Britain’s trains disrupted in second widespread strike in a week

La grève de 24 heures est la deuxième action syndicale cette semaine depuis que 40 000 autres travailleurs ont organisé une grève nationale mercredi.

Environ 5 000 cheminots sur près d’un quart du réseau britannique se sont mis en grève dans le cadre d’une campagne pour des salaires plus élevés après que le taux d’inflation du pays ait atteint son plus haut niveau en 40 ans.

La grève de 24 heures de samedi est la deuxième action industrielle cette semaine après que 40 000 autres travailleurs ont organisé une grève nationale mercredi.

La grève, organisée par le syndicat des conducteurs de train ASLEF, devait également provoquer des “perturbations importantes” dimanche matin, selon Network Rail, qui gère l’infrastructure ferroviaire britannique.

Presque tous les services de sept des 34 opérateurs ferroviaires du pays ont été annulés, y compris les réseaux régionaux pour le sud-est et l’est de l’Angleterre ainsi que les lignes longue distance reliant Londres au sud-ouest de l’Angleterre, au nord-est de l’Angleterre et à Édimbourg.

La flambée de l’inflation et les hausses de salaires inégales ont exacerbé les tensions sociales dans tous les secteurs, notamment les services postaux, la santé, les écoles, les aéroports et le système judiciaire.

Les services ferroviaires britanniques sont principalement exploités à but lucratif par des sociétés ferroviaires publiques étrangères qui reçoivent des contrats à court terme et des subventions d’exploitation du gouvernement. Ces subventions ont explosé alors que les passagers restaient chez eux pendant la pandémie de COVID-19.

Le secrétaire général de l’ASLEF, Mick Whelan, a déclaré que les accords de franchise ne prévoyaient généralement que des augmentations de salaire de 2% pour les chauffeurs.

“En cette période de crise du coût de la vie, nous pensons que cette situation Catch-22 ne peut pas durer”, a déclaré Whelan à la radio BBC.

Steve Montgomery, directeur général de l’opérateur ferroviaire First Rail et président du Rail Delivery Group à l’échelle de l’industrie, a déclaré que les opérateurs n’accorderaient des augmentations de salaire plus importantes que si les conducteurs de train acceptaient des changements dans les pratiques de travail qui permettraient d’économiser de l’argent.

“Nous ne disons pas aux gens de ‘travailler plus d’heures’, mais d’être plus productifs pendant les heures dont ils disposent actuellement”, a-t-il déclaré.

L’ASLEF prévoit d’organiser une autre journée de grève le 13 août.

La grève de mercredi était organisée par les syndicats RMT et TSSA, qui représentent les autres personnels ferroviaires.

L’inflation des prix à la consommation en Grande-Bretagne est actuellement de 9,4 %, la plus élevée parmi les économies du Groupe des Sept (G7).

Des millions de travailleurs – y compris des policiers, des médecins et des enseignants – ont reçu des augmentations de salaire inférieures à l’inflation dans le cadre d’une révision annuelle des salaires pour le personnel du secteur public.

Les ministres ont mis en garde contre le danger d’une spirale salaires-prix, tandis que les syndicats ont exigé des augmentations plus importantes pour leurs membres.

En juin, environ 40 000 nettoyeurs, signaleurs, préposés à l’entretien et employés de gare ont organisé une première grève de 24 heures, qui a marqué le la plus grande action collective depuis des décennies.

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