Explosions, gunfire at a military base near Mali’s capital

L’armée malienne affirme que deux assaillants ont été neutralisés après la dernière attaque contre une base militaire.

Des explosions et des coups de feu ont été entendus tôt le matin près de la base militaire de Kati à la périphérie de Bamako, la capitale du Mali, selon des habitants, lors d’une attaque présumée par des combattants armés.

L’armée, qui a bouclé les routes vers Kati – à environ 15 km (10 miles) au nord-ouest de Bamako – a déclaré vendredi avoir repoussé une “attaque terroriste” qui a utilisé deux véhicules chargés d’explosifs.

“Le bilan provisoire est de deux assaillants neutralisés”, a-t-il déclaré dans un tweet. « La situation est sous contrôle et des opérations de déblayage sont en cours pour débusquer les auteurs et leurs complices.

« Les Forces armées maliennes ont vigoureusement repoussé une attaque terroriste contre la caserne de Kati. C’était tôt ce matin vers 05h00 avec 02 véhicules piégés bourrés d’explosifs.

« Nous avons été réveillés à cinq heures [in the morning] par des tirs, par des explosions, nous ne savons pas ce qui se passe », a déclaré un habitant sous couvert d’anonymat.

A 8 heures du matin, un journaliste de l’AFP a entendu des détonations à l’intérieur du camp.

Des membres des forces spéciales maliennes ont été déployés dans la zone et deux hélicoptères ont survolé la zone.

L’ambassade de France a envoyé des SMS aux ressortissants français disant “attaque en cours à Kati” et appelant à la prudence.

Les autorités de Kati n’ont pas pu être jointes dans l’immédiat pour commenter.

Augmentation des attaques

Le chef du gouvernement militaire au pouvoir au Mali, le lieutenant-colonel Asimi Goita, séjourne fréquemment au camp de Kati, où il a lancé le coup d’État de 2020 qui l’a porté au pouvoir.

Des rebelles armés liés à Al-Qaïda et aux groupes armés de l’EIIL (EIIL) combattent dans ce pays d’Afrique de l’Ouest depuis plus de 10 ans. Leurs attaques ont principalement eu lieu dans le nord du Mali, mais récemment, les combattants se sont déplacés vers le centre du Mali et maintenant, plus près de la capitale.

Vendredi à l’aube, à peu près au même moment où les coups de feu ont été entendus à Kali, des combattants armés présumés ont mené de nouvelles attaques contre les forces de sécurité, notamment à Kolokani, à environ 100 km (60 miles) au nord de la capitale.

La semaine dernière, des hommes armés ont attaqué un poste de contrôle de l’armée à environ une heure de Bamako, tuant au moins six personnes et en blessant plusieurs autres, ont indiqué des responsables.

Aucun groupe n’a revendiqué l’attaque, mais des membres du public spéculent qu’elle a été perpétrée par Jamaat Nusrat al-Islam wal-Muslimin (JNIM), un groupe armé lié à al-Qaïda qui a perpétré plusieurs autres attaques autour de Bamako.

Les attaques montrent “comment l’affilié d’Al-Qaïda Jamaat Nusrat al-Islam wal-Muslimin continue d’étendre ses opérations en dehors de ses bastions traditionnels dans le nord et le centre du Mali”, a déclaré Heni Nsaibia, chercheur principal au Armed Conflict Location & Event Data Project. .

“Comme dans d’autres pays sahéliens tels que le Burkina Faso et le Niger… les grandes villes, y compris les capitales elles-mêmes, sont de plus en plus entourées d’une propagation constante du militantisme islamiste qui pose un risque et un défi sans cesse croissants pour l’environnement sécuritaire”.

Les tensions se préparent

Goita avait fait face à des protestations croissantes contre l’incapacité à endiguer une campagne armée qui a éclaté dans le nord du Mali en 2012, puis s’est propagée au centre instable du pays, le Niger et le Burkina Faso.

Dans les trois pays, des milliers de civils, de soldats et de policiers ont été tués et plus de deux millions de personnes ont fui leur foyer.

Une prise de bec avec la France déclenchée un retrait des forces françaises qui combattent les rebelles au Mali depuis près d’une décennie. Le retrait devrait être achevé dans les prochaines semaines.

Pendant ce temps, une querelle diplomatique semble être en vue avec la MINUSMA, force de maintien de la paix de l’ONU, dont le porte-parole a reçu l’ordre de quitter le pays cette semaine.

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