Griner’s lawyers say WNBA star was prescribed medical cannabis

Les avocats défendant la basketteuse américaine Brittney Griner, qui risque jusqu’à 10 ans de prison pour trafic de drogue en Russie, ont déclaré à un Tribunal russe que Griner avait la permission d’un médecin d’utiliser du cannabis médical pour traiter une blessure.

Lors de la quatrième audience dans l’affaire Griner vendredi, l’avocate de la défense Maria Blagovolina a déclaré qu’un “médecin traitant américain avait donné à Brittney des recommandations sur l’utilisation du cannabis médical”.

“L’autorisation a été délivrée au nom du ministère de la Santé de l’Arizona”, a-t-elle déclaré à la salle d’audience juste à l’extérieur de Moscou, où se déroule le procès des All-Star de la Women’s National Basketball Association (WNBA).

Blagovolina a également déclaré à l’agence de presse Reuters que l’équipe de défense de Griner avait fourni des preuves écrites au tribunal vendredi, y compris “une note du médecin pour la substance que Brittney Griner a laissée par inadvertance parmi ses affaires en traversant la frontière”.

Griner, double médaillé d’or olympique, a été détenu à l’aéroport de la capitale russe en février après la découverte de bidons contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. Elle a plaidé coupable la semaine dernière à la possession et au trafic de drogue, mais a déclaré qu’elle n’avait aucune intention de commettre un crime.

Sa détention, qui survient à un moment de tensions accrues entre les États-Unis et la Russie à propos de la guerre en Ukraine, a suscité des appels des coéquipiers de Griner et de bien d’autres pour que le président américain Joe Biden obtenir sa libération immédiate.

L’administration a déclaré que Griner était “détenue à tort” par les autorités russes et que son cas était prioritaire.

“Je soulignerai à nouveau l’engagement du gouvernement des États-Unis au plus haut niveau à ramener chez eux en toute sécurité Brittney Griner et tous les citoyens américains détenus à tort”, a déclaré Elizabeth Rood, chargée d’affaires à l’ambassade des États-Unis à Moscou, après l’audience de vendredi.

Un aveu de culpabilité ne met pas automatiquement fin à un procès dans le système judiciaire russe, et Griner a fait valoir qu’elle n’avait pas l’intention d’enfreindre la loi et avait accidentellement inclus les bidons dans ses bagages après avoir emballé rapidement.

Griner, qui joue pour le Phoenix Mercury dans la WNBA, devait jouer pour l’équipe russe UMMC Ekaterinburg pendant la saison morte aux États-Unis – une décision courante pour les joueurs de la WNBA qui peuvent gagner beaucoup plus d’argent en jouant à l’étranger.

La star de la WNBA a reçu le soutien de Personnalités sportives russes comme le patron du club UMMC Ekaterinbourg, Maxim Ryabkov, qui a comparu lors d’une audience jeudi pour louer le bon caractère de Griner. Ryabkov a déclaré au tribunal que Griner avait démontré “des capacités exceptionnelles en tant que joueur et une contribution personnelle au renforcement de l’esprit d’équipe”.

“Elle nous manque beaucoup, son énergie”, a également déclaré la capitaine de l’UMMC Ekaterinbourg, Yevgenia Belyakova, aux journalistes cette semaine, ajoutant qu’elle voulait “se tenir prêt”. [Griner] dans ces instants ».

Griner est escorté devant un tribunal à Khimki près de Moscou, le 15 juillet 2022 [Evgenia Novozhenina/Reuters]

Aux États-Unis, les coéquipiers, les proches et les groupes de défense ont appelé l’administration Biden à travailler pour la libération de Griner.

Le 4 juillet, jour de l’indépendance américaine, l’union pour WNBA les joueurs ont tweeté qu’il était “difficile de profiter d’une journée destinée à célébrer l’indépendance alors qu’un de nos propres citoyens, Brittney Griner, est TOUJOURS détenu à tort en Russie”.

Biden a parlé avec la femme de Griner plus tôt ce mois-ci et a dit les États-Unis explorent « tous les moyens » pour la ramener chez elle.

Entre-temps, russe les responsables ont minimisé les suggestions selon lesquelles Griner pourrait être libéré lors d’un échange de prisonniers avec les États-Unis.

Le vice-ministre des Affaires étrangères, Sergueï Ryabkov, a noté que jusqu’à la fin de son procès, “il n’y a aucune raison formelle ou procédurale de parler de nouvelles mesures”.

Ryabkov a également averti que les descriptions de Griner comme étant «détenu à tort», une désignation délivrée par le Département d’État américain, rendent « difficile d’engager une discussion détaillée sur d’éventuels échanges ».

Assise dans la cage métallique de l’accusé lors de l’audience de vendredi, Griner a brandi une photographie imprimée d’autres joueuses de la WNBA portant des maillots avec son numéro, 42, lors d’un match à Chicago au début du mois. Elle portait un T-shirt Nirvana et souriait en se tenant aux barres de métal.

L’équipe de défense a déclaré devant le tribunal qu’elle souffrait de “douleurs chroniques” dues à des blessures sportives. Il a également fourni des documents prouvant ses réalisations dans le basket-ball et sa contribution à des œuvres caritatives.

“Elle est fatiguée”, a déclaré un autre de ses avocats, Alexander Boykov, aux journalistes après l’audience.

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