‘It was too late’: Monsoon rains wreak havoc in remote Pakistan

Quetta, Pakistan – Naimatullah dormait avec les membres de sa famille lorsque les inondations sont entrées dans leur maison en terre à Gandawa, une petite ville du district de Jhal Magsi dans la province pakistanaise du Baloutchistan, dans le sud-ouest reculé.

De grandes parties de la nation sud-asiatique, qui abrite 220 millions de personnes, ont été frappées par crues soudaines et glissements de terrain causés par de fortes pluies de mousson, inondant les maisons, les ponts et les routes.

« Le matin, nous avons commencé à chercher notre bétail et d’autres biens nécessaires, mais il était trop tard. Soudain, notre maison s’est effondrée sous mes yeux à cause des fortes pluies et des inondations dans mon village », a déclaré Naimatullah à Al Jazeera.

Le jeune homme de 29 ans a déclaré avoir rapidement escorté 14 membres de sa famille – dont trois enfants – vers un endroit sûr à près de 1 km (0,6 mile) de leur maison.

« Depuis cinq jours, nous vivons à ciel ouvert, sans eau potable ni nourriture. J’ai installé une tente dans la cour de ma maison pour fournir de l’ombre à mes enfants dans la chaleur torride », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il n’avait encore reçu aucune aide gouvernementale.

Naimatullah se tient devant sa maison effondrée à Gandawa, district de Jhal Magsi, Balouchistan [Saadullah Akhter/Al Jazeera]

Jhal Magsi, à 345 km (214 miles) de Quetta, la capitale du Balouchistan, fait partie des dizaines de districts pakistanais qui ont été submergés par les pluies, tuant au moins 437 personnes depuis la mi-juin et forçant l’évacuation de milliers de personnes, selon des responsables.

« La plupart des habitants de Gandawa et des villages voisins sont des agriculteurs. Nos terres agricoles ont été détruites et les cultures de riz et de blé endommagées, ce qui augmentera nos difficultés économiques à l’avenir », a déclaré Naimatullah à Al Jazeera.

Les inondations de cette année ont tué 136 personnes et détruit plus de 4 000 maisons dans la seule province du Balouchistan la plus touchée, a annoncé dimanche l’Autorité nationale de gestion des catastrophes (NDMA).

Le Premier ministre Shehbaz Sharif s’est rendu samedi dans certaines zones inondées de la province appauvrie et se rend également dans d’autres districts lundi.

Sharif a promis l’aide du gouvernement aux personnes touchées par les inondations et a annoncé la formation de quatre comités fédéraux pour évaluer les dégâts.

“Les pluies n’ont pas seulement affecté le Balouchistan, mais l’ensemble du pays et les gouvernements sont pleinement engagés avec toutes les ressources disponibles pour secourir les gens et leur apporter des secours”, a déclaré Sharif lors de sa visite samedi.

Inondations au Pakistan
Une femme et ses enfants devant leur maison endommagée à Killi Almas, à la périphérie de Quetta [Saadullah Akhter/Al Jazeera]

Le district de Lasbela, à environ 480 km (298 miles) au sud de Quetta, est le district le plus touché du Pakistan.

« Nous avons été impuissants pendant trois jours, mais des équipes de secours avec des bateaux sont finalement arrivées dans notre village. Il y a encore beaucoup de gens piégés et vivant sur les toits et les arbres », a déclaré Muhammad Umar, un habitant du village de Lakhra dans le district.

Khalil Roonjha, un activiste social à Lasbela, a déclaré que des centaines de personnes sont piégées dans des eaux jusqu’aux genoux et recherchent l’aide du gouvernement.

« Il n’y a pas de routes accessibles vers les villages noyés par les inondations. Les gens ont un besoin urgent d’aide. Le gouvernement devrait envoyer une assistance aérienne », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Inondations au Pakistan
Des femmes se tiennent devant leurs maisons effondrées à Killi Almas, à la périphérie de Quetta [Saadullah Akhter/Al Jazeera]

Les experts disent que le crise climatique a rendu les pluies de mousson plus intenses, provoquant des inondations et des ravages généralisés.

Le Pakistan est classé huitième parmi les pays les plus vulnérables à la crise climatique malgré sa contribution à moins de 1 % des émissions mondiales de carbone, selon l’indice des risques liés au changement climatique 2021.

Afia Salam, une militante écologiste pakistanaise, a déclaré à Al Jazeera que même les régions sèches du pays sont frappées par des inondations dues à changement climatique.

“Le gouvernement et les organisations à but non lucratif ont la responsabilité de diffuser les politiques d’adaptation au changement climatique dans la société, mais malgré l’imprévisibilité des conditions météorologiques et les graves menaces de réchauffement climatique, nous n’avons vu aucune mesure sérieuse de la part du gouvernement”, a-t-elle déclaré.

Khan Muhammad, 31 ans, a perdu sa maison à Gandawa lors des inondations de la semaine dernière, forçant 20 membres de sa famille à se réfugier dans des tentes. Il a déclaré que les gens sont obligés de boire de l’eau contaminée, ce qui pourrait entraîner une épidémie de maladies épidémiques dans la région.

« Les inondations ont non seulement détruit ma maison, mais même les denrées alimentaires – le sucre et le blé que nous avons achetés pour la famille – ont coulé dans l’eau. Nous sommes sans nourriture ni eau potable depuis trois jours et mes enfants vivent sous le ciel », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

“Le Premier ministre a visité certains villages de Jhal Magsi mais il n’est pas venu à Gandawa où des milliers de personnes sont sans abri et cherchent de l’aide.”

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