‘Hope has a place’: Thailand moves forward on civil unions

Chiang Mai, Thaïlande – Le 3 juillet, des centaines de personnes ont défilé dans les rues de Chiang Mai, la deuxième plus grande ville de Thaïlande, pour son quatrième défilé de la fierté avant de converger vers l’ancienne porte Tha Phae où elles ont dansé et célébré sous une légère bruine.

“Nous nous rassemblons parce que nous devons exprimer notre fierté et rendre tout le monde égal en Thaïlande”, a déclaré Nutcha Nimasang, étudiante à l’université. “Je veux voir quelque chose changer dans ma génération.”

La Thaïlande est sur le point de devenir le premier pays d’Asie du Sud-Est à accorder une certaine forme de reconnaissance juridique aux partenariats homosexuels, bien qu’il ne soit pas encore clair si cela prendra la forme d’unions civiles ou d’égalité totale dans le mariage. Les deux propositions ont été adoptées par le Parlement en première lecture, mais elles devront être approuvées par divers autres niveaux de gouvernement avant de devenir loi.

Comme beaucoup d’autres au défilé, Nutcha est un partisan du Move Forward Party (MFP) – le parti politique pro-démocratie qui a réalisé une solide performance lors des élections de 2019 et a présenté le projet de loi sur l’égalité du mariage. Elle a déclaré que la pression pour le mariage homosexuel était “la même chose” que la pression pour une plus grande démocratie parce que “c’est notre droit humain”.

La Thaïlande a une relation tumultueuse avec les événements Pride. Après un événement inaugural en 2008, un défilé l’année suivante a été bloqué par des manifestants en colère, avant de revenir en 2019. Le défilé de 2021 a été annulé à cause du COVID-19.

“Le mariage ne devrait pas avoir de sexe, tout le monde devrait pouvoir se marier”, a déclaré Nutcha.

Le chef du MFP, Pita Limjaroenrat, a déclaré qu’il s’attendait à l’origine à ce que la réforme de l’union civile soit adoptée par le Parlement aux dépens du projet de loi sur l’égalité du mariage.

“Mais nous avons réussi à nous battre pour garder les deux voies ouvertes”, a-t-il déclaré à Al Jazeera lors d’un entretien téléphonique en juin.

Chiang Mai Pride a été organisé par le groupe de la société civile Mplus, un groupe LGBTQ+ pour hommes axé sur la prévention du VIH [Andrew Nachemson/Al Jazeera]

Pita a déclaré que si seulement le projet de loi sur l’union civile recevait l’approbation finale, le MFP poursuivrait la lutte pour l’égalité totale du mariage. « Notre message au public est que les deux projets de loi ne se contredisent pas. Les deux peuvent être passés… Les deux peuvent être des progrès », a-t-il déclaré.

Il a expliqué que certains couples homosexuels et hétérosexuels peuvent souhaiter l’union civile, tandis que d’autres peuvent souhaiter le mariage, et que les deux options devraient être accessibles à tous. Si le seul projet de loi sur l’union civile est adopté, il a déclaré que ce serait un progrès pour les gens qui “se battent depuis 30 ou 40 ans” mais qu’il “voudrait quand même en voir plus”.

Pita a déclaré que la pression pour les droits des homosexuels est “intrinsèquement liée” au mouvement pro-démocratie plus large et a salué l’acceptation générale de ces questions par la Thaïlande.

“La nature de la Thaïlande, nous ne sommes pas discriminatoires en fonction du sexe, du sexe ou de la race, par rapport à de nombreuses autres régions du monde”, a-t-il déclaré, ajoutant que le MFP s’était “inspiré” des réformes du mariage gay à Taiwan. Le territoire est le seul endroit en Asie à avoir mariage homosexuel légalisé.

Liens avec la réforme démocratique

La Thaïlande est gouvernée par un gouvernement soutenu par l’armée depuis putsch en 2014 qui a renversé le gouvernement démocratiquement élu dirigé par le parti Pheu Thai. Les élections de 2019 ont été fortement biaisées en faveur de l’armée, qui a nommé directement les 250 membres du Sénat, qui sélectionne le Premier ministre en collaboration avec la Chambre des représentants élue.

Le parti Pheu Thai a de nouveau remporté le plus de sièges à la chambre basse, mais le parti Palang Pracharat, soutenu par l’armée, a pu former le gouvernement grâce à son avantage non élu. Le MFP est issu du parti progressiste Future Forward, qui en a surpris beaucoup en arrivant troisième lors de sa toute première élection, mais a ensuite été dissous de force avant d’émerger rebaptisé Move Forward.

La dissolution du MFP a déclenché des manifestations de masse en 2020, le mouvement s’élargissant à la revendication une plus grande démocratie et des réformes de la puissante monarchie thaïlandaise.

Un participant de Pride tient une pancarte manuscrite disant : « Le créateur est Dieu.  Dieu est tout donc LGBTQI+ est DIEU'
La pression pour les unions homosexuelles et le mariage homosexuel fait partie d’un mouvement croissant de réforme sociale en Thaïlande [Andrew Nachemson/Al Jazeera]

Le chevauchement entre le mouvement pro-démocratie thaïlandais et la promotion des droits des homosexuels était pleinement visible lors de la Chiang Mai Pride. De nombreux participants étaient des partisans du MFP, certains portant des chemises arborant le logo du parti aux couleurs de l’arc-en-ciel.

Un marcheur portait également des pancartes appelant à l’abolition de la lèse-majesté, une loi controversée criminalisant la critique du roi. Fondateur du Future Forward Party et ancien chef Thanathorn Juangroongruangkit fait face à de multiples accusations de lèse-majesté, tout comme de nombreux dirigeants de la manifestation 2020-21.

Les réformes des droits des homosexuels arrivent dans la foulée de la Thaïlande décriminaliser le cannabis pour certaines fins, que Pita du MFP considère comme une autre victoire. Il lorgne déjà sur sa prochaine cause : l’expansion des droits autochtones.

Pita a déclaré que les progrès récents sur les questions sociales, alors même que les réformes politiques fondamentales stagnaient, reflétaient la volonté de la Thaïlande tu ne penseras jamais attitude – une expression courante qui se traduit approximativement par « ça ne fait rien » ou « pas de problème ».

Il a déclaré que cette attitude signifie que les Thaïlandais sont moins discriminatoires et tolérants envers les autres modes de vie, mais aussi moins disposés à lutter contre “l’inertie politique” qui profite à l’armée, à la monarchie et aux autres élites politiques.

S’exprimant lors de l’événement Pride, Ray Laohacharoensombat, qui a vécu quelque temps à San Francisco, a déclaré à Al Jazeera qu’il avait déjà constaté “des progrès très rapides” depuis son retour en Thaïlande. “Je vois que le mouvement social en Thaïlande en ce moment est vraiment un pas en avant”, a déclaré Laohacharoensombat, membre de Mplus, l’un des organisateurs de l’événement.

Mplus est une organisation LGBTQ+ exclusivement masculine qui se concentre sur le dépistage du VIH. Laohacharoensombat a déclaré qu’il marchait “pour la nouvelle génération, pour la jeunesse, pour l’autonomisation et pour les droits de l’homme”.

Phattarapong Leelaphat, un autre participant et partisan du MFP, a insisté sur le fait que seule l’égalité totale du mariage serait acceptable. « Ce n’est pas assez… La loi doit être égale pour tous », a-t-il dit.

“Peuple archaïque”

Selon l’organisation des droits de l’homme Fondation Manushya, le projet de loi sur l’union civile accorde certains droits, comme l’adoption, la gestion des biens et l’héritage, mais ne couvre pas les avantages fiscaux, les pensions gouvernementales et les décisions médicales du conjoint. Cela équivaut à un « traitement de citoyenneté de seconde classe ».

“Si votre partenaire de vie est dans le coma, vous ne pouvez pas signer en tant que représentant de cette personne… Vous n’avez aucun pouvoir même si vous avez été ensemble plus de la moitié de votre vie”, a souligné Phattarapong.

Alors que beaucoup à Pride étaient d’humeur festive, le processus peut encore prendre un certain temps.

Une deuxième lecture du projet de loi au Parlement est prévue d’ici la fin septembre, suivie d’une troisième lecture puis de trois lectures au Sénat.

Beaucoup craignent que la chambre haute ne constitue un dernier obstacle à la pleine égalité du mariage.

“Ces vieux archaïques moraux veulent le projet de loi sur le partenariat civil, pas l’égalité du mariage”, a déclaré Emilie Palamy Pradichit, avocate féministe des droits de l’homme et fondatrice de la Fondation Manushya. Malgré cela, Pradichit a déclaré que le mouvement pour la pleine égalité est « si fort et si puissant ».

Les participants de Chiang Mai Pride posent devant la caméra dans de longues robes blanches alors qu'ils marchent dans les rues de la ville
La Thaïlande a été à l’avant-garde du changement social en Asie du Sud-Est et a été la première à dépénaliser l’usage du cannabis [Andrew Nachemson/Al Jazeera]

Un représentant du groupe juridique Internet Dialogue on Law Reform (iLaw) a déclaré que le Sénat n’a pas le pouvoir de tuer un projet de loi, mais qu’il peut bloquer indéfiniment le projet de loi. Une majorité de députés de la coalition au pouvoir ont voté pour rejeter l’égalité totale du mariage en première lecture.

“Si une majorité de députés de la coalition au pouvoir rejetaient le projet de loi en troisième lecture, le projet qui propose d’amender la loi thaïlandaise sur le mariage ne verrait pas le jour au Sénat ni ne deviendrait loi”, ont-ils déclaré.

Cela n’a pas refroidi les espoirs d’activistes comme Laohacharoensombat qui tient toujours pour l’égalité totale du mariage.

“L’espoir a sa place”, a-t-il déclaré.

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