Biden disputes Saudi minister’s account of meeting with MBS

Le ministre saoudien des Affaires étrangères a déclaré qu’il n’avait pas “entendu” le président américain dire au prince héritier qu’il le blâmait pour le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi.

Le président Joe Biden laisse entendre que le ministre des Affaires étrangères de l’Arabie saoudite n’a pas dit la vérité dans son récit de la rencontre du dirigeant américain avec le prince héritier du royaume, Mohammed bin Salman (MBS).

Biden faisait référence aux commentaires d’Adel al-Jubeir, qui a déclaré à Fox News qu’il n’avait pas “entendu” le président américain dire à MBS qu’il directement blâmé lui pour le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi lors de leur discussion à Djeddah vendredi.

“Je n’ai pas entendu cette phrase particulière”, a déclaré al-Jubeir au correspondant de Fox News, Alex Hogan, dans une interview samedi.

“Le président a mentionné que les États-Unis sont attachés aux droits de l’homme parce que depuis que les pères fondateurs ont écrit la constitution et il a également fait valoir que les présidents américains – cela fait partie de l’agenda de chaque président américain.”

De retour à la Maison Blanche tôt dimanche après son voyage de quatre jours au Moyen-Orient, Biden a été interrogé par des journalistes si al-Jubeir disait la vérité en racontant son échange avec MBS. Biden a répondu ostensiblement: “Non.”

Biden, qui a visité l’Arabie saoudite, Israël et le Cisjordanie occupée lors de son premier voyage dans la région en tant que président américain, il avait précédemment déclaré aux journalistes qu’il avait évoqué le meurtre de Khashoggi au sommet de sa première rencontre avec le prince héritier saoudien.

Il a déclaré avoir “indiqué” à MBS qu’il le tenait “personnellement responsable” du meurtre de 2018. Il a ajouté que MBS avait à plusieurs reprises nié toute responsabilité lors de leur rencontre.

Al-Jubeir, dans une précédente interview avec l’agence de presse Reuters, a déclaré que Biden “a soulevé la question … et le prince héritier a répondu qu’il s’agissait d’un épisode douloureux pour l’Arabie saoudite et que c’était une terrible erreur”.

Le ministre saoudien a ajouté que Riyad avait pris des mesures pour éviter des erreurs similaires à l’avenir, tout en maintenant la position de longue date que le meurtre était une opération voyou qui a eu lieu à l’insu de MBS ou de hauts responsables.

La communauté du renseignement américain a conclu que MBS avait “approuvé une opération” pour capturer ou tuer Khashoggi avant son assassinat au consulat saoudien à Istanbul.

Les derniers allers-retours soulignent complexité continue de la décision de Biden de se rendre en Arabie saoudite, un pays qu’il avait promis d’isoler à la suite du meurtre de Khashoggi. C’était avant que la hausse de l’inflation et la flambée des prix intérieurs du carburant, stimulées par l’invasion russe de l’Ukraine en février, ne rapprochent Washington des principaux alliés producteurs de pétrole tels que Riyad.

Samedi, MBS a déclaré que le royaume augmenterait la production de pétrole par jour de 11 millions de barils à 13 millions, “après quoi le royaume n’aura plus aucune capacité supplémentaire pour augmenter la production”.

Cela s’est produit alors que Washington et Riyad, dans une déclaration conjointe, se sont engagés à aider stabiliser les marchés mondiaux de l’énergie.

L’administration Biden a maintenu que l’objectif principal du voyage n’était pas les prix du pétrole, mais rassurer les alliés que Washington ne s’est pas détourné de la région et ne laissera pas de vide de pouvoir à la Russie, à la Chine ou à l’Iran.

Il a également souligné que le voyage était destiné à soutenir les étapes vers la normalisation des relations entre l’Arabie saoudite et Israël, qui comprenait l’ouverture vendredi de son espace aérien à tous les transporteurs civils, y compris les vols à destination et en provenance d’Israël.

Pourtant, il n’était pas clair si les gains modestes et les accords conclus entre Washington et Riyad apaiseraient les critiques selon lesquelles la visite représente un recul des droits de l’homme dans la politique étrangère américaine.

Biden continue de faire face à un chœur de critiques pour avoir donné un coup de poing à MBS à son arrivée à Djeddah, l’éditeur du Washington Post Fred Ryan affirmant que le geste “a donné à MBS la rédemption injustifiée qu’il cherchait désespérément”.

Lorsque des journalistes lui ont demandé dimanche s’il regrettait l’accueil, Biden a répondu : « Pourquoi ne parlez-vous pas de quelque chose qui compte ? Je suis heureux de répondre à une question qui compte.

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