From al-Shabab to the cabinet: Somalia’s move fuels debate

la Somalie rendez-vous d’un ancien dirigeant d’al-Shabab au cabinet alimente le débat.

Alors que certains critiquent l’administration de Hamza Abdi Barre pour avoir nommé Mukhtar Robow au poste de ministre en charge des affaires religieuses, d’autres louent cette décision comme un pas vers la réconciliation et une manière intelligente de lutter contre le groupe.

L’homme autrefois redouté – un co-fondateur d’al-Shabab, son ancien porte-parole et chef adjoint – avait été caché pendant des années avant de se rendre au gouvernement en août 2017. Il s’est séparé d’al-Shabab en 2013.

Après d’intenses négociations avec l’État, Robow a été radié de la liste terroriste américaine et a publiquement dénoncé al-Shabab.

Cependant, quel que soit son revirement dramatique, son parcours de l’assignation à résidence – qu’il avait subie au cours des trois dernières années – à un ministre de haut rang était loin d’être prévu.

Certains analystes pensent que cette nomination pourrait jouer un rôle important dans la lutte contre al-Shabab, un groupe lié à al-Qaïda formé en 2007, qui veut renverser le gouvernement somalien internationalement reconnu et imposer une loi islamique stricte.

“Je pense que la raison pour laquelle il a été assigné à résidence au poste de ministre est de créer et de proposer un contre-récit à celui d’al-Shabab puisqu’il comprend profondément leur philosophie et leurs tactiques”, a déclaré Zakaria Yusuf, chercheur sur Somalie à l’International Crisis Group, a déclaré à Al Jazeera.

“Il peut aussi avoir de l’influence au sein du militantisme [group] et pourrait attirer plus de combattants du groupe [to the government’s way of thinking.]

“Je pense qu’il peut gérer ce dossier avec succès compte tenu de son expérience et de son expérience dans les affaires de dotation.”

Hassan Sheikh Mohamud, président de la Somalie depuis mai de cette année, a promis de combattre al-Shabab militairement, financièrement et idéologiquement.

“Il comprend les tactiques d’al-Shabab”

Robow, 52 ans, a déjà eu une récompense de 5 millions de dollars aux États-Unis sur la tête.

Il n’est pas le seul dirigeant de haut rang d’al-Shabab à avoir fait défection du groupe, mais reste le seul à s’être vu confier un poste ministériel de haut niveau.

Abdirahman Turyare, le chef des espions du gouvernement somalien entre 2014 et 2016, a déclaré que la nomination de Robow signale l’engagement du gouvernement à combattre le groupe.

« Compte tenu de son implication depuis des années, je pense qu’il comprend les tactiques, les stratégies d’al-Shabab et la manière dont ils mènent leur combat contre le gouvernement. Il a également un énorme public dans ses régions natales de Bay et Bakool, où le groupe détient des quantités substantielles de territoire », a déclaré Turyare, qui a entamé des pourparlers avec Robow en 2014. « Il pourrait facilement les convaincre de quitter le groupe.

« Sa nomination aidera le gouvernement non seulement sur le plan militaire mais aussi idéologique, et encouragera les membres d’al-Shabab à faire défection au gouvernement et à être accueillis, voire pardonnés, s’ils dénoncent.

En décembre 2018, Robow a fait savoir qu’il avait des ambitions politiques et voulait se présenter à la présidence régionale de l’État du Sud-Ouest somalien.

Finalement, cependant, il n’a pas participé à la course et a été assigné à résidence.

Selon Afyare Elmi, directeur du Heritage Institute for Policy Studies, un groupe de réflexion à Mogadiscio, la nomination de Robow signale ce que les nouveaux gouvernements veulent faire au sujet d’al-Shabab « et encourage les dirigeants militants à négocier avec eux ».

Il a déclaré à Al Jazeera par téléphone : « Cela montre également qu’ils veulent soit se battre, soit les affronter idéologiquement. Il y a une idée générale qu’il peut influencer de nombreux secteurs – peut-être parmi ceux au sein d’al-Shabab qui pourraient être intéressés à rejoindre le gouvernement.

S’inquiétant du fait que l’étreinte d’un ancien dirigeant d’al-Shabab par le gouvernement symbolise l’impunité, Elmi a déclaré : « C’est vrai, mais nous devons nous rappeler qu’il n’y a jamais eu de responsabilité pour toutes les personnes impliquées dans la guerre civile, qu’elles ‘ re seigneurs de la guerre ou anciens chefs militaires. Je pense donc que ce n’est pas seulement pour Robow, mais il y a beaucoup d’autres personnes qui sont accusées de crimes contre l’humanité, et elles sont soit au parlement, soit à d’autres niveaux de gouvernement.

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