‘Everything is dry’: Kenya droughts put herding cultures at risk

Le comté isolé de Marsabit au Kenya, dans l’extrême nord près de la frontière avec l’Éthiopie, est le pays des pasteurs. Même dans la chaleur du soleil de midi, les routes goudronnées lisses sont régulièrement interrompues par les méandres des chèvres, du bétail ou des chameaux qui passent.

La région a été surnommée le “berceau de l’humanité” – le Kenya a plus de restes d’espèces humaines fossiles que partout ailleurs en Afrique – mais l’environnement intensément impitoyable et desséché signifie que la vie ici n’a jamais été facile.

Mais alors que l’Afrique de l’Est fait face à une succession débilitante de sécheresses, les pires depuis 40 ans, les communautés résilientes de la région sont poussées à leurs limites.

Benjamin Galwaha est né et a grandi à Laisamis – une ville modeste de 3 000 habitants – dans le sud de Marsabit. L’homme de 33 ans tient une petite boutique en plus de posséder quelques dizaines de bovins et de moutons.

Alors que ses trois jeunes fils regardent des dessins animés américains dans l’une des huttes traditionnelles qu’il a construites pour sa famille, il repense à il y a quelques décennies à peine, lorsque sa ville natale semblait être un endroit différent : il y avait des animaux sauvages abondants, des fruits sauvages abondants pour la recherche de nourriture, beaucoup d’espace pour les animaux de tout le monde ; les choses étaient paisibles.

À l’époque, la ville ne comptait qu’une fraction de sa population actuelle et le paysage était recouvert d’une épaisse forêt de terres arides.

Maintenant, le paysage sablonneux semble stérile, ponctué de broussailles épineuses et d’arbustes verts occasionnels que les chèvres grignotent, espérons-le.

“Tout le monde avait beaucoup d’animaux à l’époque”, se souvient Galwaha, penchant son corps élancé sur sa moto. « Nous mangions de la viande tout le temps. Mais la vie est devenue beaucoup plus difficile maintenant.

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