How climate change drives heatwaves and wildfires

La chaleur accablante fait partie d’un schéma mondial de hausse des températures, attribué par les scientifiques à l’activité humaine.

Brutal vagues de chaleur s’emparent de l’Europe et des États-Unis et devraient déverser une chaleur accablante sur une grande partie de la Chine jusqu’à la fin août.

La chaleur accablante fait partie d’un schéma mondial de hausse des températures, attribué par les scientifiques à l’activité humaine.

Canicules plus chaudes et plus fréquentes

  • Changement climatique rend les vagues de chaleur plus chaudes et plus fréquentes. C’est le cas pour la plupart des régions terrestres, et cela a été confirmé par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies.
  • Les émissions de gaz à effet de serre provenant des activités humaines ont chauffé la planète d’environ 1,2 degrés Celsius (2,16 degrés Fahrenheit) depuis l’époque préindustrielle.
  • “Chaque vague de chaleur que nous connaissons aujourd’hui a été rendue plus chaude et plus fréquente en raison du changement climatique”, a déclaré Friederike Otto, climatologue à l’Imperial College de Londres, qui codirige également la collaboration de recherche World Weather Attribution.
  • Une étude publiée ce mois-ci dans la revue Nature a révélé que les vagues de chaleur en Europe ont augmenté trois à quatre fois plus rapidement que dans d’autres latitudes moyennes du nord telles que les États-Unis.
  • Les auteurs ont lié cela aux changements du courant-jet – un courant d’air rapide d’ouest en est dans l’hémisphère nord.

Les empreintes digitales du changement climatique

  • Pour savoir exactement dans quelle mesure le changement climatique a affecté une vague de chaleur spécifique, les scientifiques mènent des “études d’attribution”.
  • Depuis 2004, plus de 400 études de ce type ont été réalisées sur des phénomènes météorologiques extrêmes, notamment la chaleur, les inondations et la sécheresse.
  • Cela implique de simuler le climat moderne des centaines de fois et de le comparer à des simulations d’un climat sans émissions de gaz à effet de serre d’origine humaine.
  • Par exemple, les scientifiques de World Weather Attribution ont déterminé qu’une vague de chaleur record en Europe occidentale en juin 2019 était 100 fois plus susceptible de se produire maintenant en France et aux Pays-Bas que si les humains n’avaient pas changé le climat.

Les vagues de chaleur vont s’aggraver

  • “En moyenne sur terre, les chaleurs extrêmes qui se seraient produites une fois tous les 10 ans sans l’influence de l’homme sur le climat sont désormais trois fois plus fréquentes”, a déclaré Sonia Seneviratne, climatologue à l’ETH Zurich.
  • Les températures ne cesseront d’augmenter que si les humains cessent d’ajouter des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. D’ici là, les canicules devraient s’aggraver.
  • UN incapacité à lutter contre le changement climatique verrait les extrêmes de chaleur s’intensifier encore plus dangereusement.
  • Les pays ont convenu dans le cadre de l’Accord mondial de Paris de 2015 de réduire les émissions suffisamment rapidement pour limiter le réchauffement climatique à 2C (3,6F) et viser 1,5C (2,7F), afin d’éviter ses effets les plus dangereux.
  • Les politiques actuelles ne réduiraient pas les émissions assez rapidement pour atteindre l’un ou l’autre objectif.
  • Une vague de chaleur qui se produisait une fois par décennie à l’ère préindustrielle se produirait 4,1 fois par décennie à 1,5 ° C de réchauffement et 5,6 fois à 2 ° C, selon le GIEC.
(Al Jazeera)

Le changement climatique provoque des incendies de forêt

  • Le changement climatique augmente les conditions chaudes et sèches qui aident les incendies à se propager plus rapidement, à brûler plus longtemps et à faire rage plus intensément.
  • En Méditerranée, cela a contribué à la saison des incendies commencer plus tôt et brûler plus de terres.
  • L’année dernière, plus d’un demi-million d’hectares ont brûlé dans l’Union européenne, ce qui en fait la deuxième pire saison d’incendies de forêt jamais enregistrée après 2017.
  • Le temps plus chaud sape également l’humidité de la végétation, la transformant en combustible sec qui aide les incendies à se propager.
  • “Les conditions plus chaudes et plus sèches en ce moment, cela rend juste beaucoup plus dangereux”, a déclaré le scientifique principal de Copernicus, Mark Parrington.
  • Des températures plus chaudes poussent également les incendies de forêt dans des régions qui n’y sont pas habituées et donc moins préparées à y faire face.

Le changement climatique n’est pas le seul facteur

  • La gestion forestière et les sources d’inflammation sont également des facteurs importants à l’origine des incendies de forêt.
  • En Europe, plus de neuf incendies sur 10 sont déclenchés par des activités humaines, comme des incendies criminels, des barbecues jetables ou des lignes électriques.
  • Des pays comme l’Espagne sont confrontés au défi de la diminution de la population dans les zones rurales, à mesure que les gens se déplacent vers les villes, laissant une main-d’œuvre plus petite pour défricher la végétation.
  • Les scientifiques disent que sans réductions importantes des gaz à effet de serre, les vagues de chaleur, les incendies de forêt, les inondations et la sécheresse s’aggraveront considérablement.

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