Eid holidays in Bangladesh saw record road accident deaths: Group

Dhaka, Bangladesh – Près de 400 personnes ont été tuées et près du double ont été blessées dans plus de 300 accidents de la route au cours des quinze jours entourant les vacances de l’Aïd al-Adha au Bangladesh ce mois-ci.

Il s’agit du plus grand nombre de décès dus à des accidents de la route pendant la fête musulmane depuis que la Bangladesh Passenger Welfare Association (BPWA) a commencé à compiler ces données en 2016.

La nation sud-asiatique de 165 millions d’habitants a l’un des taux d’accidents de la route les plus élevés au monde. Les incidents augmentent fortement pendant les vacances de l’Aïd lorsque des millions de personnes rentrent chez elles à la campagne depuis la capitale Dhaka et d’autres villes.

Selon la BPWA, au moins 398 personnes ont été tuées et 774 blessées dans 319 accidents de la route entre le 3 et le 17 juillet. L’Aïd al-Adha a été célébré le 10 juillet dans le pays à majorité musulmane.

Le précédent record de ces décès a eu lieu cette année uniquement pendant le festival de l’Aïd al-Fitr, lorsque 376 personnes ont été tuées et près de 1 500 blessées dans 283 accidents de la route entre le 25 avril et le 9 mai, selon la BPWA.

Le Bangladesh a l’un des taux d’accidents et de victimes de la route les plus élevés au monde [File: Mahmud Hossain Opu/Al Jazeera]

Étant donné que près de la moitié des décès pendant les vacances de l’Aïd al-Fitr impliquaient des motos, le gouvernement a interdit les véhicules à deux roues sur les autoroutes importantes pendant sept jours du 7 au 13 juillet.

Mais les données de la BPWA ont montré qu’environ 30 % des décès par accident pendant les vacances de l’Aïd al-Adha impliquaient des motos, car de nombreuses personnes ont bafoué les règles.

Altaf Hossain, 27 ans, est décédé dans un de ces accidents dans la région de Madhabdi, dans le district central de Narshingdi, au Bangladesh, le 11 juillet.

L’oncle de Hossain, Hiru Mia, a déclaré que le défunt transportait de la viande sacrificielle à livrer à un parent dans un autre district et n’avait d’autre choix que d’utiliser sa moto.

« En chemin, il a perdu le contrôle de sa moto et est tombé dans un fossé. Sa blessure à la tête a été mortelle. Le médecin n’a pas pu le sauver après qu’il ait été emmené dans un hôpital voisin », a déclaré Mia à Al Jazeera.

La sécurité routière au Bangladesh
Des étudiants bloquent une route à Dhaka pour exiger une meilleure sécurité routière après la mort d’un étudiant dans un accident de la route [File: Mohammad Ponir Hossain/Reuters]

Le nombre d’accidents de la route mortels au Bangladesh est en augmentation alors que le gouvernement a déclaré qu’il les réduirait de 50 % d’ici 2030.

Selon la police, au moins 5 088 personnes ont été tuées dans 5 472 accidents de la route en 2021, soit 30 % de plus que l’année précédente.

Les données de la BPWA brossent un tableau plus sombre – 7 809 décès et 9 039 blessés dans 5 629 accidents de la route l’année dernière.

En colère contre un bus qui a tué à grande vitesse deux lycéens en juillet 2018, des dizaines de milliers d’étudiants et d’étudiants à travers le Bangladesh sont descendus dans la rue pendant une semaine dans un protestation sans précédent.

Les manifestations ont forcé le gouvernement à adopter la loi sur les transports routiers, qui a introduit un certain nombre de mesures pour contrôler les accidents de la route, notamment la fixation d’un âge minimum et d’heures de travail pour les conducteurs professionnels et une ligne d’assistance téléphonique d’urgence pour signaler les accidents.

Malgré une loi en vigueur, le scepticisme est répandu parmi la population et les experts quant à tout changement réel sur le terrain.

Lorsque le célèbre cinéaste Tareq Masud et le journaliste Mishuk Munir sont morts dans un accident de la route en 2011, un comité gouvernemental de neuf membres dirigé par un ministre a émis un certain nombre de recommandations pour rendre les routes plus sûres.

Le panel a suggéré de créer un fonds de sécurité routière à partir du budget alloué aux projets de construction de routes. Il a déclaré que le fonds devrait être consacré à des programmes de sensibilisation à la sécurité routière et à la recherche.

À l’heure actuelle, plus de 350 projets de construction de routes sont en cours au Bangladesh, pour une valeur cumulée de 5,1 milliards de dollars.

Si seulement 1 % de la valeur de ces projets est mis de côté pour le Fonds pour la sécurité routière, l’argent collecté pourrait s’élever à 56 millions de dollars. Cependant, aucun fonds de ce type n’a encore été constitué.

Plans sur papier

Une autre recommandation majeure du comité gouvernemental de haut niveau était de mieux former les conducteurs et de rationaliser le processus de délivrance des permis de conduire, étant donné que les autoroutes du Bangladesh sont inondées de conducteurs non qualifiés et sans permis.

Selon les données de la Bangladesh Road Transport Authority (BRTA), il y a 3,4 millions de véhicules immatriculés dans le pays. Cependant, seulement 1,92 million de permis de conduire ont été délivrés par l’agence, ce qui indique qu’il y a plus d’un million de conducteurs sans permis.

En 2012, le gouvernement a prévu d’introduire des cours de conduite dans les écoles et collèges techniques sous l’égide d’un Conseil de l’enseignement professionnel. Ce plan ne s’est pas encore concrétisé.

Pendant ce temps, plusieurs lecteurs BRTA au cours des dernières années ont révélé qu’environ 80 auto-écoles non autorisées à travers le pays produisaient des milliers de conducteurs débutants.

Le président de la BRTA, Noor Mohammad Majumder, a déclaré qu’il existe 41 auto-écoles agréées par la BRTA au Bangladesh, dont 26 à Dhaka.

“Nos mains sont liées car ces chiffres [of driving schools] paraître petit devant des centaines de milliers de candidats », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Shamsul Haque, ancien directeur de l’Institut de recherche sur les accidents (ARI) de l’Université d’ingénierie et de technologie du Bangladesh, a déclaré que les autorités devaient être plus résolues à garantir la sécurité routière.

“Les accidents au Bangladesh se produisent presque tous les jours, mais certains accidents créent de plus gros buzz dans les médias”, a-t-il déclaré.

“Immédiatement après ces accidents, le gouvernement annonce une mesure pour endiguer le tollé public, mais à long terme, ils oublient leurs engagements.”

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