China restricts trade with Taiwan amid tensions over Pelosi trip

Le ministère chinois du Commerce annonce des mesures commerciales après avoir mis en garde contre les “conséquences graves” de la visite.

La Chine a restreint son commerce avec Taïwan dans un contexte de tensions accrues à propos de la visite de la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, sur l’île dirigée démocratiquement.

Le ministère chinois du Commerce a déclaré mercredi dans un avis qu’il avait interrompu les exportations de sable, un matériau clé utilisé dans la construction, et suspendu les importations d’agrumes taïwanais et de certains types de poissons.

L’annonce intervient alors que Pelosi effectue une visite très médiatisée à Taïwan malgré l’avertissement de Pékin de “graves conséquences” si le politicien démocrate vétéran faisait le voyage.

Les mesures commerciales font suite à un avis publié lundi par l’agence des douanes chinoise selon laquelle elle avait mis sur liste noire plus de 100 marques alimentaires taïwanaises pour ne pas avoir renouvelé leur enregistrement d’exportation.

Wu Shou-Mei, directeur général de la Food and Drug Administration de Taiwan, a déclaré que les mesures prises du jour au lendemain pourraient être politiquement motivées, car les fabricants taïwanais étaient traités différemment de ceux d’ailleurs, a rapporté le Taipei Times.

L’année dernière, la Chine a interdit les importations d’ananas taïwanais en invoquant des problèmes de «sécurité biologique», dans une mesure largement considérée comme une tentative de faire pression sur le président taïwanais Tsai Ing-wen, qui a cherché à renforcer les relations et la position de Taiwan à l’étranger.

La Chine a été accusée à plusieurs reprises d’utiliser le commerce comme une arme ces dernières années, l’Australie et la Lituanie voyant leurs exportations frappées de droits de douane et d’autres restrictions après avoir été mêlées à des différends avec Pékin.

Alicia García-Herrero, économiste en chef pour l’Asie-Pacifique chez Natixis à Hong Kong, a déclaré que la suspension des importations de fruits et de poisson aurait un effet négligeable sur l’économie taïwanaise, mais que l’arrêt des exportations de sable pourrait avoir un impact significatif car la construction est devenue une source importante de croissance économique au cours de la pandémie.

“Il y a des pénuries de sable et de gravier depuis un certain temps à Taïwan”, a déclaré García-Herrero à Al Jazeera.

“Je ne dirais pas que c’est une exportation clé de la Chine, mais cela fait mal à Taïwan.”

Henry Gao, expert en commerce chinois à l’Université de gestion de Singapour, a déclaré que si le sable est une ressource importante pour Taïwan, avec des utilisations dans les domaines de la technologie et de l’armée ainsi que dans la construction, l’île devrait pouvoir s’en procurer facilement ailleurs.

“Je pense qu’il est probable que la Chine annoncera d’autres sanctions économiques, mais il est peu probable qu’elles soient efficaces à moins que la Chine n’interdise sa plus grande importation de Taïwan – les semi-conducteurs”, a déclaré Gao. “Cependant, cela nuira également à la Chine elle-même, car de nombreuses entreprises chinoises dépendent des semi-conducteurs.”

Pelosi, le troisième plus haut fonctionnaire du gouvernement américain, a atterri à Taipei mardi soir dans le cadre d’une tournée asiatique en cinq étapes comprenant le Japon, la Corée du Sud, Singapour et la Malaisie.

Dans un éditorial publié dans le Washington Post quelques minutes après son arrivée, Pelosi a déclaré que les États-Unis ne pouvaient pas rester les bras croisés alors que Pékin « continue de menacer Taiwan – et la démocratie elle-même ».

Le ministère chinois des Affaires étrangères a qualifié la visite d'”extrêmement dangereuse” et a accusé la partie américaine de “jouer avec le feu”.

Le Parti communiste chinois considère Taiwan autonome comme une province renégat qui doit être «réunifiée» avec le continent, par la force si nécessaire, bien que le parti n’ait jamais eu le contrôle de l’île.

L’administration Biden a déclaré qu’elle ne soutenait pas l’indépendance de Taïwan, qui n’est reconnue que par 13 pays et le Vatican, ni la modification du statu quo, mais que Pelosi a le droit de visiter l’île.

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