Iraq protesters occupying parliament say no plans to leave

Les partisans du puissant dirigeant irakien Muqtada al-Sadr qui ont occupé le parlement du pays disent qu’ils n’ont pas l’intention de partir, approfondissant une impasse politique de plusieurs mois.

Samedi, les partisans de l’instigateur al-Sadr forcé leur chemin dans la chambre législative pour la deuxième fois en quelques jours, après que les élections d’octobre n’aient pas abouti à la formation d’un gouvernement.

“Les manifestants annoncent un sit-in jusqu’à nouvel ordre”, a déclaré le mouvement d’al-Sadr dans une brève déclaration aux journalistes diffusée par l’agence de presse d’Etat INA.

Selon le ministère de la Santé, environ 125 personnes ont été blessées lors de la manifestation de samedi – 100 manifestants et 25 membres des forces de sécurité.

Le président du Parlement, Mohammed Halbousi, a suspendu les futures sessions jusqu’à nouvel ordre.

Dans un Irak multiconfessionnel et multiethnique, la formation du gouvernement a impliqué des négociations complexes depuis l’invasion de 2003 menée par les États-Unis qui a renversé Saddam Hussein.

Les partisans d’al-Sadr, qui dirigeaient autrefois une milice contre les forces gouvernementales américaines et irakiennes, s’opposent au choix d’un rival, le bloc chiite pro-Iran, pour le poste de Premier ministre – Mohammed Shia al-Sudani.

Le poste revient traditionnellement à une personnalité de la majorité chiite irakienne.

“Nous ne voulons pas de M. Sudani”, a déclaré un manifestant, Sattar al-Aliawi, 47 ans.

Le fonctionnaire a déclaré qu’il protestait contre “un gouvernement corrompu et incapable” et qu’il “dormirait ici” dans les jardins du parlement.

Il a ajouté : “Le peuple refuse totalement les partis qui gouvernent le pays depuis 18 ans”.

Les partisans de Muqtada al-Sadr dressent ses portraits à l’intérieur du parlement [Ahmad al-Rubaye/AFP]

Le vide politique le plus long

Le bloc d’Al-Sadr est issu de élections en octobre comme la plus grande faction parlementaire, mais était encore loin d’avoir la majorité. En juin, les 73 législateurs d’al-Sadr ont quitté leur siège dans une décision considérée comme une tentative de faire pression sur ses rivaux pour qu’ils accélèrent la formation d’un gouvernement.

Maintenant, 10 mois après les dernières élections, le vide politique s’annonce comme le plus long depuis 2003, lorsque Hussein a été destitué et tué, réinitialisant l’ordre politique du pays.

Les rivaux d’Al-Sadr au sein du Cadre de coordination – une alliance de partis chiites soutenus par l’Iran et dirigés par l’ancien Premier ministre Nouri al-Maliki – ont montré des signes de divisions internes plus tard samedi.

Dans un premier temps, l’alliance a appelé à des contre-manifestations « pacifiques » pour défendre l’État, faisant craindre d’éventuels affrontements de rue et violences interethniques.

“La paix civile est une ligne rouge et tous les Irakiens doivent être prêts à la défendre par tous les moyens possibles et pacifiques”, a déclaré l’alliance.

Plus tard, Hadi al-Amiri, également chef de l’alliance, a publié une déclaration invitant notre « cher frère » al-Sadr à « un dialogue sérieux » pour trouver une issue à l’impasse. Al-Maliki a également semblé pivoter et a publié une déclaration disant que les événements tumultueux de la journée l’avaient incité à appeler au dialogue avec al-Sadr.

Mahmoud Abdelwahed d’Al Jazeera, rapportant de Bagdad, a déclaré que la session parlementaire de samedi avait initialement été consacrée à l’élection d’un nouveau président, suivie de la nomination d’un Premier ministre, qui formerait ensuite un nouveau gouvernement.

“Tout cela est maintenant suspendu, donnant aux politiciens rivaux une chance de se rencontrer”, a-t-il déclaré. « Mais ces manifestants craignent que les députés ne tiennent une session inopinée pour approuver al-Sudani. Alors maintenant, ils sont sur le long terme.

Appels à la retenue

La manifestation de samedi a eu lieu trois jours après que des foules de partisans d’al-Sadr ont franchi la zone verte et entré dans la législature mercredi. Ils sont partis deux heures plus tard après qu’al-Sadr leur ait dit de le faire.

Le Cadre de coordination a appelé « les masses populaires… à manifester pacifiquement pour défendre l’État et sa légitimité ».

La Mission d’assistance des Nations Unies pour l’Irak a déclaré que “l’escalade en cours” était profondément préoccupante.

Notant les blessures des manifestants, un porte-parole du chef de l’ONU, Antonio Guterres, a fait écho à cette préoccupation dans un communiqué samedi, tout en appelant les parties à “désamorcer la situation”.

« Le Secrétaire général exhorte toutes les parties et tous les acteurs à surmonter leurs différences et à former, par un dialogue pacifique et inclusif, un gouvernement national efficace… sans plus tarder », indique le communiqué.

« Les voix de la raison et de la sagesse sont essentielles pour prévenir de nouvelles violences. Tous les acteurs sont encouragés à désamorcer dans l’intérêt de tous les Irakiens », ajoute le communiqué.

Les partisans du religieux chiite irakien Moqtada al-Sadr protestent contre la corruption à l'intérieur du bâtiment du parlement à Bagdad,
Les partisans d’al-Sadr protestent contre la corruption à l’intérieur du bâtiment du parlement à Bagdad [Ahmed Saad/Reuters]

Dans un discours, le Premier ministre par intérim Mustafa al-Kadhimi a appelé à la retenue.

“Les blocs politiques doivent s’asseoir et négocier et parvenir à un accord pour le bien de l’Irak et des Irakiens”, a-t-il dit, et a ordonné aux forces de sécurité de protéger les manifestants.

Hadi al-Ameri, qui dirige une faction des Hashed al-Shaabi – d’anciens paramilitaires pro-Iran désormais intégrés dans les forces armées régulières – a lancé un appel similaire.

Les négociations intenses entre les factions au cours des derniers mois n’ont pas réussi à combler le fossé.

On ne sait pas dans quelle mesure l’occupation du parlement par les manifestants pourrait faire dérailler les efforts visant à rassembler suffisamment de soutien pour la candidature d’al-Sudani au poste de Premier ministre. Al-Maliki avait lui-même voulu le poste de premier ministre, mais des enregistrements audio ont été divulgués dans lesquels il aurait prétendument maudit et critiqué al-Sadr et même ses propres alliés chiites, ce qui a effectivement coulé sa candidature.

Selon l’analyste politique irakien Akeel Abbas, les partisans d’al-Sadr attendent un accord global de la part du gouvernement.

“Je pense que nous avons dépassé l’étape de savoir qui sera le prochain Premier ministre”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Maintenant, Sadr attend ce candidat [al-Sudani] se retirer de la course.

« Je ne pense pas que le cadre de coordination tiendra longtemps si cette manifestation se poursuit », a-t-il poursuivi.

« Je pense que certains membres du Cadre attendent une excuse pour quitter le Cadre ou expulser al-Maliki. Sadr leur donne le prétexte d’une manière ou d’une autre.

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