How Ghana’s women beach volleyball team made it against all odds

L’équipe féminine de volleyball de plage du Ghana fera ses débuts aux Jeux du Commonwealth contre le Canada samedi, mais son parcours vers l’événement a été loin d’être facile.

Quelques semaines seulement avant le départ de l’équipe pour Birmingham, l’aura du centre d’entraînement du Laboma Beach Resort à Accra était dénuée d’enthousiasme, associée à l’incertitude de ce qui pourrait s’ensuivre lors des matchs et au faible soutien du gouvernement.

Pour une équipe se préparant pour son premier événement majeur, l’ambiance était au découragement, principalement parce que son allocation du gouvernement pour le camp n’était pas encore arrivée.

Ce n’était pas la première fois que l’équipe recevait un coup financier. En conséquence, la motivation était faible, le soleil brûlant de l’été ajoutant aux malheurs.

Le «véritable amour pour le jeu» et la détermination à le faire contre toute attente ont été les raisons de leur persévérance pendant trois mois sans fonds du gouvernement, ont déclaré les membres de l’équipe à Al Jazeera.

Classé 104e au monde, le Ghana a été tiré au sort dans la poule A aux côtés du Canada, médaillé d’or lors de l’événement inaugural de volleyball de plage aux Jeux du Commonwealth de 2018, du Kenya et de la Nouvelle-Zélande.

L’équipe avait réservé sa place à l’événement après une bataille acharnée avec les meilleurs du continent.

Juliana Otcherewaa et Rashaka Katadat se sont battues courageusement pour sceller la place de l’équipe à l’événement, prenant le dessus sur des adversaires coriaces comme le Nigeria, les Seychelles, le Kenya et l’île Maurice.

“La qualification n’a pas été facile mais nous l’avons fait avec détermination”, a déclaré Otcherewaa. “J’ai dit à mon partenaire que nous avions beaucoup sacrifié pour cette mesure, nous devons donc tout donner et faire de notre mieux.”

Même le fait de pouvoir se qualifier pour les Jeux du Commonwealth a surpris Katadat.

“Nous ne nous attendions pas à gagner ce [the qualifying tournament]”, a déclaré Katadat à Al Jazeera.

“Ces émotions étaient principalement dues au fait que les préparatifs des qualifications étaient catastrophiques. Il n’y avait aucun soutien, aucun sponsor, rien. Pas même les frais de transport, mais nous l’avons vu du point de vue que nous le faisions pour nous-mêmes, donc que le soutien soit venu ou non, nous avons continué.

Otcherewaa a commencé son parcours de volley-ball en 2014 après le lycée dans la région orientale du Ghana. A 15 ans, elle rejoint le La Pioneers Volleyball Club, une équipe de volley-ball en salle située à Labadi, une ville côtière d’Accra, où elle s’entraîne pour acquérir de l’expérience.

Son passage au beach-volley s’est fait par hasard.

En 2014, elle est allée à la plage pour s’entraîner toute seule et l’équipe nationale de volley-ball de plage s’y est également entraînée, suscitant un intérêt pour Otcherewaa.

Elle traînait autour de l’entraînement, ramassant des ballons pour l’équipe. Plus tard, l’entraîneur-chef de l’équipe, Seidu Ajanako, lui a demandé si elle voulait se lancer dans le beach volley, une offre qu’elle a immédiatement acceptée.

“Ils m’ont montré les bases du jeu et le reste appartient à l’histoire”, a-t-elle déclaré.

Pour Katadat, le volley-ball en salle a été son premier amour après avoir développé un intérêt pour le sport à l’école. Né à Ejura dans la région d’Ashanti, Katadat a grandi en voulant devenir avocat. Alors qu’elle était active dans le volley-ball en tant qu’élève du secondaire, ses parents n’étaient pas trop favorables au départ.

« Faire du sport ne plaisait pas à mes parents. Ils ont toujours dit que j’étais une femme, donc faire du sport ne devrait pas faire partie de mes plans et que les gens parleraient », a déclaré Katadat à Al Jazeera.

Mais un spectacle exceptionnel contre TI Amass Senior High School tout en représentant le Highlanders Volley Club a fait que les adversaires l’ont remarqué et lui ont offert une bourse pour jouer pour leur équipe.

C’est alors que ses parents ont assoupli son amour pour le sport.

“J’ai commencé à me faire un nom à Kumasi en tant que meilleur joueur de volley-ball de la région, alors c’est arrivé à un moment où mon père s’est arrêté et m’a permis de jouer.”

Après le lycée, Katadat a dû choisir entre une bourse sportive universitaire ou rejoindre l’armée en tant que joueur de volley-ball en salle.

Elle était à un carrefour majeur qui pourrait déterminer la trajectoire de sa vie.

“J’ai finalement choisi l’armée parce que l’école sera là pour toujours mais pas l’armée.”

Otcherewaa, quant à lui, a été repêché par le service de police du Ghana et représente désormais l’équipe de volley-ball de la police dans la Ligue de volley-ball d’Accra.

Les difficultés financières persistent

Alors que la carrière des filles progressait sans heurts sur le terrain, le manque d’aide financière restait un obstacle.

En janvier de cette année, la Ghana Volleyball Association (GVA) a soumis un budget officiel pour le tournoi de qualification à la National Sports Authority (NSA).

Le Ghana avait été sélectionné pour accueillir le tournoi en mars après son report en décembre 2021 en raison des restrictions de voyage liées au COVID-19.

Le secrétaire général de la GVA, Alhassan Sumani, a déclaré à Al Jazeera qu’après l’absence de soutien, l’organisation a décidé de prendre en charge le coût du tournoi et a également financé les filles.

Cependant, après avoir remporté le tournoi et s’être qualifié pour les Jeux du Commonwealth, les joueurs pensaient que leur sort allait s’améliorer.

Mais les choses n’ont pas changé du tout, ont-ils dit, ajoutant qu’ils couvraient les frais de formation avec leurs salaires.

“En ce moment, j’utilise l’argent que je reçois en tant que personnel de police [officer] pour ma formation », a déclaré Otcherewaa.

“Nous sommes habitués à ce manque de soutien”, a déclaré Katadata. “Le Ghana, c’est le football et il n’y a pas de sponsors pour d’autres sports. C’est un gros problème parce que beaucoup de gens abandonnent.

Le manager de l’équipe nationale, Bawa Iddrisu, a fait écho aux inquiétudes concernant le manque d’aide financière pour les joueurs.

“Pour un championnat de jeunes qui se déroule au Bénin en février dernier, l’argent que le ministère des Sports nous a donné était juste suffisant pour monter à bord d’un bus d’Accra à l’endroit”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Si cela ne tenait qu’à nous, nous emmènerions l’équipe à chaque tournoi, mais le soutien financier n’est pas là.”

L’entraîneur Moro Mumuni a rappelé un cas où l’équipe féminine a été négligée.

“L’équipe a disputé les qualifications de zone au Ghana et s’est qualifiée pour la finale continentale au Maroc”, a déclaré Mumuni.

La coupe continentale était qualificative pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020.

“Le ministère des Sports nous a dit plus tard qu’il ne pouvait fournir de l’argent qu’à l’équipe masculine.”

Le Comité olympique ghanéen (GOC) n’avait pas grand-chose à dire sur la question.

Le chef de mission des Jeux du Commonwealth et membre du GOC, Fred Achie, a déclaré à Al Jazeera que les autres équipes nationales qualifiées étaient également confrontées à la question du financement.

“Le fait que l’argent n’ait pas été débloqué pour les athlètes ne signifie pas qu’ils doivent arrêter de s’entraîner”, a déclaré Achie. « Le GOC ne gère pas les fonds du ministère. Nous sommes simplement des facilitateurs de budgets pour les athlètes et même avec cela, le Comité international des Jeux s’en occupe également.

Sur la question du financement, il a déclaré que le gouvernement y travaillerait au moment opportun, mais n’a révélé aucune date pour cela.

Mais le PRO du ministère des Sports, Kenneth Annan, a déclaré qu’il était injuste de rejeter tout le blâme sur le ministère.

« Le ministère ne dépend pas seulement du gouvernement pour son financement, mais l’argent ne suffit tout simplement pas », a déclaré Annan, ajoutant que les entreprises privées fournissent également des fonds pour les aider à se maintenir à flot.

Le ministère reçoit une allocation trimestrielle du gouvernement mais, selon Annan, elle n’a pas été versée depuis le début de l’année, laissant les athlètes se débrouiller seuls.

“Je ne parle pas d’un point de vue défaitiste mais nous ne pouvons pas récolter ce que nous n’avons pas semé”, a déclaré George Tetteh, vice-président de GVA, à Al Jazeera.

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