Ayman al-Zawahiri’s assassination spells bad news for the Taliban

Le 31 juillet, lors d’une frappe de drone tôt le matin, les États-Unis tué Ayman al-Zawahiri, chef d’Al-Qaïda âgé de 71 ans, dans une maison sécurisée de Kaboul où il aurait séjourné avec sa famille pendant plusieurs mois.

L’élimination d’al-Zawahiri, l’un des principaux comploteurs des attentats du 11 septembre, est un gain significatif pour les États-Unis qui avaient besoin d’une victoire majeure dans leur opération antiterroriste mondiale depuis leur retrait mal exécuté d’Afghanistan. En même temps, c’est un énorme revers pour al-Qaïda qui a longtemps été Souffrance des problèmes financiers, du commandement et du contrôle limités, des luttes intestines et de l’absence de refuge géographique.

L’assassinat, cependant, sera peut-être le plus important pour les talibans, car il obligera les dirigeants du groupe à réévaluer leurs relations avec les États-Unis et al-Qaïda, ainsi que ses aspirations à une reconnaissance internationale.

Les talibans entre le marteau et l’enclume

Al-Zawahiri, qui a pris la direction d’Al-Qaïda en 2011 après l’assassinat de son fondateur Oussama ben Laden à Abbottabad, au Pakistan, était un dirigeant peu charismatique mais compétent. Il a dirigé Al-Qaïda pendant des périodes agitées et a réussi à maintenir sa marque en vie malgré diverses frappes de drones américains éliminant ses principaux dirigeants et sa branche irakienne se séparant pour former ISIL (ISIS) en 2014.

Avant l’assassinat de dimanche, al-Qaïda connaissait un renouveau lent mais régulier, en grande partie grâce au retour au pouvoir des talibans en Afghanistan. Le groupe a célébré la victoire des talibans comme si c’était la sienne. Depuis la prise de pouvoir, al-Zawahiri diffuse beaucoup plus fréquemment des vidéos de propagande, démontrant sa confiance croissante. Une récente ONU rapport a confirmé que le groupe jouit « d’une plus grande liberté en Afghanistan sous le régime des talibans » et a indiqué que certains de ses membres pourraient même conseiller le régime de facto.

Le meurtre d’al-Zawahiri dans une maison sécurisée d’un quartier huppé de Kaboul, à seulement 1,5 kilomètre (3,1 miles) du palais présidentiel, a effacé tous les doutes restants quant à la poursuite du partenariat entre les talibans et al-Qaïda. L’assassinat a fourni la preuve indéniable qu’en violation flagrante de l’accord de Doha de 2020 – qui subordonnait le retrait de l’OTAN d’Afghanistan à la volonté des talibans assurances que l’Afghanistan ne servirait pas de refuge à al-Qaïda sous son règne – les talibans n’étaient pas seulement alliés à al-Qaïda, mais ils abritaient également son chef.

L’assassinat a laissé les talibans dans une position difficile sur deux fronts.

D’une part, cela a probablement fait perdre à Washington toute confiance qui lui restait dans le régime taliban et a anéanti ses chances d’obtenir une reconnaissance internationale dans un avenir proche. En effet, après la révélation que le chef d’Al-Qaïda, qui a aidé à organiser les attentats du 11 septembre, a été autorisé à vivre à Kaboul, aucun pays ne croira que les talibans s’efforcent d’empêcher l’Afghanistan de devenir un refuge pour les groupes terroristes.

D’un autre côté, l’assassinat a probablement endommagé les liens des talibans avec al-Qaïda au-delà de toute réparation. Jusqu’au meurtre d’al-Zawahiri, la relation entre les deux groupes était basée sur la confiance. Après le 11 septembre, par exemple, le fondateur des talibans, le mollah Omar, a choisi de faire face à une invasion et de perdre le pouvoir plutôt que de livrer Oussama ben Laden aux États-Unis.

Après le meurtre d’al-Zawahiri, al-Qaïda aura sans aucun doute du mal à faire confiance aux talibans. Certains membres verront l’assassinat comme un signe des alliances changeantes des talibans, tandis que d’autres le verront comme une conséquence de l’incompétence croissante du groupe. Quoi qu’il en soit, les dirigeants talibans auront probablement du mal à expliquer ce qui s’est passé et pourquoi cela est arrivé à leurs alliés d’Al-Qaïda.

En plus de ruiner ses relations avec les États-Unis et al-Qaïda, l’assassinat d’al-Zawahiri nuira également aux talibans de l’intérieur. Le meurtre intensifiera la rivalité intra-talibane entre les pragmatiques qui voulaient éloigner le groupe d’Al-Qaïda et d’autres groupes extrémistes comme le réseau Haqqani, et les idéologues qui ont insisté pour continuer à héberger et à soutenir des groupes terroristes.

La fin d’al-Qaïda ?

Après la mort d’Oussama ben Laden, l’assassinat d’al-Zawahiri est le deuxième coup le plus important porté à al-Qaïda et le groupe ne pourra peut-être pas s’en remettre.

Pour l’instant, les deux candidats les plus susceptibles de devenir le prochain chef d’al-Qaïda sont le député égyptien d’al-Zawahiri Saif al-Adel et son gendre d’origine marocaine et chef des opérations médiatiques Abd al-Rehman al-Maghribi. Les deux hommes vivent actuellement en Iran, et après l’assassinat en novembre 2020 du numéro deux d’Al-Qaïda, Abu Muhammad al-Masri, à Téhéran par les forces israéliennes, il est peu probable qu’ils se sentent suffisamment en sécurité pour occuper le poste le plus élevé en Iran.

Cependant, après l’assassinat d’al-Zawahiri à Kaboul – et la perte de confiance qui en a résulté entre les talibans et al-Qaïda – ils ne se sentiront probablement pas non plus en sécurité à la tête de l’organisation depuis l’Afghanistan.

En raison de ce manque de refuge géographique dans le Moyen-Orient élargi, la direction du groupe pourrait devoir passer à l’une des franchises d’Al-Qaïda les plus sûres ailleurs dans le monde. Actuellement, le groupe somalien al-Shabab, dirigé par Ahmed Diriye, est la franchise d’al-Qaïda la plus puissante et la plus ingénieuse au monde. Mais Diriye, un non-Arabe, assumant la position de leader peut irriter les membres en Syrie, au Yémen, au Pakistan et au-delà, ouvrant la voie à la désintégration du réseau. En conséquence, malgré sa personnalité peu inspirante, al-Qaïda pourrait avoir du mal à remplacer al-Zawahiri.

De plus, au moment même où il perd non seulement son chef mais aussi son refuge dans l’Afghanistan dirigé par les talibans, al-Qaïda fait également face à une résurgence de l’EIIL en Afrique qui menace son avenir.

Après la disparition d’al-Zawahiri, tous les signes indiquent que la fin du groupe terroriste qu’il a dirigé pendant une décennie est également proche. Cela pourrait aussi porter un coup dur aux talibans, et forcer le groupe à repenser ses alliances avec les durs à un moment où il cherche une reconnaissance internationale.

Couplé au déclin général de l’EIIL et à l’élimination de son chef, Abu Ibrahim al-Qurayshi, en Syrie en février, tout cela souligne que les réseaux terroristes transnationaux ont dépassé leur apogée. Néanmoins, la menace du terrorisme transnational est loin d’être écartée et nécessiterait une vigilance, une surveillance et des interventions cinétiques continues pour la dégrader au fur et à mesure des besoins dans les espaces non gouvernés.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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