Five takeaways from President Biden’s first trip to Middle East

Washington DC – Les États-Unis “ne s’éloigneront pas” du Moyen-Orient, a réaffirmé le président américain Joe Biden à ses alliés lors de son voyage dans la région la semaine dernière.

Le voyage en Israël et en Arabie Saoudite s’est produit à un moment de et crises intérieures pour le président américain, qui s’était engagé à renforcer les “tendances prometteuses” dans un Moyen-Orient “moins sous pression”.

“Les États-Unis vont rester un partenaire actif et engagé au Moyen-Orient”, a déclaré Biden aux dirigeants arabes lors d’un sommet dans la ville saoudienne de Djeddah samedi.

Tout au long du voyage de quatre jours, Biden a réaffirmé les anciens engagements envers les alliés et a poussé à l’accélération des changements déjà en cours, y compris Normalisation israélo-arabe.

Voici cinq points clés à retenir de la première visite de Biden au Moyen-Orient en tant que président.

Biden fait une démonstration pro-israélienne

Dès le moment où il a atterri à l’aéroport Ben Gourion de Tel-Aviv, Biden a fait une série de déclarations réaffirmant l’engagement de Washington envers la sécurité d’Israël et sa propre affinité pour le pays.

Biden a suggéré qu’il s’identifie comme un sioniste, faisant écho aux commentaires précédents qu’il a faits au fil des ans. “J’ai dit et je le répète, il n’est pas nécessaire d’être juif pour être sioniste” il a dit.

Il a ajouté que la connexion américano-israélienne est « profonde ».

Alors qu’il faisait l’éloge d’Israël, Biden n’a pas ouvertement insisté pour obtenir des concessions concernant les Palestiniens lors d’engagements avec des responsables israéliens. Selon des déclarations publiques, il n’y a eu aucune critique des implantations, aucun appel à permettre à Washington d’ouvrir une consulat pour les Palestiniens à Jérusalem, et aucune demande de responsabilité pour le meurtre du journaliste d’Al Jazeera Shireen Abou Akleh.

Alors qu’il se dirigeait vers Jérusalem-Est occupée et la Cisjordanie, Biden a adopté un ton plus équilibré sans critiquer explicitement Israël. Vendredi dernier, il a semblé comparer le sort des Palestiniens à celui des Irlandais qui ont lutté sous le colonialisme britannique.

« Mes origines et celles de ma famille sont irlandaises américaines, et nous avons une longue histoire qui n’est pas fondamentalement différente du peuple palestinien avec la Grande-Bretagne », a-t-il déclaré à un public palestinien à Jérusalem-Est.

Au cours de la visite, Biden a promis 100 millions de dollars d’aide supplémentaire aux hôpitaux qui desservent les Palestiniens dans la ville sainte. Et après une rencontre avec le président palestinien Mahmoud Abbas, il a aussi dit Washington continuerait à « insister sur un compte rendu complet et transparent » du meurtre d’Abou Akleh, qui a été tué par balle par les forces israéliennes en mai.

Mais le président américain ne s’est pas engagé dans une enquête indépendante ni n’a rencontré le famille du journaliste assassiné – comme l’avaient demandé les proches d’Abu Akleh – lors de sa visite.

Les États-Unis et Israël présentent un front uni contre l’Iran

Alors que les responsables américains se disent déterminés à relancer l’accord sur le nucléaire iranien et qu’Israël s’y oppose ouvertement, Biden et le Premier ministre israélien Yair Lapid ont affiché un front uni contre Téhéran la semaine dernière.

Les deux dirigeants ont signé un déclaration commune s’engageant à ne jamais permettre à l’Iran d’obtenir des armes nucléaires, Washington s’engageant à maintenir l’engagement américain envers la sécurité d’Israël “bipartisan et sacro-saint”.

“Les États-Unis soulignent qu’une partie intégrante de cet engagement est l’engagement de ne jamais permettre à l’Iran d’acquérir une arme nucléaire, et qu’ils sont prêts à utiliser tous les éléments de leur puissance nationale pour garantir ce résultat”, a déclaré le communiqué conjoint, publié le 14 juillet. , lit. Téhéran nie chercher des armes nucléaires.

Interrogé quelques jours plus tôt par la chaîne d’information israélienne Channel 12 s’il utiliserait la force contre l’Iran pour l’empêcher d’acquérir une arme nucléaire, Biden a dit“Si c’était le dernier recours, oui.”

Le président américain a également exclu le retrait de l’Iran Corps des gardiens de la révolution islamique (IRGC) de la liste américaine des “organisations terroristes étrangères” quitte à tuer le pacte nucléaire de 2015, qui a vu l’Iran réduire son programme nucléaire en échange de la levée des sanctions contre son économie.

Biden a déclaré plus tard qu’il continuait de croire que “la diplomatie est le meilleur moyen” de garantir un Iran exempt d’armes nucléaires.

Imad Harb, directeur de la recherche et de l’analyse à l’Arab Center Washington DC, a déclaré que même si l’engagement des États-Unis sur l’Iran n’est pas entièrement nouveau, le préciser de cette manière à un moment où le pourparlers nucléaires piétinent augmente les chances de confrontation avec Téhéran.

« Vous ne permettrez pas à l’Iran d’avoir des armes nucléaires. Mais en même temps, vous n’avez pas été en mesure de parvenir à un accord avec l’Iran sur le dossier nucléaire », a déclaré Harb à propos de Biden.

“Alors qu’est-ce que cela signifie? Sommes-nous, les États-Unis, sur la pointe des pieds dans une confrontation militaire avec l’Iran basée sur la perception israélienne de la menace ? Ou les États-Unis sont-ils réellement menaçants parce qu’ils ont le sentiment que l’Iran arrive à l’évasion nucléaire ou aux armes nucléaires ? »

Pousser pour que la normalisation devienne incrémentielle

Biden l’a précisé avant de partir dans son voyage que pousser à la normalisation entre Israël et les pays arabes – en particulier l’Arabie saoudite – serait une priorité absolue.

Les responsables saoudiens avaient précédemment déclaré qu’ils ne normaliseraient pas avec Israël absent d’un État palestinien viable. Ainsi, lors de sa visite, Biden a fait pression pour des gestes de normalisation progressifs entre les deux pays qui ne permettent pas d’établir pleinement des relations diplomatiques.

Lorsqu’il était en Israël, Biden a annoncé que l’Arabie saoudite avait accepté de ouvrir son espace aérien à tous les transporteurs aériens, y compris les avions israéliens, saluant cette décision comme “historique”.

Washington a également aidé à obtenir un accord pour transférer deux Îles de la mer Rouge de la souveraineté égyptienne à la souveraineté saoudienne, ce qui nécessitait le consentement israélien. Biden a décrit le pacte comme une réalisation majeure, le décrivant comme un “accord historique visant à transformer un point chaud au cœur des guerres du Moyen-Orient en une zone de paix”.

Bien que Biden n’ait pas été en mesure d’ajouter de nouveaux pays aux accords de normalisation, connus sous le nom de “Accords d’Abraham» et négocié par son prédécesseur Donald Trump, il a poursuivi les appels américains à une intégration économique et sécuritaire régionale qui inclurait Israël.

Biden a rencontré le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman pour la première fois en tant que président américain [Bandar Algaloud/Saudi Royal Court via Reuters]

Le coup de poing de MBS suscite des critiques et un débat

Le prince héritier d’Arabie saoudite se trouvait devant le palais royal de Djeddah lorsque la limousine présidentielle de Biden est arrivée.

Biden a fait quelques pas hors du véhicule, agrippant les deux côtés de son blazer – dans un effort apparent pour le boutonner – d’une main. Alors que le prince héritier s’approchait, Biden tendit un bras avec un poing fermé vers lui.

Les deux dirigeants se sont cogné les poings – une salutation pas rare dans le âge du COVID-19 – et échangèrent des sourires en entrant dans le bâtiment.

Le moment a mis fin à la brouille entre le président américain et le dirigeant saoudien de facto, que la communauté du renseignement américain accuse d’être derrière le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi.

L’Arabie saoudite a déclaré que le meurtre de Khashoggi au consulat du royaume à Istanbul en 2018 était une opération voyou qui s’est déroulée sans l’approbation ni la connaissance de hauts responsables, dont ben Salmane (connu sous ses initiales, MBS). Le royaume le dit aussi a essayé et condamné les responsables du meurtre.

Mais Biden, qui a qualifié l’Arabie saoudite de “paria” en tant que candidat, a initialement refusé de s’engager directement avec MBS, la Maison Blanche affirmant que le président américain entretiendrait des relations avec son homologue, le roi Salmane.

Maintenant, la glace proverbiale entre Biden et MBS a été brisée.

Le président américain a déclaré il a élevé le meurtre de Khashoggi lors d’une réunion avec le prince héritier et d’autres responsables saoudiens, mais les groupes de défense des droits n’ont pas tardé à critiquer le président au cours de la rencontre.

Fred Ryan – l’éditeur du journal Washington Post, où Khashoggi travaillait au moment de sa mort – a qualifié le coup de poing de “honteux”, et le Comité pour la protection des journalistes a dit il a été «consterné» par «l’échec» de Biden à tenir le prince héritier responsable.

Cependant, de nombreux commentateurs traditionnels à Washington ont défendu Biden, certains citant les problèmes importants que les États-Unis et l’Arabie saoudite doivent aborder conjointement, notamment le pétrole et l’Iran.

« Les critiques de [Biden] voyage en Arabie Saoudite se tromper sur 2 choses. D’abord, vous devez traiter avec les leaders qui existent, pas avec ceux que vous préférez. Deuxièmement, ce qui compte, ce ne sont pas les “livrables”, mais la construction d’une relation avec les dirigeants saoudiens qui permettra aux deux pays de collaborer sur l’Iran, Israël, le pétrole, etc. », a écrit dimanche sur Twitter Richard Haass, président du Council on Foreign Relations. .

Harb, du Centre Arabe, dit Biden aurait peut-être voulu éviter une poignée de main avec le prince héritier, mais il n’y avait aucun moyen d’échapper aux visuels d’être avec MBS lors de la visite.

« La question est de savoir comment Mohammed bin Salman le prendrait. Il semble qu’il considère cela comme un aveu que le président américain avait tort, ainsi qu’une reconnaissance américaine de son leadership », a déclaré Harb à Al Jazeera.

Discussions pour plus de pétrole, mais rien de concret

Autant Biden et ses principaux collaborateurs ont souligné au cours des dernières semaines que le voyage au Moyen-Orient n’était pas une question de pétrole, les experts ont fait valoir que le crise de l’énergie conduit le voyage du président.

Le voyage n’a pas abouti à un accord explicite pour augmenter la production du royaume afin de dompter les prix du pétrole qui ont monté en flèche après que la Russie invasion de l’ukraine. Mais Biden est apparu optimiste lorsqu’il a abordé la question.

“Nous avons eu une bonne discussion sur la garantie de la sécurité énergétique mondiale et d’un approvisionnement adéquat en pétrole pour soutenir la croissance économique mondiale, et cela commencera sous peu”, a déclaré Biden aux journalistes après des entretiens avec des responsables saoudiens, ajoutant que Riyad partage “l’urgence” de la nécessité de s’attaquer la crise énergétique.

Dans une déclaration commune vendredi, Washington et Riyad “ont réaffirmé leur engagement en faveur d’un marché mondial de l’énergie stable”. La Maison Blanche a déclaré plus tard que les deux pays avaient finalisé plusieurs accords bilatéraux, notamment sur la sécurité énergétique, sans fournir de détails.

Les prix du pétrole avaient été progressivement descente depuis avant le voyage de Biden. Le président américain a déclaré vendredi qu’il faudra « encore quelques semaines » avant que les effets possibles de sa visite en Arabie saoudite ne soient perçus par les consommateurs américains de carburant à la pompe.

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