Israeli jets pound Gaza in second day of attacks

Les avions de chasse israéliens ont pilonné la bande de Gaza assiégée pour une deuxième journée après une vague de frappes aériennes sur l’enclave côtière qui a tué au moins 12 personnes, dont une fillette de cinq ans et un commandant d’un groupe armé palestinien.

La les combats, qui ont commencé vendredi avec l’assassinat ciblé par Israël d’un haut commandant du Jihad islamique palestinien, s’est poursuivie toute la nuit, rapprochant les parties d’une guerre totale.

Peu avant midi samedi, Israël a intensifié ses frappes aériennes sur Gaza, aplatissant une structure de deux étages à l’ouest de la ville de Gaza et endommageant gravement les maisons environnantes. Les femmes et les enfants se sont précipités hors de la zone.

“Nous ont prévenu? Ils nous ont avertis avec des roquettes et nous avons fui sans rien emporter », a déclaré Huda Shamallakh, qui habitait à côté, ajoutant que 15 personnes vivaient dans la maison visée.

Reportant depuis Gaza, Youmna ElSayed d’Al Jazeera a déclaré que les attaques contre Gaza « n’ont pas cessé depuis les premières heures du matin ».

Debout devant une autre maison de quatre étages rasée par une frappe israélienne, ElSayed a déclaré que le bâtiment avait abrité 30 habitants.

« Israël cible maintenant des maisons », a-t-elle dit, expliquant que plusieurs autres résidences dans la bande de Gaza avaient été ciblées. “Beaucoup de gens sont tombés comme victimes pendant les grèves, dont beaucoup d’enfants.”

Reportant de la frontière entre Gaza et Israël, John Holman d’Al Jazeera a déclaré que la zone était en état d’alerte maximale, les habitants du côté israélien s’abritant alors que des roquettes de Gaza tombaient sur le sud d’Israël.

« Nous avons le premier rapport de blessés du côté israélien – deux soldats », a-t-il dit, expliquant que 160 roquettes avaient été lancées depuis Gaza sur le sud d’Israël depuis vendredi.

“Cela vous donne une indication de l’inégalité de ce combat entre Israël – qui a de vastes capacités militaires – et le Jihad islamique”, a-t-il ajouté.

Une vue des décombres qui étaient autrefois la maison de la famille Shamallakh dans la bande de Gaza [Hosam Salem/Al Jazeera]

Centrale électrique à l’arrêt

Toujours samedi, l’unique centrale électrique de Gaza a fermé après avoir manqué de carburant, a déclaré un porte-parole de la compagnie d’électricité, cinq jours après qu’Israël a fermé son passage de marchandises avec l’enclave palestinienne.

“La centrale électrique de Gaza s’est arrêtée en raison de la pénurie de carburant”, a déclaré Mohammed Thabet, porte-parole de la compagnie d’électricité.

L’approvisionnement en électricité devrait chuter à seulement quatre heures par jour, a déclaré Thabet.

Le diesel pour la centrale électrique est généralement acheminé par camion depuis l’Égypte ou Israël, qui a maintenu un blocus de l’enclave depuis que le groupe armé Hamas a pris le contrôle de Gaza en 2007.

Dans un communiqué publié plus tôt samedi, la compagnie d’électricité de Gaza a déclaré que la fermeture “affectera tous les services publics et les installations cruciales et exacerbera la situation humanitaire”.

La société a appelé “toutes les parties à intervenir de toute urgence et à autoriser l’entrée des livraisons de carburant pour que la centrale électrique fonctionne”.

«Cela plonge le secteur des personnes et de la santé dans une crise plus grave. Il y avait huit heures d’électricité à Gaza… cela a été ramené à quatre. Ce ne sera rien si le carburant n’entre pas dans la bande », a déclaré ElSayed d’Al Jazeera.

Les 2,3 millions d’habitants de Gaza connaissent des coupures d’électricité régulières et la semaine dernière n’ont reçu en moyenne que 10 heures d’électricité par jour, selon les données de l’agence humanitaire de l’ONU OCHA.

Escalade des tensions

La dernière série de violences entre Israël et Gaza a été déclenchée par l’arrestation cette semaine d’un haut commandant du Jihad islamique en Cisjordanie occupée, dans le cadre d’une opération militaire israélienne d’un mois dans le territoire.

Invoquant une menace à la sécurité, Israël a ensuite scellé les routes autour de la bande de Gaza et a tué vendredi Taysir al-Jabari, un commandant des Brigades al-Qods, lors d’une frappe ciblée.

Une explosion a été entendue dans la ville de Gaza, où de la fumée s’est déversée du septième étage d’un grand immeuble. Une vidéo publiée par l’armée israélienne montre les frappes faisant exploser trois tours.

Le ministère palestinien de la Santé a déclaré qu’une fillette de cinq ans et une femme de 23 ans figuraient parmi les personnes tuées à Gaza, et des dizaines d’autres ont été blessées.

Dans la nuit, Israël a arrêté 19 membres du Jihad islamique en Cisjordanie occupée, a annoncé l’armée israélienne.

Dans un discours télévisé à l’échelle nationale vendredi, le Premier ministre israélien Yaïr Lapid a déclaré que son pays avait lancé les attaques sur la base de “menaces concrètes”.

La violence constitue un premier test pour Lapid, qui a assumé la rôle de premier ministre par intérim des élections en novembre, alors qu’il espère conserver son poste.

Lapid, un ancien animateur de télévision centriste et auteur, a une expérience de la diplomatie ayant servi comme ministre des Affaires étrangères dans le gouvernement sortant, mais a de faibles références en matière de sécurité.

Un conflit avec Gaza pourrait améliorer sa position et lui donner un coup de pouce alors qu’il affronte l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, un faucon de la sécurité qui a dirigé le pays pendant trois de ses quatre guerres avec le Hamas.

Le Hamas est également confronté à un dilemme pour décider de rejoindre ou non une nouvelle bataille à peine un an après que la dernière guerre a causé une dévastation généralisée.

Il n’y a pratiquement pas eu de reconstruction depuis lors, et le territoire côtier isolé est embourbé dans la pauvreté, avec un chômage qui tourne autour de 50 %.

Le porte-parole du Hamas, Fawzi Barhoum, a déclaré que “l’ennemi israélien, qui a déclenché l’escalade contre Gaza et commis un nouveau crime, doit en payer le prix et en assumer l’entière responsabilité”.

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