Colombians call for end to impunity as activist killings continue

Bogota Colombie – La vie de Dora Munoz a été irrémédiablement changée le 14 mars.

Cette nuit-là, elle a reçu une nouvelle que personne ne veut entendre : son mari, Miller Correa, a été retrouvé mort. Son corps sans vie a été découvert éparpillé le long d’une route près de la petite communauté rurale de Las Chozas, à la périphérie de la ville de Popayan, dans le sud-est de la Colombie.

Correa était un leader social de premier plan et un défenseur des droits des Autochtones qui a travaillé tout au long de la département turbulent du Caucaqui a récemment connu une recrudescence de la violence entre groupes armés luttant pour le contrôle du territoire, des ressources et des principaux itinéraires de la drogue.

En raison de sa position de leader social et de son activisme politique, l’État avait nommé un agent de sécurité personnelle à Correa.

Mais cette nuit de mars, le quadragénaire a assisté à une réunion sans son équipe de protection, et à sa sortie, il a été agressé par des hommes armés, selon sa femme et les médias locaux. Deux jours plus tard, le groupe armé aigles noirs – ou Black Eagles – s’est attribué le mérite du meurtre.

“Cela a été très, très difficile pour moi”, a déclaré Munoz à Al Jazeera dans une récente interview. « C’est quelque chose qu’on ne comprend jamais tout à fait, même en le vivant. C’est incompréhensible, vous ne trouvez aucune justification valable à un tel acte.

La famille de Correa n’est pas seule, car ces dernières années ont été marquées par une recrudescence des meurtres des leaders sociaux en Colombie. Jusqu’à présent en 2022, au moins 101 personnes ont été tuées, selon l’Institut d’études sur le développement et la paix (Indepaz).

« Les leaders sociaux ont tendance à être les personnes qui défendre leurs communautésils se sont donc mis dans une situation très difficile à cause de leur leadership », a déclaré Sergio Guzman, analyste politique et directeur du groupe de conseil Colombia Risk Analysis, à Al Jazeera.

«Ils sont ciblés par des organisations illégales [in order] pour affirmer leur contrôle total, semer la peur dans la population et la soumettre.

Montée de la violence

Indepaz dit que 1 328 dirigeants sociaux – un terme utilisé pour décrire les militants politiques, les représentants communautaires et les défenseurs des droits – ont été tués depuis le 2016 accord de paix entre le gouvernement colombien et le groupe rebelle des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC).

Rien que l’année dernière, l’Indepaz a enregistré 171 assassinats de dirigeants sociaux, tandis que le bureau du médiateur colombien en a enregistré 145.

Les experts disent que la violence est liée à une variété de facteurs, y compris des groupes armés en lice pour le contrôle, des vides de pouvoir générés par l’échec de la mise en œuvre de l’accord de paix et une absence quasi totale de l’État dans certaines parties du pays.

Le contrôle d’une grande partie des zones rurales de Colombie est toujours contesté par plusieurs groupes armés, principalement le cartel du Clan du Golfela Armée de libération nationale (ELN) et Dissidents des FARC qui ont rejeté l’accord de paix et restent engagés dans le conflit armé.

« La majorité des leaders sociaux ont été tués par différents types de groupes armés », a déclaré Juan Pappier, chercheur principal sur les Amériques à Human Rights Watch. « Dans certaines régions [of the country]cela a à voir avec les combats entre les différents groupes et les accusations selon lesquelles les dirigeants sociaux travaillent pour le parti adverse », a déclaré Pappier à Al Jazeera.

“Dans d’autres régions de Colombie, ils sont tués parce qu’ils soutiennent des plans visant à remplacer les cultures de cocaïne par de la nourriture – ce qui, de toute évidence, nuirait potentiellement à l’économie illégale de ces mêmes groupes – ou parce qu’ils soutiennent des plans visant à récupérer des terres volées pendant le un conflit armé.”

Dans le Cauca, où Correa a été tué en mars, une grande partie de la violence vient en réponse à la résistance organisée montées par des groupes autochtones locaux à la défense de leurs territoires.

Le mouvement autochtone a « été clair dans son rejet et sa dénonciation [of armed groups]sa demande de paix et le contrôle du territoire que nous pensons être le nôtre », a déclaré à Al Jazeera Mauricio Capaz, un leader indigène Nasa et membre du Conseil indigène régional du Cauca.

“En réponse, nous avons été confrontés à un niveau élevé de violence.”

“La fin de l’impunité”

Pappier et Guzman ont tous deux déclaré que le gouvernement colombien a été largement absent dans de nombreuses zones rurales telles que Cauca et n’a pas fait grand-chose pour lutter contre la violence malgré les appels à l’action et à la responsabilité.

Le gouvernement colombien a alloué un peu plus d’un million de dollars cette année à l’Unité de protection nationale (UNP), une branche du ministère de l’Intérieur chargée de protéger les personnes à risque. L’unité a été créée en 2011 et protège actuellement 3 749 dirigeants sociaux à travers le pays, selon la Commission interaméricaine des droits de l’homme.

Suivant le publication récente de son rapport final sur le conflit armé, la Commission Vérité colombienne a exhorté le gouvernement à fournir davantage de protection aux militants politiques et à s’attaquer aux problèmes de violence et de négligence de l’État.

“C’est surtout un problème des autorités qui ne comprennent pas la situation”, a déclaré Pappier. « Le gouvernement estime que la solution consiste à augmenter le budget de l’Unité de protection nationale et à accorder défenseurs des droits de l’homme gilets pare-balles et gardes du corps.

“Mais le problème de sécurité en Colombie ne peut pas être résolu par des gilets pare-balles.”

Le défenseur des droits des autochtones Miller Correa, 40 ans, a été retrouvé mort en mars [Courtesy Dora Munoz]

Pour le nouveau gouvernement de président élu de gauche Gustavo Petroqui prendra ses fonctions le mois prochain, une telle violence va être un défi considérable et probablement récurrent, ont déclaré les experts.

Petro a promis de ouvrir des négociations avec l’ELN – qui n’a pas déposé les armes à la suite de l’accord de paix de 2016 – afin de réprimer la violence et d’œuvrer à une mise en œuvre plus efficace de l’accord.

Son bureau n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire d’Al Jazeera.

Petro a récemment déclaré que “le temps de la paix est venu” et s’est engagé à établir des contacts avec “tous les groupes armés existants” dans le pays. “Ce que je demande, c’est un cessez-le-feu qui sera bilatéral”, a-t-il dit, ajoutant que son administration travaillerait pour “mettre fin à la guerre en Colombie”.

Cependant, Guzman s’est demandé si quelque chose allait vraiment changer.

“Les facteurs qui favorisent la violence contre les dirigeants sociaux continueront – le trafic de drogue continuera d’être une activité extrêmement lucrative, il y aura toujours une énorme absence de l’État et le système judiciaire est lent », a-t-il déclaré. “Peu importe la volonté politique de Petro, la réalité est qu’il est très peu probable qu’il puisse l’affronter avec véhémence.”

En attendant, Munoz a déclaré qu’elle espérait un certain degré de fermeture et de justice pour son mari. “Il est urgent de mettre fin à l’impunité et que justice soit rendue, car c’est un moyen d’atténuer tant de souffrances”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

“Cela ne va pas faire revivre les morts, mais cela va nous aider à faire face à ces situations difficiles.”

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