Australia votes in referendum on giving voice to nation’s Indigenous people

Les Australiens votent sur la question de savoir si la constitution de leur pays devrait être amendée pour consacrer un mécanisme permettant aux peuples aborigènes et insulaires du détroit de Torres de conseiller le Parlement sur les politiques qui affectent leur vie.

Le référendum « The Voice », comme on l’appelle désormais, établirait un conseil composé de peuples autochtones qui fournir des conseils au gouvernement fédéral sur les questions qui touchent leurs communautés.

Bien qu’ils ne représentent que 3,8 % de la population australienne, les peuples aborigènes et insulaires du détroit de Torres continuent de subir des inégalités drastiques et l’impact durable des politiques coloniales.

Le Premier ministre travailliste Anthony Albanese a fait campagne en faveur du référendum, qui a demande aux Australiens de voter « oui » ou « non » à l’amendement constitutionnel dont il est favorable.

Un récent sondage a démontré une baisse du soutien à l’amendement, avec une majorité qui devrait voter contre tout changement.

Le débat public a été entaché de désinformation, de racisme et, selon certains, d’un manque de détails sur le fonctionnement de « The Voice ».

Hommes politiques aborigènes et insulaires du détroit de Torres et les dirigeants communautaires ont également été divisés dans leur soutien, et le chef du parti d’opposition libéral, Peter Dutton, est farouchement opposé à la proposition.

Il est significatif que seuls huit référendums sur 44 dans l’histoire de l’Australie aient été couronnés de succès, les résultats antérieurs suggérant qu’un soutien bipartisan des deux principaux partis est nécessaire pour remporter un vote majoritaire.

Al Jazeera a sollicité l’opinion de plusieurs membres du public de Melbourne alors qu’ils votaient samedi.

Matthew Weegberg avec ses enfants, Evie, à droite, et Walter, au centre [Ali MC/Al Jazeera)

Matthew Weegberg is an Indigenous father and husband who identifies with the Mutti Mutti, Yorta Yorta and Boon Wurrung peoples. He cast an early “yes” vote, saying he was optimistic a Voice to Parliament could bring about positive change.

“I’m optimistic that that Voice will achieve positive outcomes for Indigenous communities throughout Australia,” he said. “I’m a glass half-full kind of guy hoping that something good comes out of it.”

He said he was voting yes to support his children’s future.

“I’m hoping they can function in this society free of any racism or prejudice against them,” he told Al Jazeera.

James Henry
James Henry [Ali MC/Al Jazeera]

James Henry est un père et partenaire autochtone qui s’identifie aux peuples Yuwalaray oriental et Gamilaray.

Il a voté contre la proposition d’une Voix au Parlement, déclarant à Al Jazeera qu’il « n’était pas convaincu que la Voix serait la bonne voie pour le progrès des peuples autochtones ».

« Même si j’approuve la consultation communautaire et le travail avec les communautés, je n’ai pas vu [the Voice to Parliament] comme la meilleure façon de remédier aux désavantages des Autochtones », a déclaré Henry.

Il a déclaré que l’argent et les efforts déployés pour promouvoir le référendum auraient pu être consacrés à la lutte contre les inégalités qui existent dans les communautés aborigènes et insulaires du détroit de Torres.

« Malgré les millions de dollars investis dans la campagne, il est probable qu’elle n’aboutisse pas », a-t-il ajouté.

Christine Smith (68)
Christine Smith [Ali MC/Al Jazeera]

Christine Smith distribuait samedi des tracts dans un isoloir encourageant les gens à voter contre le projet Voice to Parliament. Elle a déclaré à Al Jazeera que l’amendement constitutionnel créerait des divisions.

« Nous ne voulons pas de division. Nous voulons que tout le monde soit traité sur un pied d’égalité”, a-t-elle déclaré.

Smith craignait également qu’un organisme consultatif tel que Voice to Parliament utilise de l’argent qui pourrait plutôt être dépensé directement pour des services « de base » visant à aider les peuples autochtones.

« Combien d’écoles ou de cliniques pourraient-ils créer, au lieu d’avoir un autre organisme auquel ils devraient simplement donner des millions de dollars », a-t-elle déclaré.

Leanna Buchanan (50 ans) et Dan Stubbs (53 ans)
Leanna Buchanan, à gauche, et Dan Stubbs [Ali MC/Al Jazeera]

Les partenaires Leanna Buchanan et Dan Stubbs étaient de fervents partisans de Voice to Parliament.

Stubbs a déclaré à Al Jazeera que « c’est la manière la plus simple de montrer un geste en faveur de l’inclusion des communautés autochtones ».

« En tant que Blancs, nous ne perdons rien. Et j’espère que nous ferons preuve d’une certaine ouverture et communauté. C’est une chose mineure pour nous d’inclure les communautés aborigènes d’Australie, c’est le moins que nous puissions faire », a-t-il déclaré.

Buchanan a accepté, affirmant qu’il était important que les « perspectives autochtones » soient incluses dans le gouvernement, mais a reconnu que la Voix à elle seule « n’est clairement pas la réponse à tous les aspects de l’inégalité ».

« Mais il suffit de s’assurer que lorsque le gouvernement prend des décisions, il est conseillé par la communauté autochtone. Et du point de vue des Autochtones. Cela doit offrir un peu d’espoir », a-t-elle déclaré.

« En fait, je suis très ému. S’il s’agit d’un vote non, je me sentirai très triste », a-t-elle ajouté.

Michael Paterson (43 ans) et Snake Mellick-Cooper (22 ans)
Nioka Mellick-Cooper, à gauche, et Michael Paterson [Ali MC/Al Jazeera]

Michael Paterson est un autochtone qui s’identifie au peuple Dja Dja Wurrung. Il a déclaré à Al Jazeera qu’il votait « oui ».

« J’espère simplement que nous pourrons enfin avoir notre mot à dire sur ce que fait notre peuple et, espérons-le, récupérer une partie de nos terres », a-t-il déclaré. Paterson a également déclaré que si le vote échouait, « cela nous ferait reculer d’environ 10 ans ».

Nioka Mellick-Cooper a déclaré à Al Jazeera qu’elle avait également voté oui et qu’elle avait écouté un large éventail de voix autochtones avant de prendre sa décision.

« Je ne suis pas une personne autochtone. Et je ne pense pas que ce soit à moi de voter « non » », a-t-elle déclaré. « J’écoute les voix autochtones et je lis autant que possible parce que je veux bien comprendre tout. »

Elle a déclaré que même si « certains Autochtones votent non, beaucoup de personnes que j’ai aimées et respectées dans la communauté autochtone votent oui. Je vais donc les soutenir.

Annette Maxwell (64 ans) et Yvonne Gu (54 ans)
Annette Maxwell, à gauche, et Yvonne Gu [Ali MC/Al Jazeera]

Annette Maxwell et Yvonne Gu faisaient campagne contre la Voix au Parlement.

Maxwell a déclaré à Al Jazeera que les aborigènes et les insulaires du détroit de Torres avaient déjà une « voix » au sein du gouvernement par l’intermédiaire des 11 députés élus qui occupent déjà leurs fonctions.

Elle a déclaré que le principal problème était que le gouvernement « ne faisait pas du bon travail » sur les affaires autochtones, ce qui avait entraîné des inégalités vécues par les peuples aborigènes et insulaires du détroit de Torres.

« Ce n’est pas parce qu’ils n’ont pas de voix », a-t-elle déclaré. “C’est parce que [the government] ne font pas du bon travail. Nous devons résoudre ce problème.

Gu – membre du Parti libéral et partisan de la sénatrice autochtone conservatrice Jacinta Price – a déclaré à Al Jazeera que « le référendum vocal fait en réalité partie d’un programme beaucoup plus vaste, qui exclut les soi-disant conservateurs de la société ».

“C’est similaire à ce qu’on appelle Black Lives Matter en Amérique”, a-t-elle déclaré.

“En fin de compte, personne n’en bénéficiera, à l’exception d’un petit groupe d’élites.”

Source link

Leave a Reply

Scroll to Top
%d bloggers like this: