Germany convicts soldier who posed as refugee, plotted attack

Franco Albrecht a été emprisonné pendant cinq ans et demi pour avoir comploté une attaque d’extrême droite alors qu’il se faisait passer pour un réfugié syrien.

Un tribunal allemand a condamné un ancien soldat à cinq ans et demi de prison pour avoir comploté une attaque d’extrême droite contre de hauts responsables politiques alors qu’il se faisait passer pour un réfugié syrien.

“L’accusé est coupable d’avoir planifié un acte de violence grave mettant en danger l’Etat”, a déclaré vendredi le président du tribunal, Christoph Koller.

Le procès, longtemps retardé, a mis en lumière les sympathies néonazies dans les rangs de l’armée allemande et l’efficacité des services de sécurité à résister à l’extrémisme de droite – décrit par le ministre de l’Intérieur comme la plus grande menace à laquelle le pays est confronté.

“C’est la première fois dans l’Allemagne d’après-guerre qu’un membre des forces armées est accusé d’avoir planifié un attentat terroriste”, a déclaré Annette Ramelsberger, chroniqueuse judiciaire chevronnée au quotidien Sueddeutsche Zeitung, avant le verdict.

L’accusé Franco Albrecht, un père de trois enfants âgé de 33 ans, était sur le banc des accusés devant le tribunal supérieur régional de la ville de Francfort, dans l’ouest, depuis mai 2021.

“Impact politique majeur”

Il a été découvert que le lieutenant des forces armées ou de la Bundeswehr avait cité des ministres, des députés et un éminent militant juif des droits de l’homme parmi ses cibles potentielles.

“Il voulait organiser une attaque avec un impact politique majeur”, a déclaré la procureure Karin Weingast dans ses plaidoiries.

Albrecht, qui a une barbe pleine et porte ses longs cheveux attachés en queue de cheval, a déclaré au tribunal qu’il avait trompé les autorités au plus fort de l’afflux de migrants 2015-16au cours de laquelle plus d’un million de demandeurs d’asile sont entrés en Allemagne.

Le soldat, fils d’une mère allemande et d’un père immigré italien séparé, s’est fait passer pour un vendeur de fruits chrétien de Damas appelé David Benjamin.

Albrecht a assombri sa peau avec du maquillage pour se faire passer pour un réfugié sans le sou et tromper les agents de l’immigration pendant 15 mois, bien qu’il ne parle pas l’arabe.

« Ni l’arabe ni les détails de mon histoire n’étaient nécessaires », a témoigné Albrecht, décrivant ses conversations avec les autorités de l’immigration.

Il a été arrêté en 2017 alors qu’il tentait de récupérer un pistolet de l’époque nazie qu’il avait caché dans les toilettes de l’aéroport international de Vienne et sa fraude a été découverte lorsque ses empreintes digitales correspondaient à deux identités distinctes.

‘Problème d’attitude’

Peu de temps après son arrestation, la ministre de la Défense de l’époque, Ursula von der Leyen, aujourd’hui chef de la Commission européenne, a déclaré que le cas d’Albrecht indiquait un “problème d’attitude” beaucoup plus important dans l’armée allemande.

Le successeur de Von der Leyen, Annegret Kramp-Karrenbauer, a ordonné la dissolution partielle du commando KSK en 2020 après des révélations selon lesquelles certains de ses membres nourrissaient des sympathies néonazies.

Le tribunal a conclu qu’Albrecht prévoyait d’utiliser à la fois le pistolet et d’autres armes et explosifs qu’il avait pris à l’armée allemande afin de mener une attaque.

Mais les procureurs au cours du procès ont reculé faute de preuves d’une accusation selon laquelle il avait comploté pour utiliser sa fausse identité de réfugié pour attribuer le crime à un Syrien.

Les avocats d’Albrecht avaient demandé une peine avec sursis basée uniquement sur des violations de la loi sur les armes, tandis que les procureurs avaient requis une peine de prison de six ans et trois mois.

Albrecht, qui a exprimé à plusieurs reprises des opinions antisémites, racistes et nationalistes dures devant le tribunal lors de son procès, a déclaré que la chancelière de l’époque, Angela Merkel, n’avait pas respecté la constitution en accueillant les réfugiés.

Les enquêtes ont montré qu’il possédait un exemplaire du livre d’Adolf Hitler Mein Kampf et ont déclaré que l’immigration était une forme de « génocide ».

Albrecht avait été libéré sous caution au début de son procès, mais a été remis en détention en février de cette année lorsqu’il a été retrouvé avec des souvenirs nazis et d’autres armes en sa possession, dont cinq machettes sous son matelas.

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