Bangladesh’s garment sector faces energy, demand crises

Le deuxième exportateur mondial de vêtements connaît un ralentissement qui menacera la reprise économique du pays.

L’industrie de l’habillement du Bangladesh, deuxième exportateur mondial après la Chine, est confrontée à un double coup dur du ralentissement de la demande mondiale et d’une crise énergétique au pays qui menace de contrecarrer la reprise pandémique du pays.

Plummy Fashions Ltd., un fournisseur de PVH Corp., la société mère de la marque de mode Tommy Hilfiger, et de Zara d’Inditex SA, a vu ses nouvelles commandes chuter de 20 % en juillet par rapport à l’année précédente, a déclaré son directeur général Fazlul Hoque.

“Les détaillants des marchés européens et américains reportent les expéditions de produits finis ou retardent les commandes, a-t-il déclaré dans une interview. “Alors que l’inflation monte en flèche dans nos destinations d’exportation, cela a un impact sérieux sur nous.”

La baisse des commandes est un risque pour l’économie, où l’industrie du vêtement représente plus de 10% du produit intérieur brut et emploie 4,4 millions de personnes. Cela ne pourrait pas arriver à un pire moment pour le Bangladesh, car les autorités ont recours à des mesures qui nuisent à la productivité coupures de courant pour préserver les réserves de carburant au milieu d’une crise énergétique à l’échelle régionale, causée en partie par la guerre en Ukraine.

“Un approvisionnement énergétique ininterrompu est la clé pour livrer les produits à temps”, a déclaré Hoque. « Nous sommes confrontés à une combinaison de multiples problèmes au pays et à l’étranger.

Interruptions de 3 heures

Avec la crise de l’énergie, le coût des affaires a explosé. Standard Group Ltd., l’un des principaux exportateurs qui approvisionne Gap Inc. et H&M Hennes & Mauritz AB dépend de générateurs pendant au moins trois heures par jour pour alimenter ses unités de teinture et de lavage dans le centre de fabrication de Gazipur, à la périphérie de Dacca.

“Le coût de l’électricité des générateurs est trois fois supérieur à ce que nous obtenons du réseau national car le diesel coûte cher”, a déclaré Atiqur Rahman, président de Standard, dans une interview séparée. « Nous ne pouvons pas garder nos unités de teinture et de lavage fermées en raison de la panne de courant. Si nous le faisons, tous les tissus seront gaspillés.

Ajoutez à cela la faiblesse de l’euro par rapport au dollar qui érode l’attrait des exportations du Bangladesh, dont le prix est en dollars.

“Les vêtements sont un article discrétionnaire”, a déclaré Charlie Robertson, économiste en chef mondial chez Renaissance Capital. “Si votre facture d’énergie en Europe monte en flèche, alors les gens doivent réduire leurs dépenses discrétionnaires et les vêtements seront l’un de ces domaines”, a-t-il déclaré.

Contagion régionale

L’inquiétude dans l’industrie du vêtement de la nation sud-asiatique rappelle les commandes annulées au début de la pandémie. Les exportations de vêtements sont tombées à un creux de cinq ans de 27,95 milliards de dollars au cours de l’exercice se terminant en juin 2020, avant d’amorcer une reprise. Le pays a vu ses exportations de vêtements grimper à un record de 42,6 milliards de dollars au cours de l’année se terminant en juin, ce qui représente 82 % des exportations totales.

Les exportateurs voient également des signes inquiétants de la réduction des prévisions de bénéfices de Walmart Inc. pour l’année complète et de son engagement à réduire les prix des vêtements.

Et il y a un effet de contagion régional du Sri Lanka, a déclaré Robertson, soulignant que les exportations du Pakistan deviennent « tellement moins chères » en raison de la faiblesse de sa monnaie. “Cela ajoute à la pression sur le Bangladesh et les principaux marchés d’exportation comme l’Europe achèteront moins de textiles” alors que la croissance des ventes en pâtit.

Le Bangladesh a demandé un prêt du Fonds monétaire international, le dernier pays d’Asie du Sud à demander de l’aide alors que le pétrole plus coûteux ronge les stocks de dollars de la région.

Les réserves de change du Bangladesh ont chuté à 39,79 milliards de dollars au 13 juillet, contre 45,33 milliards de dollars un an plus tôt. C’est suffisant pour couvrir environ quatre mois d’importations, légèrement plus que la couverture de trois mois recommandée par le FMI. Le déficit commercial du pays s’est creusé pour atteindre un record de 33,3 milliards de dollars au cours de l’exercice clos en juin.

“Nous venons de nous remettre de la pandémie de Covid, puis est venue la guerre”, a déclaré Rahman du Standard Group. “Nous ne sommes que des victimes involontaires.”

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