Israeli journalist sneaks into Mecca triggering online backlash

Un journaliste israélien a enfreint l’interdiction totale d’accès des non-musulmans au site le plus sacré de l’islam à La Mecque, en Arabie saoudite, déclenchant une réaction en ligne et mettant potentiellement à rude épreuve les liens croissants entre Tel-Aviv et les pays du Golfe.

La chaîne israélienne Channel 13 News a diffusé lundi un reportage de 10 minutes dans lequel le journaliste Gil Tamary est passé devant la Grande Mosquée qui abrite la Kaaba en forme de cube, le sanctuaire le plus sacré de l’Islam, et a escaladé le Mont de la Miséricorde.

Tamary, qui était accompagné d’un guide local dont le visage était flouté pour empêcher toute identification, a baissé la voix tout en parlant à la caméra en hébreu et est parfois passé à l’anglais pour éviter de se révéler comme Israélien.

Le rapport a été présenté comme un scoop et le journaliste a été le premier journaliste juif israélien à documenter le pèlerinage musulman annuel du Hajj.

Les images ont reçu une forte réaction en ligne, avec le hashtag Twitter « Un juif dans la grande mosquée de La Mecque » en vogue après la diffusion du reportage.

Parmi les critiques figurait Mohammed Saud, un militant saoudien pro-israélien. “Mes chers amis en Israël, un de vos journalistes est entré dans la ville de La Mecque, sainte de l’islam, et y a filmé sans vergogne”, a-t-il déclaré.

“Honte à vous, Channel 13, d’avoir blessé la religion de l’islam comme ça. Tu es grossier.”

Le ministre israélien de la coopération régionale, Esawi Freij, qui est musulman, a dénoncé le rapport de Tamary comme « stupide et nuisible » aux relations entre Israël et le Golfe.

“C’était irresponsable et préjudiciable de diffuser ce rapport juste pour le plaisir des audiences”, a-t-il ajouté.

Excuses

Tamary, qui était à Jeddah pour couvrir le président des États-Unis La visite de Joe Biden vendredi, s’est excusé après le contrecoup en ligne en disant qu’il n’avait pas l’intention d’offenser les musulmans.

“Si quelqu’un s’offusque de cette vidéo, je m’excuse profondément”, a-t-il écrit en anglais sur Twitter.

“Le but de toute cette entreprise était de mettre en valeur l’importance de La Mecque et la beauté de la religion, et ce faisant, de favoriser plus de tolérance et d’inclusion religieuses”, a-t-il ajouté.

Le journaliste a affirmé que “la curiosité est au cœur et au centre du journalisme” et que ses reportages avaient été guidés par le désir de permettre aux gens de “voir, pour la première fois, un lieu qui est si important pour nos frères et sœurs musulmans, et à l’histoire humaine ».

Le Mont de la Miséricorde surplombe la plaine d’Arafat, vénéré comme le lieu où le prophète Mahomet a prononcé son dernier sermon il y a 14 siècles.

La Mecque est le lieu de culte le plus sacré pour les musulmans dans le monde, suivi de la mosquée du Prophète à Médine et de la mosquée Al-Aqsa à Jérusalem.

Seuls les musulmans sont autorisés à visiter La Mecque, tandis que les non-musulmans ne peuvent pas entrer. Le non-respect de cette règle peut entraîner une amende ou une expulsion.

Raccommoder les liens

Les médias saoudiens, étroitement contrôlés par le gouvernement, n’ont pas couvert l’histoire. Il n’était pas clair si les autorités avaient approuvé le voyage du journaliste à La Mecque.

Israël et l’Arabie saoudite n’ont pas de relations diplomatiques et le royaume ne reconnaît pas Israël en tant qu’État.

Mais dans les coulisses, les deux parties travaillent ensemble sur les questions de sécurité depuis un certain temps, avec une préoccupation commune face à l’influence croissante dans la région de leur ennemi commun, l’Iran.

L’Arabie saoudite a déclaré la semaine dernière qu’elle ouvrir son espace aérien à tous les transporteurs aériensouvrant la voie à davantage de survols à destination et en provenance d’Israël, signe supplémentaire que les relations entre les deux pays se réchauffent.

L’administration Biden veut que l’Arabie saoudite soit son propre ajout aux accords de normalisation connus sous le nom de “Accords d’Abraham”un processus sous l’ancien président Donald Trump qui a vu Israël normaliser ses relations avec les Émirats arabes unis, Bahreïn, le Maroc et le Soudan.

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