Death toll rises in Kentucky flooding as rescue efforts continue

Au moins 16 personnes ont été confirmées mortes à la suite d’inondations record dans l’est du Kentucky, ont annoncé les autorités, avertissant que le nombre de morts devrait augmenter alors que les équipes de recherche et de sauvetage recherchent des personnes disparues dans les communautés emportées par les eaux.

“La mauvaise nouvelle, c’est qu’il y a maintenant 16 décès confirmés, et les gens vont encore beaucoup plus”, a déclaré le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, lors d’un briefing vendredi matin. Beshear a déclaré que les morts comprenaient des hommes et des femmes âgés et deux enfants.

« Ce n’est pas fini. Pendant que nous faisons de la recherche et du sauvetage, il y a toujours de vrais dangers. L’eau n’a pas culminé dans certaines régions et ne le fera pas avant demain », a-t-il déclaré aux journalistes.

De puissantes eaux de crue ont englouti des villes qui bordent des ruisseaux et des ruisseaux dans les vallées et les creux de la région des Appalaches aux États-Unis, inondant les maisons et les entreprises, détruisant les véhicules en tas inutiles et écrasant les équipements et les débris en fuite contre les ponts.

Des glissements de terrain ont bloqué des personnes sur des pentes raides et des dizaines de milliers de clients étaient sans électricité vendredi après-midi.

« Tous ceux qui ont peur, qui ne peuvent pas entrer en contact avec l’un de leurs proches. Les téléphones portables sont en panne dans tant de ces régions », a déclaré Beshear. « Nous essaierons de connecter autant de personnes que possible.

Tonya Smith, dont la remorque a été emportée par les inondations, cherche de la nourriture de sa mère pour la donner à son père dans le comté de Perry, Kentucky [Matt Stone/USA Today Network via Reuters]

Les inondations ont résulté d’averses “épiques” qui ont déversé jusqu’à 25 cm (10 pouces) de pluie sur la région en 24 heures, a déclaré William Haneberg, professeur de sciences environnementales et directeur du Kentucky Geological Survey.

Le terrain de la région, composé de collines escarpées et de vallées étroites, la rend sujette aux inondations, mais la fréquence et la gravité croissantes des inondations causées par la pluie dans les Appalaches sont symptomatiques du changement climatique, a déclaré Haneberg.

Les inondations « vont être plus extrêmes et fréquentes, mais il est difficile de prédire à quel point elles seront extrêmes et fréquentes à l’avenir », a-t-il déclaré à l’agence de presse Reuters.

“Ils ont tout perdu”

Les équipes de recherche et de sauvetage du Kentucky ont secouru au moins 294 personnes, dont plus de 100 transportées par avion depuis les zones touchées par la Garde nationale, a déclaré Beshear. Il a également déclaré que des portions d’au moins 28 routes nationales du Kentucky étaient bloquées en raison d’inondations ou de coulées de boue.

Rachel Patton a déclaré que les eaux de crue ont rempli sa maison du comté de Floyd si rapidement que sa mère, qui est sous oxygène, a dû être évacuée par une porte qui flottait à travers les hautes eaux. La voix de Patton faiblit alors qu’elle décrivait leur évasion déchirante. « Nous avons dû nager et il faisait froid. C’était au-dessus de ma tête, donc c’était effrayant », a-t-elle déclaré à WCHS TV.

Une autre résidente, Patricia Colombo, 63 ans, a déclaré à l’Associated Press qu’elle avait été récupérée par un équipage d’hélicoptère après l’inondation d’une route nationale, la laissant coincée dans sa voiture alors que l’eau montait. Colombo a perdu son véhicule, mais a déclaré qu’elle avait eu plus de chance que d’autres.

«Beaucoup de ces personnes ne peuvent pas récupérer ici. Ils ont des maisons à moitié sous l’eau, ils ont tout perdu », a-t-elle déclaré.

Le président américain Joe Biden approuvé La demande de Beshear pour une déclaration de catastrophe dans l’État, permettant le déblocage de fonds fédéraux pour aider au sauvetage et à la reconstruction.

Certaines des régions les plus gravement touchées souffrent de niveaux de pauvreté élevés, et Beshear a prédit qu’il faudra plus d’un an pour se remettre des dégâts.

La pluie a continué de tomber dans la région vendredi et d’autres sont attendues la semaine prochaine.

Les avertissements d’inondation et les veilles sont restés en vigueur tout au long de la journée pour la moitié est du Kentucky, ainsi que pour le nord-est du Tennessee et l’ouest de la Virginie-Occidentale, où davantage de précipitations devraient gonfler les voies navigables déjà bien au-dessus de leurs niveaux d’inondation, a déclaré le National Weather Service (NWS). .

Les rivières de la région devraient culminer vendredi et tout au long du week-end, a également déclaré le NWS.

Des déclarations d’urgence ont été émises en Virginie et en Virginie-Occidentale, et des équipes de secours dans ces États ont été déployées pour aider les personnes dans les zones où les inondations ont coupé l’accès routier.

Vendredi après-midi, quelque 22 000 foyers et entreprises dans le Kentucky et 2 200 en Virginie-Occidentale étaient sans électricité, selon Poweroutage.us.

Ailleurs aux États-Unis, de fortes pluies ont frappé Las Vegas, où les eaux de crue ont déferlé sur les rues et se sont précipitées sur plusieurs étages de casino et dans des parkings le long du célèbre Strip de Las Vegas, a montré une vidéo publiée sur les médias locaux et les médias sociaux.

Au Circa Casino, une vidéo sur les réseaux sociaux montrait de la pluie tombant d’un mur d’écrans vidéo, tandis qu’au Planet Hollywood, de l’eau pleuvait sur une table de casino à partir de ce qui semblait être un trou dans le plafond.

Plusieurs tours de inondation a touché la ville de St Louis, dans le Missouri, dans le Midwest cette semaine, avec des pluies torrentielles lundi et mardi remplissant les rues d’eau et une deuxième série de tempêtes jeudi a répété les inondations.

Le service d’incendie de la ville a déclaré avoir aidé au moins 60 personnes touchées par les hautes eaux et répondu à 75 urgences liées aux inondations, et le service météorologique a déclaré que l’intensité de l’averse est sans précédent dans l’histoire de la ville.

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