‘He’s not our president’: Protesters reject new Sri Lankan leader

Colombie, Sri Lanka – Les manifestants antigouvernementaux sont retournés dans les rues de la capitale sri-lankaise et disent qu’ils poursuivront leur soulèvement de plusieurs semaines après que le parlement a élu le chef par intérim Ranil Wickremesinghe comme chef du pays nouveau président.

Des centaines de manifestants se sont rassemblés mercredi sur le site de GotaGoGama à Colombo, où la semaine dernière seulement, ils avaient célébré le Gotabaya Rajapaksa démission comme président.

S’adressant à la foule, les dirigeants de la manifestation ont refusé d’accepter le sextuple Premier ministre Wickremesinghe, 73 ans, comme nouveau chef de l’État, le tenant en partie responsable de la crise économique et politique sans précédent du pays.

“Comme vous le savez, le parlement a élu un nouveau président aujourd’hui, mais ce président n’est pas nouveau pour nous, ce n’est pas le mandat du peuple”, a déclaré à la foule Wasantha Mudalige, le chef de la Fédération étudiante interuniversitaire.

“Nous avons réussi à expulser Gotabaya Rajapaksa, qui a obtenu 6,9 millions de voix, mais Ranil Wickremesinghe a maintenant obtenu ce siège depuis le siège arrière”, a-t-il ajouté. « Ranil n’est pas notre président… le mandat du peuple est dans la rue.

Les manifestants ont également accusé Wickremesinghe de conclure des accords avec les puissants Famille Rajapaksa pour déjouer les rivaux politiques. Les nominations par Gotabaya Rajapaksa de Wickremesinghe au poste de Premier ministre en mai et de président par intérim après sa fuite en juillet ont encore irrité les manifestants, qui souhaitent le départ de l’élite dirigeante du pays.

Les manifestants ont incendié la résidence personnelle de Wickremesinghe et occupé son bureau lors des manifestations de la semaine dernière.

Lors des manifestations de mercredi, orateurs après orateurs – y compris des moines bouddhistes, des membres du clergé catholique, des étudiants et des artistes – ont refusé d’approuver le choix du parlement.

“Ranil Wickremesinghe devrait savoir que des millions dans les rues sont bien plus gros que 134”, a déclaré l’artiste Jagath Manuwarna, faisant référence aux 134 législateurs qui ont voté pour Wickremesinghe.

Alors que des pétards de fête ont été entendus dans certaines parties du pays la semaine dernière lorsque les Sri Lankais ont appris que Rajapaksa avait démissionné quelques jours après avoir fui le pays, aucune célébration de ce type n’a salué la nomination de Wickremesinghe, avec seulement des dizaines de ses partisans vus célébrer dans les rues.

De nombreux manifestants sri-lankais n’ont pas non plus été impressionnés par le principal rival de Wickremesinghe lors des élections d’aujourd’hui, Dullas Alahapperuma, car il n’a aucune expérience de la gouvernance dans un pays lourdement endetté qui a désespérément besoin d’un renflouement du Fonds monétaire international.

Les Sri Lankais manifestent depuis des semaines dans un contexte sans précédent crise économique qui a amené le pays au bord de la faillite et de plus en plus incapable de payer la nourriture, le carburant et les médicaments.

“Pas de base politique”

Se sentant trahi par le parlement, le mouvement de protestation dirigé par les jeunes est actuellement en train de se regrouper et de repenser sa stratégie, selon Melani Gunathilake, une manifestante de premier plan.

«Nous savons très bien que Ranil Wickremesinghe n’est pas le même que Gotabaya Rajapaksa. C’est une personne plus rusée », a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

“Récemment, il a même tenté de réprimer la manifestation en imposer l’état d’urgence et l’envoi d’hélicoptères de l’armée de l’air au-dessus de GotaGoGama. Mais je pense que les gens ne seront plus intimidés par ces actions. Le Sri Lanka mérite un dirigeant qui se soucie réellement de son peuple, pas quelqu’un qui pense à son avenir politique.

Mais un analyste, qui ne voulait pas être identifié, a déclaré à Al Jazeera que “les manifestations pourraient ne pas être durables”, car de nombreux manifestants à Colombo et dans d’autres zones urbaines appartiennent à la classe moyenne et pourraient être moins susceptibles de continuer à manifester si leur matériel la situation s’améliore sous Wickremesinghe.

Wickremesinghe doit prêter serment en tant que président du Sri Lanka jeudi matin, son mandat présidentiel devant durer jusqu’en 2024.

Dès qu’il devient président, le poste de Premier ministre devient vacant et le cabinet des ministres est dissous. Wickremesinghe démissionnera également de son poste de député.

Son objectif immédiat serait de trouver un candidat approprié pour le poste de Premier ministre dans la nouvelle administration.

Mercredi, Wickremesinghe a appelé les opposants politiques à mettre de côté leurs divisions et à travailler ensemble pour faire face à des mois de graves pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments.

“Maintenant que les élections sont terminées, nous devons mettre fin à cette division”, a-t-il déclaré.

S’adressant aux médias peu après l’élection de Wickremesinghe, le ministre Harin Fernando a laissé entendre que le président essaierait de former un gouvernement national avec de nombreux autres partis.

Shehan Malaka Gamage, un leader de la contestation qui milite pour que justice soit rendue aux victimes de l’attentat de 2019 Les attentats du dimanche de Pâquesa déclaré Wickremesinghe fera probablement des concessions aux manifestants en raison de son manque de base solide.

« Contrairement à il y a des années… il a des pouvoirs exécutifs mais sans base politique solide. Par conséquent, à mon avis, il est un leader très faible », a déclaré Gamage à Al Jazeera.

“Si les manifestants pouvaient contester [the] Rajapaksas tout-puissant, il sait qu’il n’est pas difficile pour les masses de se soulever contre lui. Il sait qu’il n’a pas été élu par le peuple. Ce n’est pas sa zone de confort. Et je ne considère pas cela comme une défaite dans notre lutte. Nous avons déjà gagné notre combat.

Elle a dit que s’il apportait des réformes et soulageait les masses, Wickremesinghe pourrait calmer les troubles et gagner du temps.

“Notre prochaine option [to remove him] serait la prochaine élection », a déclaré Gamage.

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