Czech Roma reclaim Holocaust site, but equality feels distant

Prague, République Tchèque – Mettant fin à des décennies de controverse, une cérémonie le 22 juin a donné le coup d’envoi à la démolition d’une ferme porcine qui se trouvait depuis des décennies sur le site d’un camp de concentration pour Roms datant de la Seconde Guerre mondiale en République tchèque.

Mais la fin de la discrimination contre la plus grande minorité du pays reste lointaine.

Les archives officielles indiquent que 327 Roms sont morts à Lety, à 70 km au sud de Prague. On estime que 90 % de la population rom tchèque a été tuée pendant l’Holocauste.

Les descendants des victimes insistent cependant sur le fait que des milliers de personnes ont péri dans le camp, qui était dirigé par des Tchèques sous les auspices des nazis.

La suppression de la ferme, construite par les autorités communistes dans les années 1970 et la construction prévue d’un mémorial couronneront une longue campagne qui, grâce à l’opposition des forces politiques d’extrême droite, était devenu emblématique depuis les années 1990.

Mais malgré la victoire à Lety, la lutte pour l’égalité des quelque 250 000 Roms du pays progresse peu.

Des progrès ont été réalisés mais ils restent fragmentaires.

Après des décennies au cours desquelles les enfants roms ont été parqués dans des institutions spécialisées, une législation visant à améliorer l’accès des Roms au système éducatif a été introduite en 2014.

Pendant ce temps, lors d’une décision historique l’année dernière, le gouvernement a accepté de verser des indemnités à des centaines de femmes qui involontairement stérilisé.

Mais certains Roms souffrent encore d’exclusion sociale et économique chronique.

“Les progrès à Lety sont symboliques”, a déclaré Jana Horvathova, directrice du Musée de la culture rom de Brno, qui gère le site depuis que l’État l’a acheté en 2018.

« Mais l’exclusion est la question la plus fondamentale. Il en résulte de la pauvreté et des problèmes de santé, d’éducation, d’emploi et de logement.

La campagne Lety est devenue le symbole de la lutte pour les droits des Roms [Courtesy: Konexe]

La résistance aux réformes de l’éducation persiste parmi les enseignants et les parents, et face à cette profonde discrimination, plus de 70 % des Roms quittent encore l’école prématurément.

Mais ils ne partent pas pour des emplois. Le chômage sévit parmi la minorité – dans certaines localités, plus de 90 % – bien que la République tchèque ait le taux de chômage le plus bas de l’Union européenne, à seulement 3 % environ.

En plus de la pauvreté que cela produit, les préjugés et l’exploitation sur le marché du logement ont créé de vastes ghettos pratiquement anarchiques.

Certains des pires endroits, comme Predlice dans la ville septentrionale d’Usti nad Labem – à deux pas de la frontière allemande – sont en cours de rénovation.

Mais la misère dément encore souvent la position de la République tchèque en tant qu’État européen moderne, alors que des enfants pieds nus patrouillent dans des rues sales et dangereuses.

Un péché autres parties d’Europe, les Roms tchèques se plaignent d’être fréquemment confrontés à la violence et à l’agression de la part de foules et de policiers d’extrême droite.

Au fil des ans, l’UE et l’ONU ont demandé à Prague de lutter contre la discrimination, mais la pression internationale n’a eu que peu d’effet.

“Lety est une victoire pour les familles de ceux qui ont péri dans le camp”, a déclaré Miroslav Broz de l’ONG Konexe, qui a aidé à mener la campagne pour renverser la ferme porcine. « Mais il n’y a pas eu d’amélioration en termes d’intégration. Le racisme est toujours fermement ancré dans la société tchèque.

La profondeur de l’antipathie tchèque envers les Roms a fait la une des journaux internationaux plus tôt cette année, à l’arrivée des réfugiés d’Ukraine.

La société tchèque s’est précipitée pour montrer sa solidarité avec ceux qui fuyaient l’assaut russe, les accueillant par centaines de milliers. Mais les réfugiés roms se sont retrouvés coincés à la gare principale de Prague, alors que les autorités du pays les accusaient de faire du tourisme de bienfaisance et rechignaient à offrir un abri.

Le président Milos Zeman a souvent qualifié les Roms, qui représentent moins de 2 % de la population de son pays, d’« inadaptables » : un euphémisme les qualifiant de timides et antisociaux.

Compte tenu des préjugés répandus, cette approche tire parti d’un système politique cynique.

Un maire régional de STAN, l’un des cinq partis de la coalition gouvernementale de centre-droit qui a pris le pouvoir en décembre, s’est vanté le mois dernier d’avoir appelé à faire fusiller les Roms. Il envisage toujours de se représenter.

Et malgré la victoire à Lety, la nouvelle direction politique du pays, qui est arrivée au pouvoir avec la promesse d’éliminer le populisme, continue de lutter pour trouver le courage de faire face au problème, tout comme ses prédécesseurs.

« Les problèmes des Roms sont le troisième rail de la politique tchèque », a déclaré le politologue Jiri Pehe. “Les politiciens ont peur de parler en faveur de la minorité parce que l’opinion publique est si hostile.”

Il est à noter, a-t-il ajouté, que si le Premier ministre Petr Fiala s’est exprimé sur les réseaux sociaux de commémorer « dignement la mémoire et les horreurs de la Shoah », il n’a pas assisté à la cérémonie célébrant la suppression de la porcherie.

« Le dernier grand politicien à avoir défendu les Roms a été Vaclav Havel », a déclaré Broz. Le dramaturge, qui a dévoilé il y a 27 ans un petit mémorial près de la ferme de Lety, a quitté la présidence en 2003.

Ce profond manque de soutien politique laisse les militants las et sceptiques quant à la possibilité d’un changement de sitôt.

Horvathova a déclaré que si la victoire symbolique à Lety se traduit par des progrès dans certains domaines, la société considère toujours les Roms comme « inférieurs ». Cela, prévient-elle, “reste l’énorme problème non résolu”.

Une enquête récente a révélé que 86 % des Tchèques âgés de moins de 36 ans ont des perceptions négatives des Roms et ce niveau d’animosité pousse certains à chercher de l’espoir en dehors de la République tchèque.

Les gens protestent lors d'un rassemblement contre la police à Teplice, en République tchèque, le 26 juin 2021. Des centaines de personnes se sont souvenues des Roms tués, Stanislav Tomas, qui est mort dans la ville il y a une semaine peu après avoir été arrêté par la police.  La commémoration initialement prévue s'est transformée en une marche vers le poste de police.  Des policiers sont intervenus le 19 juin, en raison d'une bagarre entre deux hommes qui endommageaient également les voitures d'autres personnes.  Lorsque la patrouille est arrivée sur les lieux, l'un des hommes était allongé sur le sol avec des blessures apparentes, selon la police.  Lorsque les policiers se sont approchés de lui, il est devenu agressif et les a attaqués, a indiqué la police.  Des images de l'arrestation montrent un policier agenouillé à plusieurs reprises sur le cou et le dos de l'homme.  Une autopsie médico-légale a exclu un lien entre les décès et l'intervention de la police, mais le rapport d'autopsie indique une facultés affaiblies par la drogue, a déclaré un porte-parole de la police plus tôt.  Les agents insistent sur le fait que le décès n'était pas lié à l'intervention.  Le Conseil de l'Europe et la branche tchèque de l'organisation de défense des droits de l'homme Amnesty International ont appelé à une enquête approfondie sur l'incident.  EPA-EFE/MARTIN DIVISEK
Les gens manifestent lors d’un rassemblement contre la police à Teplice, en République tchèque, le 26 juin 2021 et se souviennent du Rom tué, Stanislav Tomas, décédé dans la ville une semaine plus tôt peu après avoir été arrêté [Martin Divisek/EPA-EFE]

Broz aide la famille de Stanislav Tomásdécédé l’année dernière après que la police se soit agenouillée sur le cou lors d’une arrestation, dans le but de porter l’affaire devant la Cour européenne des droits de l’homme.

“Nous devons porter l’affaire devant un tribunal international”, a déclaré l’activiste. “Il n’y a aucun moyen d’obtenir une décision équitable ici.”

Mais il y a des signes que certains jeunes dirigeants politiques sont prêts à essayer de faire face à la question rom.

“Officiellement, les Roms ne sont plus censés subir d’injustice”, a déclaré Marketa Pekarova Adamova, présidente du parlement et chef du parti de coalition conservateur Top09, à Al Jazeera, alors qu’elle revenait de sa prise de parole lors de la cérémonie à Lety.

« Mais le problème n’est pas la lettre de la loi. C’est le préjugé. Et tant que cela persiste, nous ne pouvons pas qualifier notre société de vraiment juste.

Selon Pehe : « Certains des plus petits partis commencent à aborder la question des Roms d’un point de vue plus moderne et plus européen. Mais la plupart ne le font toujours pas. Il y a un long chemin à parcourir.

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