In African women’s football, homophobia still poses a barrier

La domination hégémonique du Nigéria depuis des décennies sur la scène du football féminin africain a longtemps masqué un sombre secret : les joueurs ouvertement homosexuels ne sont pas autorisés.

Les Super Falcons sont l’équipe nationale la plus prospère d’Afrique, mais cette attitude discriminatoire a jeté une ombre sur leur succès et conduit à l’ostracisme de footballeurs talentueux au fil des ans.

En 2014, le parlement nigérian a adopté un projet de loi interdisant les unions homosexuelles et les rendant passibles de 14 ans de prison.

Alors que l’homosexualité était déjà illégale avant cela, les initiés du sport disent que l’édit était la toile de fond d’une campagne concertée contre les homosexuels dans le football.

“Parce qu’elles étaient lesbiennes”

Dans une interview publiée en 2011 par le journal local Daily Sun, l’ancien assistant technique de la Fédération nigériane de football (NFF), James Peters, a déclaré qu’il avait supervisé le retrait de joueuses de l’équipe nationale féminine “parce qu’elles étaient lesbiennes”.

Deux ans plus tard, les commentaires de Dilichukwu Onyedinma, alors présidente de la Ligue nigériane de football féminin (NWFL) et membre de la NFF, ont attiré l’attention de l’instance dirigeante du football mondial, la FIFA. En réponse à sa directive catégorique pour le limogeage et la disqualification de “tout joueur que nous trouvons y est associé [lesbianism]», a écrit la FIFA à la NFF pour demander des éclaircissements et réitérer sa position contre les discriminations de toutes sortes.

En vertu de son affiliation à la FIFA et de son accord implicite de se conformer aux règles de l’organisme, le NFF est qualifié pour les subventions et l’aide financière de l’organisme basé à Zurich, et il était donc dans l’intérêt des hauts gradés du football du pays de, à à tout le moins, contrôler leurs opinions discriminatoires.

Cela n’a pas empêché Seyi Akinwunmi, vice-président de la NFF, de rejeter la responsabilité de l’échec des Super Falcons à se qualifier pour l’épreuve de football féminin des Jeux olympiques de 2016 sur la présence présumée de joueurs homosexuels au sein de l’équipe.

«Le lesbianisme tue les équipes», a-t-il affirmé. Quelques mois plus tard, le Nigeria revendique sa neuvième couronne africaine.

“Nous [gay players] ont décidé de continuer à travailler dur et, espérons-le, de trouver des clubs en Europe, car c’est le seul endroit sûr où être soi-même », a déclaré anonymement un joueur de l’élite du pays à Al Jazeera.

« Il existe un groupe WhatsApp où nous parlons tous et partageons des informations. Mes parents sont conscients et indifférents que je suis lesbienne, mais ils s’inquiètent toujours pour ma sécurité au Nigeria. Chaque fois que l’équipe gagne, c’est une belle performance, mais quand nous perdons, certains de ces entraîneurs s’empressent de rejeter la faute sur les “sales lesbiennes” et les “méchantes joueuses”.

Obstacle continental

Le Nigéria n’est pas le seul pays d’Afrique à avoir ces attitudes envers les femmes dans le sport. La vice-présidente de l’Association sud-africaine de football (SAFA), Ria Ledwaba, en a surpris plus d’un en 2005 lorsqu’elle s’en est prise à l’équipe nationale féminine du pays, Banyana Banyana, affirmant que les joueuses “doivent apprendre à être des dames”.

Le fait qu’elle était à l’époque présidente du comité des femmes de SAFA rendait la déclaration encore plus impolitique. Au lieu de chercher à démanteler la forte disparité salariale entre les femmes et les hommes au niveau de l’équipe nationale – qui Le président Cyril Ramaphosa s’est adressé cette semaine après que l’équipe ait remporté son premier titre de la Coupe d’Afrique des Nations féminine (WAFCON) au Maroc – elle suggérait que les joueurs de Banyana Banyana devaient suivre des cours d’étiquette.

En 2008, la footballeuse sud-africaine et militante queer Eudy Simelane a été violée collectivement et poignardée à plusieurs reprises, entraînant sa mort.

Selon le groupe de défense des droits humains ActionAid, des lesbiennes au Zimbabwe sont soumises à des “viols correctifs” et à de graves violences de la part d’hommes qui tentent de les “guérir” de leur orientation sexuelle.

Au Ghana, les footballeuses lesbiennes vivent dans la peur. Le sexe gay est déjà punissable dans ce pays d’Afrique de l’Ouest avec une peine de trois ans de prison. Un projet de loi proposé en 2021 vise à augmenter les peines de prison jusqu’à une décennie et à forcer certains à suivre une «thérapie de conversion», où des tentatives sont faites pour changer la sexualité des gens.

Un bouc émissaire

En 2004, à seulement 18 ans, Cynthia Uwak a fait ses débuts internationaux pour le Nigeria ; sa performance l’a immédiatement annoncée comme une star à surveiller.

L’attaquant a joué un rôle clé dans les courses des Super Falcons aux WAFCON 2004 et 2006 et a été élu meilleur joueur d’Afrique par la Confédération africaine de football (CAF) en 2006 et 2007. Il y avait un sentiment indéniable parmi les experts, les initiés de l’industrie et les fans. qu’il s’agissait d’un joueur au potentiel véritablement historique.

Cependant, alors qu’elle aura 36 ans en juillet, elle a passé près de 12 ans depuis sa dernière apparition pour le Nigeria.

Après avoir raté le WAFCON 2010 en raison d’une blessure, elle a été étonnamment renvoyée de l’équipe des Super Falcons à la Coupe du monde l’année suivante. Mis à part les appels infructueux de membres du public pour la rappeler dans l’équipe nationale en 2016, Uwak a tout simplement disparu des yeux du public.

Dans une interview avec Al Jazeera, elle a déclaré que son exclusion de l’équipe nationale était due à sa préférence sexuelle. “Certaines des meilleures joueuses ont été exclues de l’équipe parce qu’elles pratiquaient les lesbiennes”, a-t-elle confirmé. “C’était il y a longtemps, mais c’est quelque chose dont je me souviens encore car c’est pourquoi j’ai arrêté de jouer dans l’équipe nationale.”

L’ancienne internationale Eucharia Uche, qui a été sélectionneuse du Nigeria de janvier 2009 à octobre 2011, a fait la une des journaux lorsqu’elle a déclaré que l’homosexualité était un “sale problème” alors qu’elle s’adressait au New York Times à la veille de la Coupe du monde 2011.

Bien qu’Uche ait affirmé qu’elle n’avait pas été témoin d’une expression lesbienne manifeste, elle s’est néanmoins fait un devoir de répondre aux “fortes rumeurs” à cet effet en recourant à “l’intervention divine”.

Uwak a déclaré qu’elle était stupéfaite par les remarques d’Uche, les qualifiant d’hypocrites, et a affirmé qu’Uche était elle-même une homosexuelle enfermée pendant ses jours de jeu.

“[Uche’s comments] m’a en fait bouleversé », a déclaré l’ancien attaquant de l’Olympique Lyonnais. “Comme, waouh ! Ce sont les gens que vous admiriez et ils pratiquaient la même chose pour laquelle ils vous ont condamné. Ils t’ont même lâché. C’est comme essayer de retirer de la nourriture de la bouche de quelqu’un. C’est ce qu’a fait Uche Eucharia.

Uwak a également déclaré qu’elle était activement persécutée pour son identité sexuelle.

“Je n’ai jamais caché mon identité”, a déclaré Uwak. “J’ai dû tenir bon même si ces gens m’ont fait ça à un âge tendre. Ils m’ont viré, ont essayé de faire de moi un bouc émissaire.

“Ce n’est plus un problème”

S’adressant à Al Jazeera 11 ans plus tard, Peters dit qu’il regrette sa position antérieure, qui est née d’un “point de vue chrétien, culturel et de la performance”. Alors que ses déclarations ont fait de lui un paria au niveau international et ont abouti à la perte de sa position privilégiée au sein de la structure du football nigérian, il insiste sur le fait qu’il est arrivé à son changement d’avis par la rééducation et une réévaluation du monde.

“Je ne partage pas ce point [of view] plus longtemps », a-t-il déclaré. « Le monde est un endroit différent et nous devons simplement vivre avec lui, travailler avec lui et l’adapter. Ce n’est plus un problème. »

Uche, lorsqu’elle a été contactée pour une réponse aux commentaires d’Uwak, a refusé de commenter en insistant sur le fait qu’elle “ne veut pas se joindre aux problèmes”. De son côté, Akinwunmi a affirmé que ses paroles avaient été sorties de leur contexte prévu.

Pour Uwak, il y a un scepticisme persistant quant à un véritable changement d’attitude envers les lesbiennes en Afrique, à la fois en général et dans le football en particulier.

“Cela n’arrivera jamais en Afrique parce que, tout, ils appellent cela de la sorcellerie”, a-t-elle déclaré. “Ils veulent prier et accoucher d’une personne homosexuelle, ou ils préfèrent que tu caches ta sexualité. Cela ne changerait que si les gens continuaient à pousser.

“Ne laissez pas la société vous faire, et ne vivez pas la vie de quelqu’un d’autre.”

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