EU agrees to accession talks with Albania, North Macedonia

Le développement intervient après que la Macédoine du Nord a résolu un long différend avec son voisin de l’UE, la Bulgarie.

L’Union européenne a accepté d’ouvrir des pourparlers d’adhésion avec l’Albanie et la Macédoine du Nord après que Skopje ait résolu un long différend avec son voisin de l’UE, la Bulgarie.

Les 27 Etats membres viennent “d’accepter d’ouvrir des négociations d’adhésion avec l’Albanie et la Macédoine du Nord”, a déclaré mardi sur Twitter le Premier ministre tchèque Petr Fiala, dont le pays assure la présidence tournante de l’UE.

“Nous avons franchi une nouvelle étape importante vers le rapprochement des Balkans occidentaux avec l’UE”, a-t-il déclaré après le feu vert lors d’une réunion des émissaires de l’UE à Bruxelles.

Le Premier ministre albanais Edi Rama et son homologue nord-macédonien Dimitar Kovacevski étaient attendus à Bruxelles pour entamer formellement les négociations d’adhésion.

Rama a partagé mardi un tweet du chancelier allemand Olaf Scholz, qui s’était rendu en Bulgarie le mois dernier dans le but de surmonter le blocus de Sofia avant le sommet de Bruxelles.

“Je salue le vote du parlement macédonien ouvrant la voie aux premières conférences d’adhésion à l’Union européenne avec la Macédoine du Nord et l’Albanie”, a déclaré Scholz. « Nous vous voulons en tant que membres de l’Union européenne et nous serons à vos côtés tout au long du processus ! »

Différend linguistique

L’annonce intervient après la Macédoine du Nord et la Bulgarie dimanche signé une proposition française cela ferait du macédonien une langue officielle dans l’UE, tout en offrant d’autres garanties.

Jusqu’à récemment, la Bulgarie avait bloqué tout progrès des négociations d’adhésion en raison d’un différend entre les pays sur une longue liste de questions linguistiques et historiques.

Le différend a également bloqué la candidature de l’Albanie à devenir membre du bloc des 27 nations, en raison d’une politique de longue date selon laquelle les ambitions des deux pays d’adhérer à l’UE doivent être traitées ensemble.

Sous la pression de la France, qui a assuré la présidence de l’UE jusqu’au 1er juillet, le parlement bulgare a accepté le mois dernier de lever son veto en échange de garanties de l’UE que la Macédoine du Nord répondra à certaines exigences sur des questions litigieuses.

La Macédoine du Nord a été désignée candidate à l’adhésion à l’UE il y a près de 20 ans et avait déjà surmonté de gros différends avec la Grèce afin de rejoindre l’OTAN en mars 2020.

L’Albanie a obtenu le statut de pays candidat auprès de l’UE en 2014.

Dans une interview avec Politico le mois dernier, Rama avait été pessimiste quant à la probabilité que la Macédoine accepte les pourparlers d’adhésion.

« Je n’ai aucune attente. Je pense que rien ne se passera », a-t-il déclaré.

Un long processus

Le lancement du processus, qui devrait prendre des années, s’inscrit dans le cadre d’une politique d’élargissement plus large qui signale l’importance stratégique accrue des Balkans occidentaux pour l’UE à la suite de l’accord de la Russie invasion de l’ukraine.

Le 28 février 2022, peu de temps après son invasion par la Russie, l’Ukraine a demandé son adhésion à l’UE.

Dans une décision historique du 23 juin, le Parlement européen a adopté une résolution appelant à l’octroi immédiat de statut de candidat à Kyiv.

L’UE a également accordé le statut de candidat à la Moldavie, une autre ancienne république soviétique qui borde l’Ukraine.

La décision d’accorder la «perspective européenne» plutôt que le statut de candidat officiel à la Géorgie a été saluée comme une réalisation importante par le gouvernement, tandis que les critiques y ont vu une manière polie de refuser la candidature de Tbilissi.

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