Blinken to visit Africa to counter Russian charm offensive

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken se rendra le mois prochain en Afrique du Sud, en République démocratique du Congo et au Rwanda, a annoncé vendredi le département d’État, alors que Washington intensifie sa diplomatie en Afrique pour contrer une offensive de charme russe.

L’ambassadrice américaine aux Nations Unies, Linda Thomas-Greenfield, se rendra également en août au Ghana et en Ouganda et la chef de l’aide américaine, Samantha Power, a récemment effectué un voyage au Kenya, allié de longue date de Washington, ainsi qu’en Somalie, où elle a souligné la augmentation de la malnutrition aggravée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

La diplomatie est intervenue après que le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a entrepris la sienne grand tour de l’Afriqueoù il a cherché à faire monter en flèche les prix mondiaux des denrées alimentaires à la suite des sanctions occidentales – une idée rejetée par Washington, qui pointe le blocus des ports ukrainiens par Moscou.

Blinken enverra un message selon lequel “les pays africains sont des acteurs géostratégiques et des partenaires essentiels sur les questions les plus urgentes de notre époque, de la promotion d’un système international ouvert et stable, à la lutte contre les effets du changement climatique, de l’insécurité alimentaire et des pandémies mondiales pour façonner notre technologie. et l’avenir économique », indique un communiqué du Département d’État.

L’Afrique du Sud, leader du monde en développement, est devenue un champ de bataille diplomatique clé car elle est restée soigneusement neutre sur la guerre en Ukraine, refusant de se joindre aux appels occidentaux pour condamner Moscou, qui aime toujours l’opposition historique de l’Union soviétique à l’apartheid.

Blinken visitera Johannesburg et la capitale de l’exécutif, Pretoria, du 7 au 9 août. Il se rendra ensuite à Kinshasa, la capitale de la République démocratique du Congo, dans le but de montrer son soutien au plus vaste pays d’Afrique subsaharienne alors qu’il tente de tourner la page de décennies de conflit.

Il achèvera son voyage au Rwanda, qui a connu une recrudescence des tensions avec la RDC après avoir accusé son voisin de l’Est de soutenir les rebelles du M23, une accusation démentie par Kigali.

Le département d’État a déclaré que Blinken ferait pression pour la libération de Paul Rusesabagina, qui est crédité d’avoir sauvé des centaines de vies pendant le génocide de 1994 et qui a inspiré le film Hotel Rwanda.

Résident permanent aux États-Unis, Rusesabagina est un critique du président rwandais Paul Kagame et a été condamné à une peine de 25 ans de prison pour « terrorisme » après qu’un avion qu’il croyait à destination du Burundi a atterri à Kigali en 2020.

Blinken effectuera son deuxième voyage en Afrique subsaharienne depuis qu’il a pris ses fonctions l’année dernière avec l’administration du président Joe Biden. À la fin de l’année dernière, il s’est rendu au Kenya, au Nigeria et au Sénégal.

Avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, les efforts américains en Afrique avaient un lourd sous-texte sur la concurrence avec la Chine, qui a investi de l’argent dans la construction d’infrastructures sur le continent et s’est opposée aux États-Unis en ne faisant aucune exigence en matière de démocratie ou de droits de l’homme.

Alors que l’administration Biden a identifié la Chine comme le principal concurrent à long terme des États-Unis, elle s’est concentrée à court terme sur la lutte contre la Russie.

Les pays occidentaux ont massivement exprimé leur indignation et cherché à punir Moscou pour son invasion de l’Ukraine, mais les pays en développement, en particulier en Afrique et en Asie du Sud, ont été plus hésitants.

Yoweri Museveni, le chef vétéran de l’Ouganda où Thomas-Greenfield se dirige, a rencontré Lavrov mardi et a dit“Comment pouvons-nous être contre quelqu’un qui ne nous a jamais fait de mal?”

Lavrov, s’exprimant le lendemain en Éthiopie, a exhorté l’Afrique à résister un monde “totalement subordonné aux États-Unis” et a averti que d’autres nations risquaient d’être punies si elles allaient à l’encontre des intérêts occidentaux.

Blinken a décrit mercredi le voyage de Lavrov comme “un jeu de défense désespéré pour justifier devant le monde les actions que la Russie a prises”, y compris son “agression” en Ukraine.

Le président Emmanuel Macron de la France, qui a une longue histoire en Afrique, sur un visite au Bénin mercredi a qualifié la Russie de “l’une des dernières puissances coloniales impériales”.

Power, administratrice de l’Agence américaine pour le développement international, lors de son voyage dans la Corne de l’Afrique, a dévoilé plus d’un milliard de dollars d’aide d’urgence pour lutter contre la faim croissante et a mis au défi d’autres pays, tels que la Chine et la Russie, de faire de même.

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