Australia’s central bank says interest rates too low after hikes

La Reserve Bank of Australia suggère que le taux de référence est encore trop bas alors que le chômage plonge à son plus bas niveau en près de 50 ans.

La banque centrale australienne a signalé la nécessité de relever les taux d’intérêt pour maîtriser la hausse de l’inflation, malgré les récentes hausses de taux, alors que le chômage chute à son plus bas niveau en près de 50 ans.

La Reserve Bank of Australia (RBA) considère que le taux de référence actuel de 1,35% est “bien en dessous” du taux dit neutre qui n’est ni expansionniste ni restrictif, selon le procès-verbal de sa réunion politique de juillet publié mardi.

“Le niveau des taux d’intérêt était encore très bas pour une économie avec un marché du travail tendu et confrontée à une période d’inflation plus élevée”, ont indiqué les minutes de la RBA.

“Les membres ont considéré qu’il était important que les anticipations d’inflation restent bien ancrées et que la période d’inflation plus élevée soit temporaire.”

La banque centrale a relevé le taux directeur d’un demi-point de pourcentage lors de sa réunion du 5 juillet, la troisième hausse en autant de mois.

Le gouverneur de la RBA, Philip Lowe, a souvent suggéré que le taux neutre se situe à environ 2,5 %.

Les minutes de la RBA, cependant, montrent que les décideurs craignent que le taux neutre n’augmente si les ménages et les entreprises s’attendent à une inflation plus élevée.

À la suite de la réunion politique, le chômage a fortement chuté en juin à un creux de 48 ans de 3,5 %, les embauches ayant dépassé les attentes.

L’Australie étant pratiquement au plein emploi, certains observateurs du marché s’attendent à ce que la RBA relève le taux de référence de 0,75 point de pourcentage en août avant de le porter à 3,25 % d’ici la fin de l’année.

Les chiffres de l’inflation attendus la semaine prochaine devraient montrer que les prix ont augmenté de plus de 6% sur une base annuelle au deuxième trimestre.

La RBA prévoit une baisse de l’inflation vers sa fourchette cible de 2-3% en 2023, selon le procès-verbal publié mardi, bien que sous réserve que les attentes restent ancrées.

La RBA a également discuté de la manière dont Les ménages australiens très endettés ferait face à la hausse des coûts d’emprunt et à l’inflation.

“Les membres ont convenu qu’il était important de continuer à surveiller ces diverses influences sur les dépenses des ménages lors de l’évaluation du cadre approprié de la politique monétaire”, indique le procès-verbal.

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