Egypt’s new El-Sahel road leads to accidents and confusion

Alors que les températures au Caire en Égypte ont atteint leurs sommets estivaux parallèlement à la fin de l’année universitaire et aux vacances de l’Aïd el-Adha, des flottes de Caireens ont entamé leur migration annuelle pour échapper à la chaleur de la capitale, se dirigeant vers des complexes fermés qui bordent ses rives nord-ouest de la mer Méditerranée. , où des brises plus fraîches soufflent sur des plages immaculées.

Leur trajet de plusieurs heures vers la côte nord, ou El-Sahel, les emmène le long d’une autoroute récemment modifiée qui a récemment suscité une controverse pour son tracé complexe, qui comprend neuf ronds-points suspendus “en forme de labyrinthe” et des routes de desserte à double sens.

En suivant les instructions de Président Abdel Fattah el-Sissiles rénovations effectuées sur l’autoroute Alexandrie-Matrouh – plus communément appelée route El-Sahel – ont été conçues pour minimiser les collisions routières qui ont tué des milliers de personnes et augmenter la capacité de circulation.

“Avant la mise à niveau, l’ancienne route d’El-Sahel était l’une des routes les plus dangereuses d’Égypte, mais restait l’une des plus fréquentées”, a déclaré une source chez Arab Contractors, le géant de la construction publique impliqué dans de nombreuses infrastructures du gouvernement. projets, a déclaré à Al Jazeera.

Pourtant, de nombreux utilisateurs de la route rénovée n’ont pas tardé à souligner que sa conception «défectueuse» pourrait potentiellement l’amener à défier ses objectifs. Les utilisateurs des médias sociaux ont partagé vidéos de véhicules se retrouvant face à face avec d’autres véhicules dans un embouteillage sur les survols alors que les conducteurs avaient du mal à déterminer où se trouvait leur sortie.

“C’était absolument chaotique”, a déclaré Sandy El-Nouby, 26 ans, un vacancier qui a récemment emprunté l’autoroute. « Il y avait peu ou pas de panneaux de direction le long de la route. Pour quelqu’un qui y conduisait pour la première fois après les rénovations, j’ai parcouru 14 kilomètres supplémentaires [8.7 miles] parce que je ne savais pas quelle sous-route ou quel pont allait où », a-t-elle déclaré, décrivant le voyage comme stressant.

La critique a atteint el-Sisi. Au plus fort de la clameur en ligne, le ministre des Transports du pays, Kamel El-Wazir, est apparu à la télévision égyptienne pour dire qu’un comité avait examiné les défauts de l’autoroute rénovée à la demande du président et travaillait sur une solution.

Pourtant, plus tôt en juillet, la route et ses ronds-points problématiques restaient ouverts aux flots de baigneurs pendant les vacances de l’Aïd. Bien que les utilisateurs de Twitter aient partagé non confirmé rapports d’accidents de la route, aucun accident n’a été confirmé officiellement.

“Route mortelle”

En 2019, l’ancienne route d’El-Sahel a été surnommée par un journal pro-gouvernemental al-Bawaba “La nouvelle route de la mort” après que 60 accidents de voiture en l’espace de deux mois ont fait au moins 20 morts.

Ces accidents ont été causés par “les demi-tours sporadiques placés le long de l’autoroute Alexandrie-Matrouh”, a expliqué le directeur exécutif d’Arab Contractors qui a demandé à rester anonyme, ajoutant qu’au plus fort de l’été, les vacanciers avaient l’habitude de prendre l’U le plus proche. -tourner pour accéder à leur village côtier, passant brusquement des voies à basse vitesse à celles à grande vitesse, augmentant drastiquement le nombre d’accidents.

Près de 15 000 accidents de voiture se sont produits le long de l’ancienne route en 2016, selon le bureau des statistiques officielles du gouvernement, faisant plus de 5 300 morts et plus de 18 500 blessés.

Ces chiffres alarmants, ainsi que les efforts continus du gouvernement pour construire de nouvelles routes à travers le pays, ont entraîné des rénovations sur un tronçon très fréquenté de 55 km (34 milles) de l’autoroute de 780 km (485 milles).

Les travaux, qui ont débuté à la mi-juin, ont vu l’extension de l’autoroute de quatre voies dans chaque direction à 10, grâce à l’ajout de deux voies principales supplémentaires et de quatre voies de service à double sens de chaque côté. Le projet a également introduit neuf ronds-points suspendus à plusieurs voies, chacun avec des bretelles d’accès et de sortie associées, pour remplacer les demi-tours traditionnels.

“Cet effort vise à limiter et à contrôler les points auxquels les conducteurs peuvent changer de voie, réduisant ainsi activement le taux d’accidents”, a expliqué la source d’Arab Contractors.

Officiellement, l’Égypte semble faire du bon travail pour faire progresser son réseau routier. Depuis que le développement des infrastructures routières est devenu une priorité en 2014, 23 500 km (14 602 miles) de réseaux routiers ont été rénovés et étendus à travers le pays, et l’Égypte est passée de la 118e place pour la qualité de ses routes dans le rapport sur la compétitivité mondiale du Forum économique mondial de 2014 à 28e d’ici 2019.

Mais la situation entourant la route El-Sahel n’est que la dernière à avoir suscité un débat parmi les Égyptiens, certains louant les développements et d’autres exprimant leur scepticisme.

“Déroutant et délicat”

Selon Adham Abousrei, un vacancier de 22 ans, les voies de desserte de chaque côté de l’autoroute, qui transportent le plus de trafic, mènent désormais “presque aux entrées de nombreuses communautés fermées d’El-Sahel, provoquant la congestion de certaines parties de la route”. chaque fois que plusieurs véhicules font la queue pour en entrer un.

El Nouby, qui a emprunté l’autoroute depuis Le Caire, a également observé que certains conducteurs abusent de l’absence de barrières dans des segments des routes de desserte à double sens, faisant des demi-tours illégaux et provoquant davantage de congestion près des villages côtiers d’un côté de l’autoroute, et les cafés et restaurants de l’autre.

Mais tout le monde ne pense pas que la route est problématique.

“C’est délicat, mais une fois que vous avez compris, c’est une mise à niveau plus sûre de l’ancienne route”, a noté Mohammed Wassef, 26 ans, qui s’est rendu à El-Sahel il y a quelques jours.

L’ingénieur civil égyptien basé au Koweït, Ahmed Ragab, a déclaré sur sa chaîne YouTube Creative Engineering que la route est sûre mais “incompatible avec la culture de la conduite égyptienne, dans laquelle les conducteurs ne prennent jamais la peine de se renseigner sur l’étiquette de la route”.

“En plus de mettre en place des panneaux indicatifs, de séparer les routes de desserte à double sens et d’augmenter le nombre de forces de police patrouillant sur la route, il doit y avoir une campagne de sensibilisation généralisée expliquant cette route, et d’autres, au grand public”, a-t-il conseillé. .

Les autorités ont commencé à prendre de telles mesures.

La police a commencé à patrouiller intensivement l’autoroute pour tenter de faire respecter les règles et d’aider les personnes en difficulté.

L’Administration générale égyptienne de la circulation a également mis en place une salle d’opération pour surveiller les conducteurs sur la route grâce à des radars, tandis que le ministère de l’Intérieur a publié un guide sur la façon dont les citoyens doivent utiliser le rond-point et ses ponts.

El-Sissi, quant à lui, a déclaré que l’autoroute ne serait entièrement achevée qu’à la mi-août et a reproché aux entrepreneurs de ne pas l’avoir clairement indiqué aux conducteurs.

“Lorsqu’une route est achevée, cela inclut ses travaux techniques, l’ajout de panneaux de signalisation et d’indications routières et des forces de police pour réguler le mouvement”, a expliqué el-Sissi. “Attendez qu’il soit terminé et qu’il vous soit expliqué.”

Cet article a été publié en collaboration avec Egab.

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