Griner appears before Russian court as trial nears end

L’avocat de la défense dit que Griner espère qu’un échange de prisonniers lui permettrait de rentrer chez elle.

Avec le procès russe de la star américaine du basket Britney Griner devrait se conclure cette semaine, le gouvernement russe est devenu de plus en plus critique à l’égard des appels publics des États-Unis à la libération de Griner, déplorant l’utilisation de la “diplomatie du mégaphone”.

La double médaillée d’or olympique a été arrêtée dans un aéroport de Moscou en février lorsqu’elle est entrée dans le pays avec des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis. Griner a plaidé coupable, mais a déclaré que l’introduction des cartouches en Russie n’était pas intentionnelle.

Lors de l’audience, mardi, les procureurs ont appelé un expert en stupéfiants de l’État qui a analysé le cannabis trouvé dans les bagages de Griner. Sa défense a envoyé un spécialiste qui a contesté l’analyse, l’accusant d’être erronée et non conforme aux règles officielles.

Griner a été escorté au tribunal menotté et placé dans une cage lors du procès à Khimki, une ville située à la périphérie nord de Moscou. Pendant qu’elle était dans la cage, elle a brandi des photos personnelles.

La semaine dernière, Griner avait plaidé pour la clémence, disant qu’elle jamais voulu pour enfreindre toutes les lois.

Elle risque jusqu’à 10 ans de prison si elle est reconnue coupable.

Le procès a été ajourné jusqu’à jeudi, date à laquelle les déclarations finales sont prévues.

Les États-Unis ont promu un échange de prisonniers qui pourrait assurer sa libération. Les responsables russes ont déclaré qu’un échange ne pourrait avoir lieu qu’après la fin du procès.

“Elle sait toujours que la fin (de son procès) est proche et, bien sûr, elle a entendu la nouvelle, alors elle espère qu’un jour elle pourrait rentrer à la maison”, L’avocat de Griner dit Maria Blagovolina.

Les États-Unis ont affirmé que Griner et Paul Whelan, un Américain qui a été arrêté par la Russie en décembre 2018 pour espionnage, sont « détenus à tort ». Un tribunal russe Whelan condamné en juin 2020 et l’a condamné à 16 ans de prison.

L’administration du président américain Joe Biden a appelé à l’échange de prisonniers, qui aurait échangé Whelan et Griner contre un marchand d’armes russe Victor Bout, une « proposition substantielle ». Les relations entre Moscou et Washington sont devenues de plus en plus tendues à cause de la guerre de la Russie en Ukraine.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que la libération de Griner et Whelan était une “priorité absolue” et a poussé le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov à accepter la proposition d’échange de prisonniers lors d’une appel téléphonique La semaine dernière.

L’appel Lavrov-Blinken a marqué le contact connu au plus haut niveau entre Washington et Moscou depuis que la Russie a envoyé des troupes en Ukraine il y a plus de cinq mois, la sensibilisation directe en contradiction avec les efforts américains pour isoler le Kremlin.

Alors que les États-Unis intensifient leurs efforts pour ramener Griner et Whelan à la maison, le Kremlin s’est également hérissé de suggestions selon lesquelles le procès est politiquement motivé et que les deux Américains sont indûment détenu.

“Nous pensons toujours que tout échange d’informations sur ce sujet doit être discret”, a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, aux journalistes. “La diplomatie du mégaphone et l’échange public d’opinions ne mèneront pas à des résultats.”

L’avocat de Griner a déclaré qu’un échange serait “légalement possible”. Bout, le marchand d’armes russe que les États-Unis proposent en échange de Whelan et Griner, est connu sous le nom de “Marchand de mort” et purge actuellement une peine de 25 ans de prison aux États-Unis.

Cependant, un porte-parole du Kremlin a déclaré aux journalistes la semaine dernière qu'”un résultat concret n’a pas encore été atteint”.

Le procès de Griner, qui a débuté en juillet, a présenté le témoignage d’un médecin américain qui a confirmé qu’elle avait une ordonnance pour utiliser de l’huile de cannabis pour une blessure chronique. Coéquipiers russes de​​ UMMC Ekaterinburg, où Griner se rendait pour jouer avant le début de la saison de basket-ball américain, a également témoigné devant le tribunal pour se porter garant de son bon caractère.

Dans un lettre à BidenGriner a déclaré qu’elle était “terrifiée” à l’idée d’être emprisonnée en Russie et l’a exhorté à faire tout ce qui était en son pouvoir pour la ramener chez elle.

Le Kremlin a déclaré que l’affaire contre Griner n’avait rien à voir avec la politique et qu’elle risquait une peine de prison pour violation des lois russeset que l’usage médical du cannabis aux États-Unis n’a aucune incidence sur le procès en Russie.

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