Ayman al-Zawahiri assassination: The Taliban’s biggest crisis

L’attaque au drone qui a tué le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri a plongé les talibans dans une crise interne. Le groupe a été humilié par une action militaire américaine unilatérale et ses affirmations incessantes selon lesquelles il a refusé l’espace aux «terroristes» ont été révélées comme des mensonges.

Cela met en péril deux objectifs fondamentaux et contradictoires des talibans : maintenir la légitimité de la base du groupe, qui comprend des combattants armés endurcis et des idéologues religieux, et obtenir l’aide financière indispensable d’une communauté internationale déjà réticente à financer les talibans en raison de préoccupations concernant leur liens “terroristes”.

Dans un premier temps, les talibans répondront probablement au raid sur al-Zawahiri avec défi, insistant sur le fait qu’ils n’hébergent pas de terroriste et durcissant leur résistance à répondre aux demandes internationales de longue date, allant de la possibilité pour les filles plus âgées de retourner à l’école à la formation d’un gouvernement plus inclusif. Ils pourraient également adopter une ligne plus dure sur les négociations sensibles avec Washington sur la livraison de fournitures humanitaires et le dégel des avoirs de la Banque centrale afghane.

Mais à plus long terme, le meurtre d’al-Zawahiri pourrait exacerber les fissures existantes au sein du groupe. Une telle rotation interne pourrait ouvrir la voie à l’émergence de factions épousant des vues plus conciliantes et pratiques, mais elle pourrait également conduire à des dysfonctionnements et à des dangers qui affectent la gouvernance et soulèvent des questions sur la viabilité du futur contrôle politique des talibans.

Depuis près d’un an, les talibans célèbrent l’expulsion des forces militaires étrangères et se sont engagés à ne jamais les laisser revenir. C’est pourquoi le raid de drones a été un tel embarras pour les dirigeants talibans, mais aussi pour les commandants et les combattants du champ de bataille qui ont combattu les forces américaines pendant près de 20 ans. Depuis leur prise de pouvoir, les talibans ont clairement indiqué à quel point ils accordaient la priorité au maintien de la légitimité de ces circonscriptions : ils ont organisé des cérémonies en l’honneur des familles des kamikazes et organisé des défilés militaires mettant en valeur l’armement américain, tout en aliénant les Afghans ordinaires en limitant l’éducation des filles. et réprimer les journalistes et les militants. Le groupe devra apaiser une base en colère ; simplement ignorer le raid et passer à autre chose ne suffira pas.

Les talibans pourraient également faire face à de nouvelles menaces de la part de l’État islamique dans la province de Khorasan, ISKP (ISIS-K), s’ils ne adoptent pas une ligne dure envers les États-Unis. L’ISKP, rival des talibans et d’Al-Qaïda, a déjà bénéficié de l’assassinat d’al-Zawahiri car l’un de ses ennemis les plus importants a été éliminé. Mais elle peut aussi faire de la propagande en accusant les talibans de ne pas avoir anticipé le raid, voire d’en être complices. Les combattants ISKP sont clairement galvanisés; cette semaine, ils ont tenté d’attaquer les chiites observant la fête de Muharram.

Le raid sur al-Zawahiri risque également de s’aliéner les autres alliés extrémistes des talibans présents en Afghanistan, des talibans pakistanais à Lashkar-e-Taiba, qui sont tous alignés sur al-Qaïda. Ces groupes sont unis dans leur haine des forces militaires américaines, en particulier lorsqu’elles sont déployées sur le sol des pays musulmans. Ironiquement, de nouvelles tensions entre les talibans et les combattants pourraient renforcer le récit du groupe selon lequel il prend ses distances avec les «terroristes» – mais elles augmentent également le risque que ces groupes retournent leurs armes contre les talibans.

De plus, dans l’immédiat, Washington ne voudra pas s’engager avec les talibans. Il est furieux qu’al-Zawahiri ait vécu dans le centre de Kaboul, et croit certains dirigeants talibans savaient qu’il était là. Alors que les États-Unis adoptent une ligne dure à l’égard des talibans et ne sont pas d’humeur à discuter de l’expansion de l’aide ou du dégel des fonds bancaires afghans, les talibans ont peu d’incitations à envisager une position plus conciliante. Les relations américano-talibanes, maladroites et mal à l’aise avant le raid d’al-Zawahiri, sont sur le point de devenir carrément toxiques.

Mais les relations au sein des talibans pourraient également devenir toxiques. Les divisions internes du groupe sont bien connues : il existe des différences entre les rangs des combattants et les représentants civils longtemps basés au bureau politique des talibans à Doha ; entre des mollahs idéologiques et des dirigeants plus pragmatiques qui soutiennent plus d’engagement international ; et entre la faction du réseau Haqqani et les autorités talibanes de Kandahar, le berceau du groupe.

Un individu proche de Sirajuddin Haqqani, le ministre de l’Intérieur taliban, serait propriétaire de la maison qui abritait al-Zawahiri. Ce n’est pas surprenant, étant donné les liens particulièrement profonds entre les Haqqanis et al-Qaïda. Selon les chercheurs Don Rassler et Vahid Brownle réseau Haqqani a fonctionné au sein d’Al-Qaïda « comme un système interdépendant ».

De nombreux dirigeants talibans ne sont probablement pas contents qu’al-Zawahiri se soit réfugié à Kaboul. D’autres sont probablement furieux que sa présence ait soumis le groupe à une profonde humiliation et à une potentielle crise de légitimité interne. Et d’autres craignent probablement que quelqu’un dans les rangs du groupe partage l’emplacement d’al-Zawahiri avec la CIA. Al-Zawahiri lui-même aurait confié une fois au fondateur d’Al-Qaïda Oussama Ben Laden qu’il ne faisait pas confiance aux dirigeants talibans et qu’ils ne lui faisaient pas confiance.

L’attaque au missile a humilié les talibans. Ils font également face à la colère de la base du groupe. Et ils auront désormais encore plus de difficultés à obtenir un soutien international pour faire face aux crises humanitaires et économiques qui font rage, provoquées en grande partie par des sanctions qui empêchent l’argent d’affluer dans le pays. Cet état des lieux signifie que les factions qui soutiennent des positions plus pragmatiques et conciliantes peuvent avoir l’opportunité de faire un jeu de pouvoir. Et pourtant, les idéologues et les purs et durs ne plieront pas. Ils occupent certains des postes de direction les plus élevés et ils adoptent des idéologies qui reflètent l’identité fondamentale des talibans.

Dans le passé, la direction suprême des talibans a réussi à réprimer les révoltes internes, souvent par la force. Cela peut arriver cette fois aussi. Mais c’était plus facile à faire lorsque le groupe était un soulèvement armé, avec beaucoup moins de stress, sans les lourdes responsabilités de gouverner et de relever d’immenses défis politiques, sans un rival galvanisé comme l’ISKP, et sans un événement extérieur qui pourrait provoquer des chocs internes aussi dramatiques. . Les divisions institutionnelles étaient auparavant des distractions occasionnelles ; aujourd’hui, ils pourraient devenir des dangers corrosifs. Si ces tensions internes deviennent omniprésentes, la gouvernance et le contrôle politique pourraient faire face à des menaces et fournir des ouvertures à de nouveaux groupes d’opposition armés. Cela signifierait le risque d’un regain de violence et de guerre civile. Dans le scénario le plus extrême, le missile qui a déchiré al-Zawahiri pourrait déchirer les talibans.

Pour l’instant, les talibans semblent gagner du temps alors qu’ils réfléchissent à la manière de procéder : ils ont refusé de confirmer qu’al-Zawahiri a été tué et ont plutôt promis une enquête. Dans l’immédiat, les talibans sont susceptibles de parler durement, de condamner le raid et de doubler les mêmes politiques qui ont provoqué des sanctions internationales et empêché l’afflux de fonds étrangers indispensables.

Mais à terme, les talibans pourraient faire face à un point d’inflexion alors qu’ils sont aux prises avec l’humiliation, une base traumatisée, un opprobre international et des divisions internes qui s’intensifient – tout cela mettra davantage à l’épreuve leurs responsabilités de gouvernance déjà écrasantes. En près de 30 ans d’existence, les talibans n’ont jamais connu une crise aussi grave.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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