Irish scheme supports thousands of undocumented immigrants

Sheron Buzuzi s’est sentie bouleversée lorsqu’elle a appris la bonne nouvelle, à savoir qu’elle bénéficierait d’un nouveau programme pour régulariser les sans-papiers de longue durée vivant en Irlande.

“C’est comme si j’avais gagné au loto”, a déclaré le Zimbabwéen qui vit à Dublin à Al Jazeera. “C’est ce que j’attendais. C’est un rêve devenu réalité.”

L’initiative, officiellement appelée Programme de régularisation des migrants sans papiers de longue durée, accorde à Sheron un permis de travail et une voie vers la citoyenneté, et lui permet de rendre visite à sa famille, qu’elle a soutenue grâce à son travail de nourrice et de soignante, après 14 ans d’absence. .

Pendant ce temps, Sheron a gagné quatre petits-enfants qu’elle n’a pas rencontrés et a perdu son mari.

“C’était si difficile”, a-t-elle dit à propos de l’absence de ses funérailles. “Ce sera un immense soulagement de revoir ma famille après si longtemps.”

Environ 17 000 personnes sans papiers vivent en Irlande, selon une étude du Migrant Rights Centre Ireland (MRCI), qui a travaillé avec le gouvernement irlandais pour développer le programme.

Il ferme fin juillet et est ouvert à toute personne ayant vécu dans le pays de l’Union européenne sans papiers pendant quatre ans sans interruption, ou trois s’ils ont des enfants.

Les exigences de « bonne moralité » et les éventuels casiers judiciaires sont également pris en compte.

La grande majorité des arrivants irréguliers travaillent, souvent dans des rôles de soins, mais leur situation précaire signifie qu’ils gagnent souvent moins que le salaire minimum.

Accéder aux services de l’État, tels que les soins de santé ou les forces de l’ordre, peut être “très difficile et dangereux”, a déclaré Neil Bruton du MRCI, ajoutant que les sans-papiers “vivent dans la peur et l’anxiété constantes” d’être arrêtés.

Les militants ont appelé à la régularisation pendant plus de 10 ans, gagnant le soutien en cours de route des principaux syndicats et groupes d’entreprises.

Les élections générales de 2020 ont vu des engagements de manifeste de plusieurs partis politiques, y compris les Verts qui feraient ensuite partie de l’actuel gouvernement de coalition.

Au fil des ans, les militants ont fustigé les gouvernements irlandais qui ont fait pression sur Washington pour la régularisation des Irlandais sans papiers aux États-Unis tout en ignorant simultanément le problème chez eux.

La ministre de la Justice, Helen McEntee, y a fait référence lors de l’annonce du programme l’année dernière, notant que l’Irlande devait “faire preuve de la même générosité envers les migrants sans papiers vivant dans notre pays que nous le demandons à d’autres pays”.

Le ministère de la Justice a déclaré à Al Jazeera que, jusqu’à présent, plus de 7 000 personnes ont postulé et plus de 1 300 personnes ont obtenu l’autorisation de rester depuis avril.

Neil Bruton du MRCI a déclaré qu’il y avait eu “une énorme vague de soulagement et de joie pour ceux qui recevaient la bonne nouvelle”, avec de nombreuses réservations de vols pour voir la famille pour la première fois depuis des années.

“Après tant d’années à faire campagne pour cela et à en rêver si longtemps, c’est tellement merveilleux pour les militants de Justice pour les sans-papiers et tous les sans-papiers de voir la bonne nouvelle arriver.”

Bruton a déclaré que ceux qui n’ont pas encore postulé hésitent probablement à se faire connaître des autorités ou se débattent avec les frais – qui vont de 550 à 700 euros (558 $ à 710 $) – et les autres preuves requises.

Un volet distinct du programme est dédié aux demandeurs d’asile qui ont passé deux ans ou plus dans le «système de fourniture directe“.

“Je ne rentre nulle part”

Cependant, les régimes sont imparfaits, selon ceux qui n’en bénéficieront pas en raison de détails techniques.

Vera (pseudonyme) et sa famille vivent en Irlande depuis cinq ans et ses enfants sont nés dans le pays, mais ils ne sont éligibles à aucun des deux programmes.

Sa famille a demandé l’asile lorsqu’elle a déménagé en Irlande, mais a été rejetée environ deux ans plus tard. Pendant cette attente, ils étaient demandeurs d’asile.

Depuis qu’ils ont été rejetés, leur statut est «sans papiers», mais cela fait moins que les trois années minimales requises pour que les familles avec enfants soient considérées comme éligibles, elles ne peuvent donc pas postuler.

Vera a déclaré à Al Jazeera que même si elle était initialement très optimiste lorsque les stratagèmes ont été annoncés, découvrir qu’elle était exclue l’a laissée “le cœur brisé”.

« Je ne rentre nulle part. Ils disent que tu n’as pas ta place ici, que tu n’as pas ta place dans celui-ci non plus, et ça fait mal. Pourquoi pas moi? Je ne suis pas différent des autres. »

« Mes enfants sont nés ici. Leurs premiers pas d’éducation commencent ici. Leur première langue est l’anglais.

Un porte-parole du ministère de la Justice a déclaré à Al Jazeera que toutes les candidatures seront examinées “de manière pragmatique et humaine”, et que d’autres options d’immigration peuvent être explorées pour ceux qui ne sont pas éligibles au programme.

Environ 17 000 sans-papiers vivent en Irlande [File: Cathal McNaughton/Reuters]

En attendant, Vera et sa famille, qui ont déposé une demande de décision discrétionnaire il y a deux ans, vivent sous la menace de l’expulsion.

Le gouvernement a récemment annoncé que les expulsions forcées, qui avaient été interrompues pendant la pandémie, reprendront cette année, tandis que les voyages sans visa vers l’Irlande pour les réfugiés non ukrainiens seront interrompus.

Les responsables ont défendu ces mesures comme étant nécessaires en raison du nombre élevé de réfugiés et du manque de logements pour les nouveaux arrivants, mais les ONG affirment que les mesures sont “régressives”.

Bulelni Mcfaco, du Mouvement des demandeurs d’asile en Irlande (MASI), a déclaré qu’il était “problématique que les programmes excluent une large cohorte de personnes qui ont élu domicile en Irlande”, en particulier à la lumière de ces récents changements politiques.

Alors que le gouvernement a souligné à plusieurs reprises que le programme est un événement “une fois par génération”, MASI et des groupes de la société civile ont déclaré qu’ils continueraient à défendre ceux qui ne sont pas couverts.

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