‘Better for democracy’: Two US cities offer Arabic voting ballots

Dearborn, Michigan, États-Unis – Pour la première fois dans l’histoire des États-Unis, les électeurs de la région de Detroit ont pu accéder aux bulletins de vote arabes lors d’une élection organisée par l’État, une décision qui, selon les partisans de l’espoir, augmentera la participation et l’engagement politique dans la communauté arabo-américaine.

Les bulletins de vote étaient disponibles dans les villes de Dearborn et Hamtramck, dans le sud-est du Michigan, juste à l’extérieur de Detroit – qui abritent d’importantes populations arabes – dans le primaire de l’état mardi.

« La question est : pourquoi pas ? Dans une communauté où vous savez qu’environ 50 % des ménages parlent une langue seconde, principalement l’arabe, pourquoi n’offririez-vous pas une plus grande accessibilité à ceux qui veulent participer à notre démocratie ? Et c’était vraiment la prémisse derrière tout cela », a déclaré le maire de Dearborn. Abdallah Hammoudqui a aidé à mener la poussée pour les bulletins de vote arabes, a déclaré à Al Jazeera.

Lors de son caucus présidentiel de 2004 dans le Michigan, le Parti démocrate a fourni des bulletins de vote en arabe. Mardi, ils étaient disponibles lors des élections organisées par le gouvernement. Les bulletins de vote fournissaient la description des courses et le texte des propositions en arabe, mais les noms des candidats étaient en anglais.

Bulletin de vote arabe disponible à Dearborn, Michigan lors des élections primaires du 2 août [Al Jazeera]

Le Congrès a modifié la loi américaine sur les droits de vote en 1975 pour obliger les entités gouvernementales organisant des élections dans des zones comptant un nombre important d’habitants parlant l’anglais comme langue seconde à fournir des «votes de vote pour les minorités linguistiques». Ainsi, des bulletins de vote non anglais sont disponibles aux élections américaines depuis des décennies.

Mais la loi n’incluait pas les Arabes américains parmi les groupes communautaires historiquement privés de leurs droits qu’elle entendait protéger. Les communautés spécifiées dans la législation sont «les Indiens d’Amérique, les Américains d’origine asiatique, les autochtones de l’Alaska et les citoyens d’origine espagnole».

Le fait que les Arabes soient comptés comme blancs sur le recensement américain a rendu plus difficile pour les défenseurs de faire pression pour obtenir des bulletins de vote en arabe.

Cette année, les dirigeants locaux de Dearborn et Hamtramck ont ​​travaillé avec les responsables électoraux des comtés et des États pour surmonter ces obstacles.

“Parfois, les gouvernements se limitent en fonction de ce qui est écrit sur papier”, a déclaré Hammoud.

« La loi sur le droit de vote n’a pas reconnu le Moyen-Orient et la communauté nord-africaine en tant que communauté minoritaire protégée par le gouvernement fédéral. Donc, généralement, les gouvernements disent : « Oh, vous n’êtes pas reconnu ; par conséquent, vous ne pouvez pas. Dans cet exemple, nous avons dit, utilisons cela comme un cadre, afin que nous puissions réellement avancer pour faire une différence.

Le conseil municipal de Dearborn a adopté à l’unanimité une résolution en mars exigeant que le greffier municipal produise des bulletins de vote en arabe contre les inquiétudes de certains responsables locaux qui hésitaient sur la viabilité et les coûts de la poussée. Les opposants à la mesure ont fait valoir que la ville fournit déjà des informations aux électeurs et des échantillons de bulletins de vote en arabe.

Mais Hammoud a déclaré qu’en travaillant avec le secrétaire d’État du Michigan, Wayne County et Dominion Voting Systems, qui fabrique des machines à voter, la ville a suivi le processus «assez rapidement» et «l’a fait».

“Il est important que notre démocratie continue d’être accessible et sécurisée pour chaque électeur du Michigan”, a déclaré la secrétaire d’État Jocelyn Benson dans un communiqué en juillet.

“Dans un moment où il y a tant d’efforts pour diviser et dissuader l’engagement citoyenil est inspirant de voir les dirigeants de Dearborn, Hamtramck et Wayne County se réunir pour montrer que le gouvernement peut répondre aux besoins des citoyens et produire des résultats.

L’initiative s’était heurtée à des objections enracinées dans la xénophobie de la part de certains habitants. Mais Hammoud a déclaré que la mesure est censée conduire à une «meilleure communauté de Dearborn» et bénéficier à tous les résidents en assurant une plus grande participation aux élections.

Abdallah Hammoud
Abdullah Hammoud dit que fournir des bulletins de vote en arabe est “mieux pour la démocratie” [Al Jazeera/Ali Harb]

“Du point de vue des résultats, si quelqu’un qui va voter comprend mieux en arabe ce pour quoi il vote [to] prendre des décisions plus éclairées, n’est-ce pas mieux pour notre démocratie ? » Hammoud, qui a été élu premier maire arabo-américain de Dearborn l’année dernière, a déclaré.

Maya Berry, directrice exécutive de l’Arab American Institute (AAI), qui mène une campagne nationale pour accroître la participation des électeurs arabes, a fait écho au commentaire de Hammoud.

« Le vote est une exigence pour une démocratie réussie », a déclaré Berry à Al Jazeera. « Personne n’exige que si vous n’avez pas besoin d’un bulletin de vote en langue arabe, vous en obteniez un. Tout ce que nous faisons ici, c’est nous assurer que ceux qui en ont besoin – parce que leur arabe est peut-être meilleur que leur anglais – y ont accès.

Elle a ajouté que chaque fois que les gouvernements mettent l’accent sur l’inclusion dans le vote, cela entraîne généralement une augmentation de la participation.

Berry a également déclaré que la question des bulletins de vote arabes souligne la nécessité d’ajouter une catégorie Moyen-Orient et Afrique du Nord à la Recensement américain.

Huthayfah Awnallah, un Yéménite-américaine étudiant, a déclaré qu’il se sentait représenté et qu’il était “excité” de voter avec un bulletin de vote arabe même s’il parle couramment l’anglais.

“J’ai voté en arabe pour encourager cette décision”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Je souhaite juste qu’ils aient également les noms des candidats en arabe à côté de l’anglais.”

Hammoud avait déclaré que l’objectif ultime était d’avoir un bulletin de vote dans les deux langues, mais il était difficile de le faire lors des élections de mardi en raison de la longueur du scrutin, qui comportait plusieurs courses.

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