China seeking to infiltrate US Fed, senior Republican claims

Un haut législateur républicain américain a accusé la Chine d’avoir mené une vaste campagne pour obtenir des informations confidentielles de la Réserve fédérale, notamment en recrutant des employés de la banque centrale et en détenant un employé de la Fed en visite à Shanghai.

Le rapport, du sénateur de l’Ohio Rob Portman, a déclaré que les propres enquêtes de la Fed avaient identifié plusieurs employés ayant des liens avec des recruteurs de talents chinois, ainsi que des efforts pour mieux comprendre la politique monétaire et accéder aux données internes.

“Le risque est clair, j’exhorte la Fed à faire plus, en collaboration avec le FBI, pour contrer cette menace de l’un de nos principaux adversaires étrangers”, a déclaré Portman, membre éminent de la commission sénatoriale sur la sécurité intérieure et les affaires gouvernementales. une déclaration.

Le président de la Fed, Jerome Powell, dans une lettre à Portman, a fait part de «fortes inquiétudes concernant les affirmations et les implications» dans le rapport, tout en assurant au sénateur que le personnel de la Fed ayant accès à des informations sensibles subit des vérifications «complètes» des antécédents.

Le rapport, publié mardi avant le début d’une réunion politique de la Fed à Washington, intervient dans un contexte de tension déjà accrue entre les États-Unis et la Chine au sujet de la possibilité que la présidente de la Chambre Nancy Pelosi se rende à Taïwan dans les semaines à venir.

Les délibérations politiques de la Fed sont hautement confidentielles et les documents à l’appui de leurs décisions font souvent bouger les marchés financiers lorsqu’ils sont publiés. La Fed, qui se compose d’un conseil d’administration à Washington et de 12 succursales régionales, dispose également d’une mine d’informations sur les risques et les positions en capital des plus grandes institutions financières.

Réseau P

Le rapport indique que la Fed a identifié 13 personnes d’intérêt ayant des liens avec des recruteurs de talents chinois, que la Fed a surnommé le “P-Network”. Parmi les personnes d’intérêt, huit banques régionales de la Fed étaient représentées. Le rapport indique que les recruteurs de talents cherchent à inciter les experts à partager des informations confidentielles.

En outre, le rapport cite deux occasions où un conseiller principal d’une banque fédérale a tenté de télécharger de grandes quantités de données internes sur un site externe. Dans un incident distinct, le rapport indique qu’un autre économiste de la banque de réserve a transféré en 2018 des données de code de modélisation à une université chinoise liée à la Banque populaire de Chine.

Il a déclaré que le conseiller principal de la banque de réserve avait reçu une demande d’une personne ayant des liens avec le gouvernement chinois pour obtenir des informations confidentielles sur les opinions de trois présidents de banque de réserve sur les hausses de taux. Le rapport décrit également un incident survenu en 2019 lorsque des responsables chinois auraient détenu un employé de la Fed Bank à quatre reprises à Shanghai et copié les coordonnées de cette personne.

Les personnes n’ont pas été identifiées dans le rapport. Mais les assistants du comité les ont décrits comme des cadres supérieurs de la Fed, mais pas au plus haut niveau de l’institution.

Réveillez-vous

Portman a déclaré qu’il espérait que l’enquête, qui est basée sur les propres documents de la Fed et correspond aux évaluations faites par le Federal Bureau of Investigation, “réveillera la Fed sur la menace générale de la Chine pour notre politique monétaire”.

Le Federal Bureau of Investigation a refusé de commenter.

Portman a parrainé un projet de loi bipartite appelé Safeguarding American Innovation Act qui vise à empêcher que la recherche et la propriété intellectuelle financées par les contribuables américains ne soient volées par des espions chinois.

Une version de la législation faisait à l’origine partie d’une vaste proposition visant à réorganiser l’infrastructure de recherche et développement en déclin des États-Unis l’année dernière, mais n’a pas été incluse dans une version simplifiée de la mesure que le Sénat examinera cette semaine. Portman a exhorté ses collègues à rajouter la mesure dans le projet de loi.

Malgré toutes ces allégations, selon le rapport, la Fed n’a pas fourni “une coopération continue suffisante” avec les forces de l’ordre et les agences de renseignement. Tous les responsables de la Fed sauf un ont toujours accès à des informations confidentielles, selon le rapport. Lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes, des assistants du comité ont déclaré que le FBI avait envoyé à la Fed plusieurs suggestions de contre-espionnage, mais que la banque centrale avait choisi de ne les mettre en œuvre que de manière sélective.

Powell, dans sa lettre, a déclaré que la Fed prenait toute violation au sérieux et n’hésiterait pas à renvoyer les affaires aux forces de l’ordre le cas échéant, ajoutant “nous serions préoccupés par toute allégation justifiable d’actes répréhensibles”.

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