Furore, indifference, confusion: Voices beyond the Iraq protests

Bagdad, Irak – Amir Madhlum avait déjà tout vu.

“Ils essaient maintenant d’entrer dans la zone verte – cela vous semble familier?” l’homme de 33 ans a envoyé un texto à ses amis le 27 juillet alors qu’il voyait d’énormes foules de manifestants essayant d’abattre les murs de béton autour de la zone fortement fortifiée du centre de la capitale irakienne, Bagdad.

Au cours d’une période de trois jours au cours de la semaine dernière, les partisans de l’influent dirigeant chiite Muqtada al-Sadr ont violé à deux reprises la zone verte, puis pris d’assaut le parlement irakien. Plus tard, ils ont emménagé sur la place à l’extérieur du bâtiment et ont organisé un sit-in.

L’objectif initial des manifestants était d’empêcher les députés d’élire Mohammad al-Sudani, nommé par les opposants d’al-Sadr, comme premier ministre au milieu d’une impasse politique qui a empêché l’Iraq de former un gouvernement élu près de 10 mois depuis un vote parlementaire qui a vu al -Le parti de Sadr remporte le plus grand nombre de sièges au parlement.

Mais le leader incendiaire a par la suite retiré tous les représentants de son parti du parlement, et mercredi a appelé ses partisans de poursuivre leur sit-in jusqu’à la tenue d’une nouvelle élection. Les rivaux d’Al-Sadr du Cadre de coordination chiite ont répondu en organisant une contre-manifestation, dans la dernière vague de manifestations visant à secouer l’Irak ces dernières années.

En 2019, ce sont Madhlum et ses amis qui sont descendus dans la rue lors d’une série de manifestations de masse du mouvement Tishreen visant à mettre fin au système politique et économique corrompu enraciné en Irak.

Mais alors que les manifestants sadristes n’ont rencontré que peu de résistance de la part des forces de sécurité lorsqu’ils ont pénétré dans la zone verte – parfois ils ont même reçu de l’eau des forces de sécurité sous la chaleur torride de Bagdad – la réponse envers les manifestants de Tishreen a été très différente.

“Ils nous ont tiré dessus avec des fusils, ils nous ont battus avec des matraques, ils nous ont chassés dans les rues comme des rats”, se souvient Madhlum.

Ce qu’il a décrit reste un souvenir douloureux pour beaucoup de ceux qui ont participé aux manifestations antigouvernementales de 2019 qui ont vu des manifestants pacifiques se faire tirer dessus par des milices et des forces de sécurité, tandis que des militants ont ensuite été pris pour cible et assassinés.

“Pour de nombreux étrangers, les manifestations en Irak semblent appartenir à une catégorie homogène, mais les manifestations des sadristes ne ressemblent en rien à nos manifestations en 2019”, a déclaré Madhlum à Al Jazeera. “Ils sont dans la rue pour défendre le système corrompu dont nous voulions nous débarrasser.”

C’est un sentiment apparemment partagé par de nombreux Irakiens, principalement des jeunes, qui se sont réunis en 2019 pour protester – ils sont soit contre, soit indifférents à la vague actuelle de protestations et d’escalades.

“Cela ressemble vraiment à une gifle que les gens de Hashd manifestent maintenant devant la zone verte, prétendant être pacifiques, alors que ce sont ces gens qui ont tiré sur les manifestants en 2019”, a déclaré Mustafa al-Hadad, faisant référence à un groupement paramilitaire d’État composé principalement de factions chiites.

Al-Hadad et Madhlum ne sont pas les seuls à avoir perdu tout espoir de changements fondamentaux dans le système enraciné. Les élections de l’année dernière ont été marquées par une faible participation électorale, avec seulement environ quatre Irakiens sur 10 se rendant aux bureaux de vote pour voter face au désespoir et à la déception croissants.

Les partisans du leader populiste irakien Muqtada al-Sadr se rassemblent pour un sit-in au parlement, au milieu d’une crise politique à Bagdad, en Irak [Khalid Al-Mousily/Reuters]

“Juste parce que les sadristes sont bruyants [and] tout le monde a peur d’eux, cela ne veut pas dire qu’ils ont la sympathie des Irakiens ordinaires », a déclaré Marsin Alshamary, chercheur à Middle East Initiative, écrit sur Twitter. “Ce que nous savons des élections, c’est que les électeurs sadristes sont environ un million sur une population de 40 millions.”

Cela dit, al-Sadr exerce toujours un pouvoir important sur sa base fidèle. Les récents flux et reflux des activités de protestation parmi ses partisans ont été commandés presque à lui seul : les gens ont afflué vers la zone verte après qu’al-Sadr a appelé les gens à se révolter ; et les gens sont partis presque juste après qu’il leur ait demandé de partir car leur “message” avait été “livré”.

Au fil des ans, en particulier à l’approche des élections de l’année dernière, beaucoup ont dépeint al-Sadr comme un défenseur consciencieux de l’autonomie gouvernementale de l’Irak contre l’influence iranienne et américaine. Et malgré le débat entourant la véracité d’une telle déclaration, le récit répétitif d’al-Sadr sur la construction d’un « gouvernement national majoritaire » qui n’est « ni occidental ni oriental » a atteint son objectif : beaucoup pensent qu’il est un tel sauveur pour l’Irak.

“Sadr n’est peut-être pas parfait, mais je pense qu’il est la meilleure option pour l’Irak : peut-être qu’il peut défendre notre pays contre l’Iran et l’Amérique”, a déclaré Ahmad al-Iraqi, un vendeur de rue qui vit à côté de Sadr City, le bastion du dirigeant.

C’est un point de vue partagé par de nombreux partisans d’al-Sadr, qu’ils aient ou non marché vers la zone verte la semaine dernière.

“Je ne suis pas allé aux manifestations parce que j’étais en conflit direct avec [pro-Iran] les milices ne sont pas une bonne idée pour l’Irak, même si je pense que l’Iran devrait être exclu », a déclaré à Al Jazeera Qais, un jeune homme de Bagdad qui a voté pour al-Sadr, demandant à n’être identifié que par son prénom par crainte de représailles. .

« Et je crois [al-Sadr] est notre espoir d’expulser l’Iran.

Mais pour de nombreux Irakiens en difficulté, la récente confrontation dans le centre de Bagdad n’est rien d’autre qu’un dur rappel que le pays est toujours profondément embourbé dans un dysfonctionnement politique et économique, avec un gouvernement paralysé et une corruption généralisée qui prive les Irakiens ordinaires du niveau de vie de base malgré la chute des prix du pétrole. records.

Dans le quartier d’al-Zafraniya, au sud-est de Bagdad, Mohammad Mahmoud, un électricien de 41 ans qui vit dans une petite maison d’un quartier délabré, a déclaré qu’il n’avait pas participé aux manifestations parce que cela “n’avait aucun sens”.

Sa maison n’a pratiquement pas d’électricité malgré ses efforts répétitifs pour installer lui-même les fils. Aller à une manifestation lancée pour défendre un système politique intrinsèquement défectueux en ce moment n’est tout simplement pas sa priorité, a-t-il déclaré.

“Je ne comprends vraiment pas pourquoi les gens ont encore de l’énergie pour participer à ces manifestations alors que tous les gens au sommet prennent soin d’eux-mêmes et qu’ils ne se soucient pas vraiment de nous”, a ajouté Mahmoud.

“Peut-être que la seule raison pour laquelle j’irais, c’est que j’ai entendu dire qu’il y avait l’air conditionné dans le bâtiment du Parlement”, a-t-il poursuivi en plaisantant. “Ce serait bien d’avoir un peu froid par ce temps.”

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