Debris from China’s rocket booster falls to Earth

La Chine a été critiquée pour avoir laissé des étages de fusée tomber sur Terre sans contrôle à deux reprises auparavant.

Les débris d’une fusée qui a propulsé une partie de la nouvelle station spatiale chinoise en orbite sont tombés dans la mer aux Philippines, selon le gouvernement chinois.

La majeure partie de la dernière étape du Long Fusée March-5B a brûlé après être entré dans l’atmosphère, a rapporté samedi l’Agence spatiale habitée de Chine.

L’agence a déclaré plus tôt que le rappel serait autorisé à tomber sans guidage.

L’annonce n’a donné aucun détail quant à savoir si les débris restants sont tombés sur terre ou sur mer, mais a indiqué que la “zone d’atterrissage” était à 119 degrés de longitude est et 9,1 degrés de latitude nord. C’est dans les eaux au sud-est de la ville philippine de Puerto Princesa sur l’île de Palawan.

Les autorités philippines n’ont pas dit dans l’immédiat si quelqu’un sur le terrain avait été touché.

Les spectateurs regardent le lancement d’une fusée transportant le deuxième module chinois pour sa station spatiale Tiangong depuis le port spatial de Wenchang dans le sud de la Chine [File: CNS/AFP]

La Chine a été critiquée pour avoir laissé des étages de fusée tomber sur Terre sans contrôle à deux reprises auparavant.

La NASA a accusé Pékin l’année dernière de “ne pas respecter les normes responsables concernant leurs débris spatiaux” après que des parties d’une fusée chinoise ont atterri dans l’océan Indien.

La première station spatiale du pays, Tiangong-1, s’est écrasée dans l’océan Pacifique en 2016 après que Pékin a confirmé qu’elle en avait perdu le contrôle. Une fusée de 18 tonnes est tombée sans contrôle en mai 2020.

La Chine a également fait l’objet de critiques après avoir utilisé un missile pour détruire l’un de ses anciens satellites météorologiques en 2007, créant un champ de débris qui, selon d’autres gouvernements, pourrait mettre en danger d’autres satellites.

Le 24 juillet, le lancement de la Longue Marche-5B, la fusée la plus puissante de Chine, a mis en orbite le laboratoire Wentian. Il était attaché lundi au module principal de Tianhe, où vivent trois astronautes.

Les restes d’un vaisseau spatial cargo séparé qui desservait la station sont tombés dans une zone prédéterminée du Pacifique Sud après que la majeure partie ait brûlé lors de la rentrée, a annoncé le gouvernement plus tôt.

La Chine a investi des milliards de dollars dans les vols et l’exploration spatiaux alors qu’elle cherche à construire un programme qui reflète sa stature de puissance mondiale montante.

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