Death penalty trial of Parkland high school shooter begins

Le procès américain de plusieurs mois décidera si Nikolas Cruz sera exécuté ou condamné à perpétuité sans libération conditionnelle.

Les premières plaidoiries ont commencé dans la phase de sanction du procès de Nikolas Cruz, l’homme qui a tué 17 personnes dans un lycée de Floride le 14 février 2018 – l’une des fusillades scolaires les plus meurtrières de l’histoire des États-Unis.

Environ 50 membres des familles des victimes étaient dans la salle d’audience lundi, assis ensemble dans une section délimitée. Il n’était pas clair si quelqu’un, à part les avocats de la défense de Cruz, était là pour le soutenir. Le procès, qui devrait durer environ quatre mois, devait commencer en 2020, mais la pandémie de COVID-19 et les combats juridiques l’ont retardé.

Le panel de sept hommes et cinq femmes, soutenu par 10 suppléants, entendra le procureur principal Mike Satz, qui devrait souligner la brutalité de Cruz alors qu’il traquait une salle de classe de trois étages, tirant avec son fusil semi-automatique AR-15 dans les couloirs. et dans les salles de classe. Cruz revenait parfois vers les victimes blessées et les tuait d’une seconde volée de coups de feu.

Cruz, 23 ans, a plaidé coupable en octobre au meurtre prémédité de 14 étudiants et trois membres du personnel à l’école secondaire Marjory Stoneman Douglas à Parkland, à environ 48 km (30 miles) au nord de la ville de Fort Lauderdale.

Le procès pour condamnation à mort de Nikolas Cruz est le cas de fusillade de masse le plus meurtrier de l’histoire des États-Unis jamais présenté à un jury [File: Wilfredo Lee/AP]

Étudiant expulsé ayant des antécédents de problèmes de santé mentale et de comportement au moment de la fusillade, Cruz a déclaré dans son plaidoyer de culpabilité qu’il était “très désolé” et a demandé à avoir la possibilité d’aider les autres.

Le procès vient que la violence armée aux États-Unis a suscité un regain d’attention à la suite d’une série de fusillades de masse récentes, dont une lors d’un défilé du jour de l’indépendance à l’extérieur de Chicago, dans l’Illinois, qui tué sept personneset une autre en mai dans une école à Uvalde, Texas qui a fait 19 enfants et deux enseignants morts.

La fusillade de Parkland est la plus meurtrière à avoir été jugée dans l’histoire des États-Unis. Neuf autres hommes armés qui ont tué au moins 17 personnes sont morts pendant ou immédiatement après leur fusillade, soit par suicide, soit par des tirs de la police. Le suspect du meurtre de 2019 23 personnes dans un Walmart à El Paso, au Texas, attend son procès.

Le président américain Joe Biden signé en juin la première grande législation fédérale de réforme des armes à feu en trois décennies, qu’il a célébrée comme un rare accord bipartite.

Lors d’un événement à la Maison Blanche la semaine dernière pour annoncer l’adoption de la loi, Biden a été interrompu par Manuel Oliver, dont le fils Joaquin a été assassiné à Marjory Stoneman Douglas.

Oliver a crié “nous avons déjà traversé cela pendant des années et des années” et a dit qu’il fallait faire plus.

Un jury va maintenant déterminer si Cruz doit être condamné à la prison à vie ou recevoir la peine de mort.

Lorsque les jurés obtiendront finalement l’affaire plus tard cette année, ils voteront 17 fois, une fois pour chacune des victimes, sur l’opportunité de recommander la peine capitale.

Chaque vote doit être unanime. Un vote non unanime pour l’une des victimes signifie que la peine de Cruz pour cette personne serait la prison à vie. Les jurés sont informés que pour voter la peine de mort, les circonstances aggravantes présentées par l’accusation pour la victime en question doivent, à leur avis, « l’emporter » sur les circonstances atténuantes présentées par la défense.

Les procureurs du bureau du procureur de l’État du comté de Broward, en plaidant pour la peine de mort, ont noté dans des documents judiciaires que la fusillade impliquant un Fusil AR-15 était « froid, calculé et prémédité ».

Certains adolescents qui ont survécu au déchaînement meurtrier ont formé March For Our Lives (MFOL), une organisation appelant à une législation sur le contrôle des armes à feu, telle qu’une interdiction des fusils d’assaut.

Cruz avait 18 ans lorsqu’il a acheté légalement le fusil à un marchand d’armes agréé.

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