Europe awaits Nord Stream 1 restart as supply uncertainty swirls

La Commission européenne demande aux États membres du bloc d’envisager de réduire de 15 % leur consommation de gaz naturel au cours des huit prochains mois.

L’Union européenne exhorte ses États membres à réduire leur consommation de gaz de 15% d’août à mars de l’année prochaine, alors que les inquiétudes augmentent quant à la possibilité que la Russie coupe le flux de gaz vers le continent.

Le bloc des 27 nations, déjà malmené par un vague de chaleur record et inflation galopantepourrait bientôt faire face à une dangereuse crise énergétique.

“Les marchés européens du gaz ont connu des mois de confusion et d’appréhension alors que l’approvisionnement en gaz russe a fluctué”, a déclaré à Al Jazeera Kaushal Ramesh, analyste principal du gaz chez Rystad Energy, une société de recherche basée à Oslo, en Norvège. “Une grande partie de cela échappe au contrôle de l’Europe.”

Le président russe Vladimir Poutine a indiqué que les expéditions de gaz via le gazoduc Nord Stream 1 reprendraient dès que maintenance est complet mais a également averti que les flux peuvent être limités à moins qu’un différend sur les parties sanctionnées ne soit résolu.

Plus d’un tiers des expéditions de gaz russe vers l’UE passent par le gazoduc Nord Stream 1. Il est fermé depuis le 11 juillet pour maintenance annuelle ; les livraisons devraient reprendre jeudi.

“L’attente générale est que les flux via Nord Stream atteindront demain une capacité maximale de 67 millions de mètres cubes, mais cela pourrait chuter à 30 millions dans les jours à venir car une deuxième turbine nécessite désormais une maintenance”, a expliqué Ramesh.

Le conflit en Ukraine a déjà causé des interruptions d’approvisionnement et devrait continuer à avoir un impact flux d’énergie.

Les nations européennes ont du mal à reconstituer leurs réserves de gaz avant les mois d’hiver. Le gaz naturel est essentiel pour chauffer les maisons et alimenter les usines, et une crise énergétique pourrait menacer davantage la reprise économique fragile de l’Europe après un ralentissement induit par une pandémie.

Nord Stream avec des installations d’atterrissage [File: Bloomberg]

Les pays de l’UE vont maintenant examiner le plan de rationnement proposé par la Commission européenne. Selon la proposition, les États membres du bloc doivent réduire leur consommation de gaz de 15% par rapport à leurs niveaux moyens au cours des mêmes mois entre 2016 et 2021. Les ministres discuteront de l’action vendredi afin de la ratifier la semaine suivante.

Pièces et politique du Nord Stream

Gazprom, contrôlée par le Kremlin, a réduit les expéditions de gaz via le gazoduc Nord Stream 1 à 40% de sa capacité le mois dernier. La Russie a déclaré que les réductions étaient attribuées aux retards dans le retour d’une turbine que Siemens Energy entretenait au Canada.

Cette semaine, il a été signalé que la partie, qui avait été touchée par les sanctions contre la Russie suite à son invasion de l’Ukraine, revenait. Mercredi, Gazprom a déclaré qu’il n’avait pas encore reçu les documents nécessaires pour réinstaller la turbine. Elle a souligné que l’entretien de l’équipement et le retour de la turbine sont essentiels au maintien de l’exploitation du pipeline.

Le président russe Vladimir Poutine assiste à une conférence de presse après le sommet du processus d'Astana à Téhéran, Iran
Le président russe Vladimir Poutine assiste à une conférence de presse après le sommet du processus d’Astana à Téhéran, Iran [File: Majid Asgaripour/West Asia News Agency via Reuters]

Dans des déclarations antérieures, Poutine a affirmé que l’une des cinq unités de pompage de gaz exploitées par Siemens Energy de Nord Stream 1 était inutilisable en raison de “l’effritement du revêtement intérieur” et qu’une seconde devait être transportée pour maintenance le 26 juillet.

Poutine a déclaré que si un composant du gazoduc n’est pas rendu à la Russie en raison des sanctions, la liaison ne fonctionnera qu’à 20% de son potentiel dès la semaine prochaine car une autre partie qui se trouve actuellement en Russie doit être entretenue.

« Si un autre vient, deux opéreront. Sinon, un seul, donc 30 millions de mètres cubes seront pompés par jour », a-t-il déclaré aux journalistes mardi soir en Iran à la suite de pourparlers avec le chef du pays.

Poutine a également affirmé que Gazprom, qui détient le monopole des exportations de gaz par gazoduc russe, n’est pas responsable de la baisse de la quantité de gaz pouvant être transportée vers l’Europe.

Il a reproché à Kyiv d’avoir fermé une route via l’Ukraine, mais les autorités ukrainiennes affirment que la fermeture est due à l’invasion russe.

Les nations européennes se bousculaient pour trouver des sources d’énergie alternatives bien avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine alors que la demande de carburant montait en flèche lorsque les économies se sont ouvertes après avoir été frappées par la pandémie.

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