‘Historic’ drought prompts French government into action

Une vague de chaleur extrême voit le groupe de travail «crise» activé en France alors qu’une période de sécheresse prolongée au Royaume-Uni provoque un pronostic «alarmant» pour les agriculteurs britanniques.

Le gouvernement français a activé un groupe de travail de crise pour coordonner les efforts visant à atténuer les effets d’une sécheresse “historique” exacerbée par une canicule estivale extrême.

Les autorités ont déjà ordonné des restrictions d’eau dans la quasi-totalité des 96 départements métropolitains de France, dont 62 au niveau d’alerte le plus élevé. Pendant ce temps, l’agence météorologique Météo France a prévu peu de soulagement pour les semaines à venir, car les températures devraient atteindre 40 degrés Celsius (104 Fahrenheit).

« Cette sécheresse est la pire jamais enregistrée dans notre pays… la situation pourrait persister pendant les deux prochaines semaines ou s’aggraver encore », a déclaré vendredi le cabinet du Premier ministre Elisabeth Borne dans un communiqué.

Le mois de juillet 2022 a été marqué par un déficit pluviométrique record en France avec moins de quatre jours de pluie, soit environ trois à 10 jours de moins que la moyenne, selon Météo France.

La sécheresse a incité plusieurs pays d’Europe du Sud à imposer des restrictions d’eau.

Un récent rapport de la Commission européenne indique que près de la moitié de l’Union européenne est exposée à des niveaux d’avertissement de sécheresse.

Pression sur les agriculteurs britanniques

Ailleurs, des températures estivales record et un temps sec prolongé au Royaume-Uni causent des problèmes de crise pour certains agriculteurs.

Le gouvernement britannique s’est jusqu’à présent abstenu de déclarer une sécheresse officielle, mais la chaleur et le manque de précipitations ont mis à rude épreuve le secteur agricole.

Reportant du Suffolk, dans l’est de l’Angleterre, Paul Brennan d’Al Jazeera a déclaré que l’irrigation nécessaire pour entretenir les terres agricoles était sans précédent, les agriculteurs manquant d’eau pour leurs cultures.

“Le chef de l’Agence britannique pour l’environnement a averti que l’écart entre la demande croissante et la disponibilité en baisse se comble – une situation qu’il a décrite comme” la mâchoire de la mort “.

« La vague de chaleur record de juillet s’est maintenant atténuée, mais le pronostic à long terme est alarmant.

“Les données officielles prévoient que d’ici 2050, certaines des rivières les plus vulnérables de Grande-Bretagne pourraient avoir jusqu’à 80% d’eau en moins, et que les températures estivales pourraient être supérieures de plus de sept degrés à celles d’aujourd’hui”, a-t-il ajouté.

S’adressant à Al Jazeera, le propriétaire du domaine Andrew Blenkiron a déclaré que les agriculteurs britanniques “sont comme le canari dans la mine de charbon” en ce qui concerne les effets de la pénurie d’eau.

“Et quand ils sont aussi inquiets qu’ils le sont maintenant, c’est un signal que tout le pays doit être concerné”, a-t-il déclaré.

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