AU has a responsibility to help protect Tunisia’s democracy

Le 25 juillet, exactement un an après que le président franc-tireur de la Tunisie, Kais Saied, a limogé le Premier ministre, dissous le parlement, suspendu la très célèbre constitution de 2014 et commencé à gouverner par décret, les Tunisiens voté pour approuver un projet de constitution proposé par lui que les critiques préviennent sera aider à retrancher son règne d’un seul homme.

Avec moins de 30 % de participation, de sérieuses questions se posent quant à la légitimité du référendum de lundi. Néanmoins, les profondes divisions au sein de l’opposition et la désillusion toujours croissante du public à l’égard du système politique signifient que Saied pourrait faire face à peu de résistance alors qu’il se déplace vers d’autres coopérations.nsolidaire son pouvoir.

Maintenant, alors qu’ils regardent avec inquiétude le recul démocratique de la Tunisie identifié par l’Institut international pour la démocratie et l’assistance électorale, nombreux sont ceux qui s’interrogent sur ce que la communauté internationale, et notamment l’Union africaine (UA) – qui compte parmi ses objectifs la promotion des « principes et institutions démocratiques » sur le continent – ​​aurait pu faire et peut encore faire pour maintenir la nation nord-africaine sur la voie de la véritable démocratie.

Une Union Africaine muette

Tout au long de l’année écoulée, alors que le président Saied a limogé des juges, emprisonné des politiciens de l’opposition et étouffé le débat public sur la rédaction du nouvelle constitution, l’UA a choisi de garder le silence. En effet, après la prise de pouvoir du président le 25 juillet 2021, l’union continentale n’a publié qu’une seule déclaration brève et vague sur la situation en Tunisie, exprimant son attachement à la “constitution tunisienne”, à la “promotion du dialogue politique” et à “la nécessité de répondre aux aspirations légitimes du peuple tunisien ».

En fait, en février 2022, il a signalé qu’il était pour la plupart indifférent aux actions du président Saied en faisant du pays un membre du Conseil de paix et de sécurité de l’UA – un organe puissant chargé, entre autres, de surveiller le respect du constitutionnalisme et de répondre aux infractions inconstitutionnelles. changements de gouvernement.

Il semble que l’UA ait choisi de ne pas donner la priorité au recul démocratique inquiétant de la Tunisie, mais jusqu’à présent heureusement non violent, et a plutôt concentré ses maigres ressources sur les pays qui connaissent une grave instabilité politique, une dévastation économique et des conflits.

Mais ce fut sans aucun doute une erreur. Le fait que la Tunisie soit encore relativement stable par rapport à de nombreux autres pays du continent ne signifie pas que son éloignement des normes démocratiques déclarées de l’UA doit être ignoré.

L’UA aurait dû au moins chercher à engager les autorités tunisiennes, l’opposition et les groupes de la société civile, pour assurer le respect du principe du consensus national dans les processus de réforme constitutionnelle établis dans la Charte africaine de la démocratie, des élections et de la gouvernance – un instrument signé par la Tunisie qui reflète établi les normes de l’UA sur le constitutionnalisme.

En intervenant dans le processus de réforme constitutionnelle très critiqué de la Tunisie, l’UA aurait pu montrer qu’elle traite tous les pays membres sur un pied d’égalité et s’attaquer critique de l’hypocrisie qui minent depuis longtemps sa crédibilité. De plus, en tenant Saied responsable de sa tentative de réécrire la constitution par des pratiques douteuses, il aurait pu démontrer qu’il est en effet sérieux quant au respect des normes continentales pour un changement constitutionnel.

Les normes continentales de changement constitutionnel exigent (1) la légalité et le respect de la lettre et de l’esprit des règles constitutionnelles de réforme, (2) un processus véritablement consultatif et participatif, y compris, éventuellement, un référendum, (3) un environnement politique libre et stable , et (4) un processus délibératif qui évite les décisions unilatérales et nécessite plutôt l’inclusion au-delà d’une seule personne dominante ou d’un groupe politique.

En Tunisie, Saied a tout simplement ignoré les processus de réforme décrits dans la constitution de 2014 et a adopté unilatéralement son propre processus, ce qui lui a permis d’éviter toute exigence stricte pour le référendum, par exemple, sous la forme d’une exigence de participation minimale.

De plus, malgré les prétendus efforts pour permettre aux Tunisiens de soumettre leurs points de vue, le processus n’a pas impliqué une véritable participation et délibération. Un suivi actif de l’UA et un engagement diplomatique ainsi qu’une offre de fournir des conseils comparatifs et un soutien technique auraient pu contribuer à garantir un processus véritablement participatif et délibératif.

L’UA a une fois de plus laissé passer une occasion de se définir comme une union de règles, plutôt qu’un simple club de titulaires.

Un autre président africain à vie ?

En plus de légitimer potentiellement le pouvoir d’un seul homme, le nouveau projet de constitution tunisien pourrait ouvrir la voie à un président à vie. Alors que la constitution établit une limite de deux mandats pour les présidents, elle ne précise pas si le mandat actuel de Saied compterait, ou s’il aurait droit à deux mandats supplémentaires, lui permettant potentiellement de rester au pouvoir jusqu’en 2035.

De plus, la constitution permet au président de prolonger son mandat en cas de « danger imminent », que le président aura le pouvoir de définir, avec un contrôle législatif ou judiciaire pratiquement nul ou limité sur cette détermination.

Les antécédents de Saied jusqu’à présent et sa propension à élever sa vision personnelle au-dessus des termes et de l’esprit de la constitution signifient que les Tunisiens pourraient maintenant se préparer à un président potentiel à vie.

Mais l’UA peut encore prendre des mesures pour empêcher ce scénario.

Il peut engager les autorités tunisiennes à clarifier leur position et faire pression sur elles pour qu’elles confirment que la nouvelle constitution ne réinitialisera pas le décompte des mandats présidentiels. En tant que membre du Conseil de paix et de sécurité de l’UA, la Tunisie a une responsabilité morale accrue de faire respecter l’esprit d’alternance des pouvoirs imprégné des normes continentales.

Tout n’est peut-être pas perdu

Au-delà de la concentration du pouvoir dans le bureau du président, l’aspect le plus déterminant de la nouvelle constitution tunisienne est peut-être son minimalisme. Le texte décrit une architecture gouvernementale mais laisse des détails pour une réglementation législative ultérieure.

Ce qui est omis comprend des détails importants concernant l’organisation et le mandat de la deuxième chambre législative et ses relations avec la première chambre, la commission électorale, le pouvoir judiciaire, le conseil judiciaire et la cour constitutionnelle.

Le nouveau parlement, qui doit être élu en décembre, aura donc un énorme potentiel pour façonner l’organisation de ces organes critiques et empêcher le président de s’emparer de leur indépendance. Cela signifie que les prochaines élections législatives pourraient fournir une occasion importante aux opposants de Saied de limiter sa consolidation du pouvoir – et de mettre un frein à ses efforts perçus pour ancrer le pouvoir d’un seul homme dans le pays. En effet, si les partis d’opposition parviennent à rallier la supermajorité qui a boycotté le référendum constitutionnel et à traduire cela en sièges législatifs, cela pourrait leur permettre de tempérer la personnalisation du pouvoir.

Compte tenu du nombre écrasant d’électeurs qui ont boycotté le référendum constitutionnel, il est peu probable que Saied obtienne aux élections de décembre la majorité parlementaire dont il a besoin pour codifier entièrement un régime à un seul homme.

Cela signifie que l’UA peut encore agir pour aider à mettre un terme au recul démocratique de la Tunisie. Il peut offrir un soutien technique à toutes les parties et permettre à la législature nouvellement élue de faire avancer les objectifs démocratiques en adoptant les nombreuses lois nécessaires pour opérationnaliser la nouvelle constitution. Il peut également insister pour que le nouveau gouvernement tunisien respecte les normes continentales concernant les principes de séparation des pouvoirs et des tribunaux efficaces et autonomes et d’autres institutions de promotion de la démocratie.

L’UA a la responsabilité légale et morale de réduire les perspectives d’instabilité et d’insécurité en Tunisie. En défendant la démocratie et l’État de droit en Tunisie, l’instance continentale aiderait non seulement les Tunisiens à maintenir les acquis démocratiques qu’ils ont réalisés au cours de la dernière décennie, mais montrerait également à l’ensemble du continent qu’il est en effet sérieux de faire respecter à ses membres les normes de le constitutionnalisme qu’il a établi.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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