer aux États-Unis par voie terrestre, via le frontière sud avec le Mexique. Mais à partir de mars 2020, les États-Unis ont imposé Titre 42, une règle de l’ère de la pandémie qui a empêché la majorité des personnes de demander l’asile à la frontière. Dans le cadre de cette mesure, de nombreux Haïtiens ont été expulsés vers leur île en crise à bord de vols d’expulsion.

L’incident est survenu quelques jours seulement après le rétablissement des autorités des Bahamas les corps de 17 migrants et en a secouru 25 autres après le chavirement de leur bateau. Une enquête criminelle se poursuit.

Le journal Miami Herald a rapporté que des hélicoptères et des bateaux de sauvetage ont été dépêchés sur les lieux de l’incident. [File: United States Coast Guard/Handout via Reuters]

En mai, 11 femmes haïtiennes se sont noyées et 38 autres ont été sauvées après le naufrage de leur bateau près de Porto Rico. Pendant ce temps, en mars, un bateau en bois transportant 300 Haïtiens ont chaviré dans les eaux peu profondes près de la côte de la Floride, et beaucoup ont nécessité des soins médicaux.

Au moins deux hélicoptères de la Garde côtière et deux patrouilleurs ont été dépêchés sur les lieux de l’incident jeudi, selon le Miami Herald.

L’île de Mona, une réserve naturelle, est située entre la République dominicaine et Porto Rico et a été utilisée au fil des ans par des passeurs transportant des personnes entre les deux. Ceux qui empruntent cette route sont typiquement dominicains ou haïtiens.

“Un grand nombre de fois [smugglers] laisser les gens sur l’île de Mona, les faisant croire qu’ils sont à Porto Rico », a déclaré à Reuters Joel Seijo, porte-parole du Département des ressources naturelles et environnementales de Porto Rico.

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