Colombia’s next defence minister faces ‘a hell of a fight’

Bogota Colombie – Ivan Velasquez s’est fait un nom pour la première fois en tant que procureur à Medellin dans les années 1990, lorsqu’il aurait refusé d’accepter une mallette d’argent de Pablo Escobar abandonner les enquêtes sur barons de la drogue vie de luxe en prison.

Il s’est fait connaître en enquêtant sur les liens entre les forces paramilitaires colombiennes, les politiciens et le monde des affaires au plus fort de la guerre civile. Son travail a finalement conduit à la condamnation de plus de 60 hommes politiques, dont le cousin de l’ancien président Alvaro Uribe. Et il n’est pas étranger au risque personnel : lors d’une enquête historique sur les liens financiers entre le monde des affaires d’Antioquia et les groupes paramilitaires, 14 enquêteurs de son bureau ont été assassinés.

Le 7 août, Velasquez deviendra ministre de la Défense dans l’administration du président élu Gustavo Pétro. Il prendra ses fonctions au milieu d’une multitude de problèmes de sécurité : la montée de la violence en zones rurales avec peu ou pas de présence de l’Étatune production record de coca et des groupes armés criminels qui ont gagné en puissance depuis l’accord de paix historique du pays en 2016 avec les rebelles des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC).

Petro, qui deviendra le premier président de gauche de l’histoire moderne de la Colombie, s’est engagé pendant la campagne électorale à réformer en profondeur les forces policières et militaires. Sa nomination de Velasquez, qui a également travaillé comme haut fonctionnaire des Nations Unies au Commission internationale contre l’impunité au Guatemalaenvoie un message puissant qu’il entend suivre.

Cette nomination a suscité de vives critiques de la part des détracteurs de Petro, qui considèrent son passé comme un combattant rebelle avec un profond soupçon. Velasquez “a pris une position ferme contre ceux d’entre nous dans l’armée”, a déclaré Raul Musse Pencue, un soldat de carrière à la retraite, à Al Jazeera. “Nous craignons qu’il ne déclenche une persécution généralisée des militaires qui ont fait l’objet d’enquêtes liées à leurs tâches quotidiennes en tant que soldats au service de leur pays.”

Un militant de la ville de Guatemala tenant une pancarte indiquant en espagnol “Merci CICIG” – l’acronyme espagnol de la Commission internationale contre l’impunité [File: Moises Castillo/AP]

La sénatrice de droite Paloma Valencia est allée plus loin, déclarant aux médias locaux que la nomination « montre une absence totale de garanties démocratiques… [and] met toutes nos vies en danger ».

Mais les personnes qui ont travaillé en étroite collaboration avec Velasquez en Colombie et au Guatemala brossent un tableau très différent : celui d’un croisé anti-corruption à la voix douce et apolitique qui garde toujours la tête froide, même en période de danger personnel extrême.

“Il n’a pas de motivation politique”, a déclaré à Al Jazeera Gregorio Oviedo, un procureur qui a travaillé aux côtés de Velasquez à Medellin. « Toute sa carrière, il a milité pour les droits de l’homme. Il sait diriger. Il sait comment enquêter et, plus important encore, il sait ce que c’est que de vivre et de travailler dans des régions du pays dont la plupart des politiciens n’ont entendu parler qu’à Bogota.

Stephen McFarland, l’ancien ambassadeur américain au Guatemala, s’est également félicité de cette nomination : « Uribe l’a accusé d’avoir un agenda politique. Depuis que je le connais, son seul objectif a été de construire un système judiciaire transparent et indépendant.

“Message puissant”

Le travail de Velasquez lui a fait de nombreux ennemis. Son bureau de Medellin a été illégalement mis sur écoute par les services de renseignement colombiens et son équipe de sécurité s’est infiltrée. Son garde du corps personnel à l’époque était un espion du Département administratif de la sécurité du pays, qui a été dissous en 2011 après qu’une série de cas de surveillance illégale de journalistes, de défenseurs des droits de l’homme, d’hommes politiques et de juges ont été rendus publics.

Il aurait échappé à une tentative d’enlèvement au Guatemala lorsque des responsables gouvernementaux auraient tenté de l’expulser de manière extrajudiciaire, et il a subi d’innombrables menaces de mort contre lui-même et sa famille dans les deux pays.

Le travail anti-corruption de Velasquez au Guatemala a conduit à des condamnations réussies contre l’ancien président Otto Perez Molina, son ancien vice-président, sept ministres et des dizaines de politiciens et d’hommes d’affaires. Vélasquez était déclarée persona non grata par le président de l’époque Jimmy Morales en 2017 et exilé du pays.

“Il a arrêté des hommes d’affaires de haut niveau pour crimes financiers – des personnes issues des familles les plus riches du Guatemala”, a déclaré McFarland à Al Jazeera. “Les gens qui avant l’arrivée de Velasquez pensaient qu’ils étaient intouchables.”

Petro
Le président élu de la Colombie, Gustavo Petro, s’est récemment adressé aux étudiants de l’Université Externado de Bogota, en Colombie. [Fernando Vergara/AP]

Petro, qui a fréquemment dénoncé la corruption alors qu’il était en campagne électorale, “envoie un message fort que les jours d’impunité, où le gouvernement pouvait fermer les yeux sur les excès des forces publiques, sont révolus”, a déclaré Oviedo. “La loi civile sera respectée.”

Les abus commis par la police et les forces militaires ont fait l’objet d’un examen de plus en plus minutieux ces dernières années, comme le enquêtes ont révélé des détails troublants sur les violations des droits, y compris le scandale des « faux positifs » dans lequel plus de 6 400 civils ont été tués par les forces de sécuritéqui prétendaient à tort que les victimes étaient des combattants ennemis.

Velasquez a exprimé son soutien au projet de Petro de placer la police, qui relève actuellement du commandement militaire dans le cadre du ministère de la Défense, sous contrôle civil. La réforme a été recommandée par l’ONU l’année dernière après une enquête sur les violences policières lors de manifestations nationales, où des dizaines ont été tués lors d’une répression par les forces de sécurité.

Petro a également promis de remettre en œuvre les aspects de l’accord de paix de 2016 qui ont été retardés ou démantelés par l’administration sortante d’Ivan Duque. Dans le cadre de ses efforts pour mettre en œuvre la « paix totale », Petro a proposé de négocier de nouveaux pourparlers de désarmement avec les rebelles qui ne faisaient pas partie de l’accord de paix des FARC. Mais ce plan implique également un dialogue avec des groupes tels que le Clan du Golfequi est devenu de plus en plus agressif, paralysant de grandes parties du pays par la force et tuant des dizaines de policiers.

Seront-ils prêts à négocier avec un ancien président de la guérilla et un procureur qui les ciblent depuis des décennies ? Oviedo n’en est pas certain, mais il note que Velasquez « a la détermination, la capacité et l’expérience nécessaires pour faire les premiers pas vers une véritable justice en Colombie. Mais il est parti pour un sacré combat.

Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published.