Contempt of Congress trial for former Trump adviser Bannon begins

Les procureurs disent que Steve Bannon a délibérément défié le Congrès ; les avocats de la défense affirment qu’il négociait avec le panel du 6 janvier.

Les procureurs américains ont accusé l’ancien conseiller de Donald Trump, Steve Bannon, d’avoir délibérément ignoré une assignation à comparaître du Congrès au mépris ouvert du gouvernement américain.

Le procès de Bannon pour outrage aux accusations du Congrès, découlant du refus de remettre des informations citées à comparaître par un comité du congrès enquête sur l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole, a commencé mardi.

« Ce n’était pas facultatif. Ce n’était pas une demande, et ce n’était pas une invitation. C’était obligatoire », a déclaré la procureure américaine adjointe Amanda Vaughn aux jurés dans sa déclaration liminaire.

« Le refus de l’accusé de se conformer était délibéré. Ce n’était pas un accident, ce n’était pas une erreur. C’était un choix. »

Mais ses avocats ont fait valoir mardi que les accusations portées contre lui étaient politiquement motivées et que Bannon était engagé dans des négociations de bonne foi avec le comité du congrès quand il a été inculpé.

“Personne n’a ignoré l’assignation”, a déclaré Evan Corcoran au jury.

En réalité, dit-il, un autre des avocats de Bannon, Robert Costello, a contacté un avocat pour le comité pour exprimer certaines des préoccupations de Bannon concernant le témoignage.

« Ils ont fait ce que font deux avocats. Ils ont négocié », a déclaré Corcoran, ajoutant que Bannon et son équipe juridique pensaient que « les dates de l’assignation n’étaient pas fixées ; ils étaient flexibles ».

Bannon a changé de cap ce mois-ci et a déclaré qu’il voulait témoigner devant une audience publique du comité, près de 10 mois après avoir défié l’assignation. Rien n’indique qu’il envisage de le faire, car le comité voudrait probablement qu’il témoigne d’abord à huis clos afin de couvrir un large éventail de questions. Trump a déclaré à Bannon qu’il renonçait à toute revendication de privilège exécutif.

Un conseiller officieux de Trump à l’époque de l’attaque du CapitoleBannon est accusé d’avoir défié une assignation à comparaître du comité du 6 janvier qui a demandé ses dossiers et son témoignage.

Il a été inculpé en novembre pour deux chefs d’outrage criminel au Congrès, un mois après que le ministère de la Justice eut reçu une saisine du Congrès. Chaque chef d’accusation entraîne un minimum de 30 jours de prison et jusqu’à un an derrière les barreaux si Bannon est reconnu coupable.

Le juge de district américain Carl Nichols, nommé par Trump, avait précédemment statué que des éléments importants de la défense prévue par Bannon n’étaient pas pertinents et ne pouvaient pas être présentés au tribunal. Il a statué la semaine dernière que Bannon ne pouvait pas prétendre qu’il croyait être couvert par le privilège de l’exécutif ou qu’il agissait sur les conseils de ses avocats.

Bannon, 68 ans, avait été l’un des plus éminents de la Les résistants alliés de Trump refus de témoigner devant le comité.

Le mois dernier, le ministère de la Justice a accusé Peter Navarro, un ancien conseiller de Trump, de deux chefs d’outrage au Congrès pour ne pas avoir coopéré avec le comité.

Bannon avait fait valoir que son témoignage était protégé par la revendication du privilège exécutif de Trump, qui permet aux présidents de ne pas divulguer des informations confidentielles aux tribunaux et au pouvoir législatif.

Trump a affirmé à plusieurs reprises le privilège de l’exécutif – même s’il est un ancien président, et non l’actuel – pour tenter de bloquer les témoignages de témoins et la publication de documents de la Maison Blanche. La Cour suprême en janvier statué contre Les efforts de Trump pour empêcher les Archives nationales de coopérer avec le comité après qu’un juge d’un tribunal inférieur, Tanya S Chutkan, ait noté en partie : « Les présidents ne sont pas des rois ».

Le procès de Bannon intervient alors que le comité du Congrès présente ses conclusions sur les émeutes du 6 janvier dans une série d’audiences publiques qui ont tenté lier Trump à l’attaque.

La prochaine audience est fixée à jeudi soir. Le panel a annoncé mardi que la session se poursuivrait malgré le fait que le membre du Congrès Bennie Thompson, président du comité, ait été testé positif au COVID-19.

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