Heatwaves scorch Iraq as protracted political crisis grinds on

Bagdad, Irak – Sous la chaleur torride de l’été irakien, des milliers de personnes se sont rassemblées dans la zone verte de Bagdad pour la prière de masse vendredi.

Certains se sont enveloppé le visage dans des tissus imbibés d’eau, d’autres ont apporté de l’eau en bouteille à verser sur leur tête, beaucoup ont porté des parapluies – le tout dans le but de soulager la chaleur torride.

Alors que le soleil tapait sur la foule de milliers de personnes entassées sur la place en grande partie découverte du centre de Bagdad, certains ont commencé à s’évanouir.

“Il faisait tellement chaud”, a déclaré Haafez Alobaidi à Al Jazeera après la prière appelée par l’influent chef chiite Muqtada al-Sadr.

“Quand l’air était calme, j’avais l’impression d’être rôti dans un four”, a déclaré Alobaidi.

“Quand il y avait de la brise, j’avais l’impression qu’un sèche-cheveux soufflait sur mon visage … de plein fouet”, a-t-il déclaré.

“Vous pensiez que vivre en Irak vous habituerait à ce genre de temps, mais non, aucun être humain ne devrait vivre par ce temps.”

Des vagues de chaleur déferlent sur l’Irak.

Les températures ont grimpé jusqu’à près de 50 degrés Celsius à Bagdad presque quotidiennement, et dans la ville méridionale de Bassorah, les températures ont approché les 53 degrés – dangereusement élevées dans un pays qui souffre d’un manque chronique d’infrastructures et de services de base, et qui est également en proie à dans une crise politique.

Chaque été, l’Irak connaît des vagues de chaleur d’intensité variable, et cette année ne fait pas exception.

Mais cette année, la chaleur intense a également été exacerbée par une crise politique passionnée : une impasse au parlement qui a paralysé le pays, laissant notamment l’Irak sans budget gouvernemental pour allouer correctement les dépenses aux services essentiels tels que l’approvisionnement en électricité.

Depuis les élections législatives de l’an dernier, L’Irak a enduré plus de 300 jours sans gouvernement.

« Tout pour Muqtada !

Bien que remportant le plus de sièges au parlement, al-Sadr n’a pas réussi à former un gouvernement à son goût. Plus tard, il a retiré ses représentants du parlement, ce qui a entraîné une impasse politique.

Al-Sadr a récemment flirté avec l’idée d’organiser une autre élection. Ses partisans ont pris d’assaut le bâtiment du parlement le week-end dernier à Bagdad et y restent occupés, ce qui complique davantage la crise politique.

Alobaidi, qui a participé à la prière de masse vendredi et a également aidé à prendre d’assaut le parlement, a déclaré que l’effort l’avait presque fait souffrir d’un coup de chaleur.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il continuait à protester dans une chaleur aussi torride, Alobaidi a levé le bras et a dit : “tout pour Muqtada !”

Dans ce contexte de journées torrides et de crise politique houleuse, il existe un gouvernement intérimaire qui, conformément à la loi, ne peut pas établir de budget, y compris pour le secteur critique de l’électricité du pays.

Actuellement à la tête de ce gouvernement depuis mai 2020, Mustafa al-Kadhimi est sévèrement limité dans ce qu’il peut faire avec les finances de l’État.

Le 15 mai, la Cour suprême fédérale irakienne a statué que le gouvernement intérimaire actuel ne pouvait mettre en œuvre des projets que sur la base du budget fixé pour l’année dernière, et uniquement sur une base mensuelle au prorata.

L’Irak, un pays riche en pétrole, exporte des quantités record de pétrole et crée des revenus croissants pour le pays en raison de l’invasion russe de l’Ukraine et des turbulences pétrolières mondiales.

Cependant, avec les contraintes sur les allocations budgétaires dues à l’impasse politique, le gouvernement ne peut pas puiser dans ces réserves de richesse croissantes accumulées au cours des derniers mois alors que les ministères du gouvernement sont aux prises avec des déficits budgétaires.

Le ministère irakien de l’Électricité a récemment annoncé l’état d’urgence alors que le pays continue de lutter contre les pics de demande d’électricité en été et une alimentation électrique moins qu’adéquate.

Le ministère a annoncé le 30 juillet qu’il avait atteint un niveau d’approvisionnement sans précédent avec une production d’électricité atteignant 23,25 gigawatts, ce qui est encore loin de la quantité d’électricité nécessaire pour faire face à l’été rigoureux. Selon le ministère, la demande d’électricité à l’été 2022 atteindra un niveau record de 34,18 gigawatts.

“Tout simplement impossible de faire quoi que ce soit”

Les pénuries d’électricité ont plusieurs causes, a déclaré Yaser al-Maleki, économiste de l’énergie et analyste du Golfe au Middle East Economic Survey.

“[There are] d’anciennes centrales électriques qui rencontrent des difficultés mécaniques, ou des centrales censées fonctionner au gaz mais qui fonctionnent maintenant au pétrole liquide », a déclaré al-Maleki à Al Jazeera.

« Mais en même temps, le ministère n’est tout simplement pas préparé aux demandes estivales parce qu’il n’a pas de budget.

“Que vont-ils faire pour l’été 2023 lorsque la demande va augmenter – allons-nous passer encore quelques centaines de jours sans gouvernement ?” Il a demandé.

Le manque d’alimentation électrique adéquate se fait sentir dans la société irakienne où beaucoup ont été privés des moyens de se rafraîchir à mesure que les températures augmentent.

Dans les provinces du sud de l’Irak, dont Bassorah, le soir du 5 août, alors que la température restait supérieure à 40 degrés Celsius, un dysfonctionnement a frappé la ligne électrique de Bassorah alimentant Nasiriya, entraînant l’arrêt complet de toutes les centrales électriques de Bassorah. La ville est plongée dans l’obscurité avant que le courant ne soit progressivement rétabli aux premières heures du 6 août.

Il y a aussi une pénurie d’électricité persistante dans la capitale. Dans le district de Mustansiriyah, dans le nord-est de Bagdad, par exemple, le réseau national n’a pu fournir aux ménages qu’environ six à huit heures d’électricité par jour, selon un certain nombre d’habitants.

Pour les familles aisées, les générateurs privés peuvent combler les lacunes en matière d’électricité. Le coût de fonctionnement des générateurs varie en fonction de la quantité d’énergie consommée, mais de nombreuses personnes qui ont parlé à Al Jazeera ont déclaré qu’elles pourraient dépenser entre 100 et 150 dollars par mois pour un approvisionnement en électricité relativement stable.

Ahmad al-Zangana, un habitant du quartier, a déclaré qu’il utilise un générateur pour faire fonctionner une machine de climatisation la nuit.

« Mais cela me coûte 150 $ par mois – je ne fais ça qu’en été parce que c’est trop cher », dit-il.

Pour la grande majorité, payer un prix aussi élevé pour l’électricité produite par le secteur privé n’est pas une option. Ils doivent trouver des moyens de supporter la chaleur.

Un garçon se verse de l’eau sur le visage alors que les gens se rassemblent pour une prière de masse le vendredi 5 août 2022 [Alaa al-Marjani/Reuters]

Yaser Zalzaly, avec sa femme et ses deux enfants, s’est assis dans le parc Abu Nuwas sur les rives du Tigre dans le centre de Bagdad, après que la chaleur de midi ait commencé à se calmer.

En regardant ses enfants jouer dans l’eau, Zalzaly a raconté comment l’approvisionnement en électricité de sa maison était tombé à seulement quatre heures par jour.

Il était presque 20 heures et la température était encore de 44 degrés Celsius.

“Il est tout simplement impossible de faire quoi que ce soit dans la maison”, a-t-il déclaré en utilisant un magazine comme ventilateur pour générer de la brise.

“Nous venons ici tous les soirs juste pour laisser la chaleur emprisonnée dans notre maison.”

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